Congrégation de Sainte-Croix

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Congrégation de Sainte-Croix
Image illustrative de l’article Congrégation de Sainte-Croix
Devise : O Crux ave spes unica.
Ordre de droit pontifical
Approbation pontificale 13 mai 1857
par Pie IX
Institut Apostolique
Type Institut de vie consacrée
Spiritualité Ecole française de spiritualité
Règle Constitutions de la Congrégation de Sainte-Croix
But Que Dieu soit connu, aimé et servi.
Structure et histoire
Fondation 1837
Le Mans
Fondateur Basile Moreau
Abréviation C.S.C.
Autres noms Salvatoristes (pères) et Joséphites (frères)
Site web http://www.cscfrance.org/
Liste des ordres religieux
T.R.P. Basile Moreau, fondateur

La Congrégation de Sainte-Croix (C.S.C.) est une congrégation catholique de frères et de pères fondée au Mans (Sarthe) en 1837 par le T.R.P. Basile Moreau.

Le Père Moreau a également fondé les sœurs Marianites de Sainte-Croix, maintenant divisées en trois congrégations indépendantes : les Marianites de Sainte-Croix (Le Mans, France), les Sœurs de la Sainte Croix (Notre Dame, Indiana) et les Sœurs de Sainte-Croix (Montréal, Canada).

Historique[1][modifier | modifier le code]

Fondation et diffusion[modifier | modifier le code]

L'abbé Moreau est né en 1799 à Laigné-en-Belin (Sarthe). Il est ordonné prêtre en 1821, à 22 ans, au Mans, dans la Chapelle de la Visitation. Pour répondre à certains besoins nés des ravages subis par l’Eglise dans les campagnes après la Révolution, il eut l’idée de regrouper des clercs comme prêtres auxiliaires dès août 1835. Peu nombreux, ils aidaient le clergé diocésain par la prédication de missions paroissiales. L'abbé Moreau voulait également en faire des éducateurs et préparer certains d’entre eux à cette tâche.

Quelques jours seulement après avoir réuni les prêtres auxiliaires, l’abbé Moreau, à la demande de son évêque, acceptait la direction des Frères de Saint-Joseph, fondés quinze ans plus tôt par un autre prêtre du même diocèse, l’abbé Jacques-François Dujarié, curé de Ruillé-sur-Loir. Ces laïcs dévoués répondaient aux urgences de l’enseignement primaire dans les villages de la région. La décision de l'abbé Moreau d’unir ces deux groupes par l’Acte fondamental du 1er mars 1837 devait donner lieu à un modèle inhabituel dans l’histoire de l’Eglise : des prêtres et des frères unis en une seule association afin de pourvoir aux besoins de la pastorale et de l’éducation dans l’Eglise de France. Au fil des événements, émergea un projet dont la nature et le but étaient vraiment singuliers. En 1838, l’abbé Moreau donna une règle de vie à un petit groupe de femmes qu’il avait rassemblées et destinées au service domestique des prêtres et des frères. Par la suite, il les orienta aussi vers l’éducation.

A Sainte-Croix, près du Mans, il fit graduellement de ces trois groupes une même et unique congrégation religieuse composée de trois sociétés autonomes. Chacune avait sa propre structure d’autorité, mais une même administration générale assurait leur unité. Il introduisit la pratique de prononcer des vœux, parmi les frères d’abord, plus tard chez les prêtres et ensuite chez les sœurs. Le 15 août 1840, Basile Moreau lui-même devint le premier prêtre à prononcer publiquement des vœux comme religieux de la congrégation de Sainte-Croix.

Les pères, les frères et les sœurs se firent respectivement connaître sous les noms de Salvatoristes, de Joséphites et de Marianites de Sainte-Croix. Le fondateur les voulait unis dans la vie et le travail comme une imitation sensible de la Sainte Famille. Il voyait dans leur union un "levier puissant avec lequel on pourrait remuer, diriger et sanctifier le monde entier". La maison mère et son église conventuelle dédiées à Notre-Dame de Sainte-Croix devaient être le symbole et le centre de cette union. La fête de cette église, Notre-Dame des Sept-Douleurs, devint la fête patronale de toute la famille de Sainte-Croix.

Dès l’origine, le père Moreau vit dans cette Association de Sainte-Croix une communauté religieuse apostolique au service de l’Eglise bien au-delà des frontières de son pays. Durant les quinze premières années, alors qu’il ne pouvait compter que sur un petit groupe encore en pleine organisation, il étendit les champs d’apostolat hors de la France, dans d’autres pays d’Europe, en Afrique et en Amérique du Nord. Ce fut sa décision d’accepter la difficile mission du Bengale Oriental, faisant alors partie de l’Inde, qui persuada la Congrégation pour la Propagation de la Foi de reconnaître sa communauté comme un congrégation religieuse relevant, non plus du diocèse du Mans, mais de l’Eglise de Rome pour œuvrer à travers le monde.

En 1855, le Saint-Siège demandait aux religieux et aux religieuses de Sainte-Croix de se donner une structure gouvernementale distincte. Avec le temps, les sœurs devinrent ainsi une communauté indépendante. En 1856, une reconnaissance pontificale provisoire était accordée au groupe des hommes. Le bref de louange notait : "On doit louer cet Institut composé de prêtres et de laïcs qui doivent s’unir entre eux par une alliance amicale, de manière que, chaque société conservant sa nature, l’une ne prévale point sur l’autre, mais que toutes deux s’entraident" Un an plus tard, le 13 mai 1857, l’approbation de leurs constitutions qui prévoyaient une structure gouvernementale commune, non seulement à la tête, mais à tous les niveaux, unissait plus étroitement les sociétés. Les pères et les frères acceptaient alors deux champs d’apostolat qui leur seraient propres : la prédication de la Parole de Dieu, surtout dans les campagnes et les missions étrangères ; l’éducation chrétienne dans les écoles ainsi que la formation agricole et technique, au profit surtout des enfants pauvres et abandonnés.

Son projet à peine approuvé, le père Moreau subit les contrecoups d’une rébellion fomentée par certains de ses prêtres les plus influents qui lui tenaient rigueur de les avoir blâmés pour leur irresponsabilité administrative. Après bien des luttes, aussi vaines que décourageantes, le fondateur décida de se retirer et, en 1866, il donnait sa démission comme supérieur général. Eloigné de la communauté à laquelle il avait donné sa vie (même si quelques amis personnels lui gardèrent leur loyauté), il reprit son ministère de la prédication. Ce sont les Marianites qui lui restèrent les plus fidèles au cours de ses dernières années ; elles étaient près de lui au moment de sa mort, le 20 janvier 1873.

En 1867, les Marianites reçurent à leur tour l’approbation de leurs constitutions qui leur conférait un statut universel. En 1869, une de leurs provinces des Etats-Unis devenait juridiquement une congrégation indépendante : Les Sœurs de la Sainte-Croix ; et, en 1883, les sœurs du Canada accédaient au même statut et devenaient Les Sœurs de Sainte-Croix et des Sept-Douleurs (depuis 1981, Les Sœurs de Sainte-Croix).

Au cours de la longue période qui suivit leur approbation, les pères et les frères de Sainte-Croix ont consacré le meilleur de leurs énergies à l’éducation aux Etats-Unis, au Canada et (malgré les difficultés qu’entraîna la suppression des communautés religieuses entre 1903 et 1918) en France. La communauté a aussi connu une certaine instabilité : retrait de l’Afrique et, temporairement, de l’Asie ; fermeture de la plupart des maisons en Europe. Mais, en dépit de ces difficultés, de plus en plus d’hommes ont accompli un travail impressionnant et fructueux dans le réseau grandissant des nombreux apostolats de Sainte-Croix. Un demi-siècle après la mort du père Moreau, la congrégation a réhabilité son fondateur, racheté l’église de la maison mère dont la vente lui avait été si pénible, et introduit sa cause de canonisation.

Persuadé que la tension entre pères et frères entravait la vie et le travail de la congrégation, le chapitre général de 1945 décréta que, dorénavant, les sociétés ne seraient plus seulement distinctes, mais gouvernées séparément aux niveaux provincial et local. Après ce chapitre, Rome insista pour que les frères engagés dans des activités autres que l’enseignement puissent, s’ils le désiraient, demeurer dans les provinces des pères en passant ainsi à la société des Pères.

La croissance rapide tant par le nombre que par la diversité des apostolats caractérisa les années qui suivirent et fut comparable à ce qu’avait connu la congrégation sous le père Moreau au cours des premières années de son existence. Sainte-Croix retourna en Afrique et, arrivée depuis peu en Amérique latine, la congrégation y renforça sa présence. Son caractère international commença à se modifier considérablement. Des religieux s’expatrièrent non plus tant pour établir de nouvelles Eglises que pour aider les Eglises locales à se développer.

Après le Concile Vatican II[modifier | modifier le code]

Le second Concile du Vatican a demandé à tous les instituts religieux de réévaluer leur caractère et leur mission propres et de réviser ensuite leurs règles de vie. Les constitutions publiées  par le chapitre général de 1986 marquent l’aboutissement de deux décennies de réflexion et d’échange traduisant une démarche consciente pour se rapprocher davantage de l’idéal de Basile Moreau. Tous les religieux laïcs devinrent à nouveau membres de la société des Joséphites et on redonna la possibilité d’un gouvernement commun aux deux sociétés aux niveaux provincial et local. Sainte-Croix a ainsi été amenée à réinterpréter son identité non seulement en tant que groupe d’hommes dévoués au service de la mission, mais, suivant la préoccupation directrice de son fondateur, en tant que communauté de religieux clercs et laïcs appelés à être frères, à vivre en commun et à œuvrer de concert les uns avec les autres et avec les sœurs en Sainte-Croix.

Sainte-Croix a traversé le temps. A une époque où Dieu appelle à tant de services nouveaux, la congrégation a raison d’espérer que sa manière distinctive de servir en unissant prêtres et laïcs dans une même fraternité religieuse, servira de souche à un rejeton vigoureux. Ce projet entrepris d’une manière si imprudente en apparence est, comme le père Moreau l’a toujours cru, l’œuvre de Dieu.

Quelques pères et frères s'installèrent dans l'Indiana aux États-Unis, où ils fondèrent l'Université Notre-Dame-du-Lac en 1842 à South Bend. En 1847, ils s'implantèrent également au Canada-Est, à la demande de Mgr Ignace Bourget. Ils sont dans les deux cas accompagnés par des Marianites de Sainte-Croix.

En 1903, le gouvernement français interdit les congrégations enseignantes. La congrégation quitte donc la France. Les religieux, exilés au Canada et aux États-Unis, reviennent tout de même en France en 1918 à l'école Normale Notre-Dame d'Orveau située à Nyoiseau en Maine-et-Loire, mais désormais leurs centres principaux se trouvent en Amérique[2].

Organisation actuelle[modifier | modifier le code]

Actuellement, la congrégation, désormais sous l'impulsion des pays anglophones, compte 1 650 pères et frères, répartis dans quinze pays (Canada, États-Unis, Italie, Bangladesh, Brésil, Chili, Pérou, Haïti, Mexique, France, Tanzanie …). Ceux-ci se préoccupent d'enseignement primaire, secondaire, supérieur et universitaire. Elle est dirigée depuis 2016 par le T.R.P. Robert Epping, C.S.C., de nationalité américaine.

Les États-Unis sont devenus le principal centre de rayonnement de la Congrégation. Les membres de la congrégation en France sont une vingtaine en 2018, au Mans, dans l'ouest de la France, et en région parisienne, où ils s'occupent d'établissement scolaires et de paroisses.

Supérieurs généraux[modifier | modifier le code]

  • T.R.P. Basile Antoine Marie Moreau, CSC (1837 - 1866), béatifié en 2007
  • T.R.P. Pierre Dufal, CSC (1866 - 1868)
  • T.R.P. Edouard Sorin, CSC (1868 - 1893)
  • T.R.P. Gilbert Français, CSC (1893 - 1926)
  • T.R.P. James Wesley Donahue, CSC (1926 - 1938)
  • T.R.P. Albert Cousineau, CSC (1938 - 1950)
  • T.R.P. Christopher O'Toole, CSC (1950 - 1962)
  • T.R.P. Germain-Marie Lalande, CSC (1962 - 1974)
  • T.R.P. Tom Barrosse, CSC (1974 - 1986)
  • T.R.P. Claude Grou, CSC (1986 - 1998)
  • T.R.P. Hugh Cleary, CSC (1998 - 2010)
  • T.R.P. Richard Warner, CSC (2010 - 2016)
  • T.R.P. Robert Epping, CSC (2016 - )

Membres notables[modifier | modifier le code]

Saints et Bienheureux[modifier | modifier le code]

Présidents de l'Université Notre-Dame[modifier | modifier le code]

  • R.P. John J. Cavanaugh, CSC, Président de Notre-Dame (1946 - 1952)
  • R.P. William Corby, CSC, Président de Notre Dame et Chapelain à la Bataille de Gettysburg
  • R.P. Theodore Hesburgh, CSC, Président de Notre-Dame (1952 - 1987)
  • R.P. John I. Jenkins, CSC, Président de Notre-Dame (2005 - )
  • R.P. Edward "Monk" Malloy, CSC, Président de Notre-Dame (1987 - 2005)
  • R.P. John Francis O'Hara, CSC, Président de Notre-Dame (1934 - 1940), plus tard Cardinal-Archevêque de Philadelphie
  • R.P. Edward Sorin, CSC, Fondateur et Président de Notre-Dame et fondateur de l'Université Saint Edward

Membres de la hiérarchie catholique[modifier | modifier le code]

  • S. Ex. Mgr Arthur "Bud" Colgan, CSC, évêque auxiliaire de Chosica (Pérou), puis évêque d'Ampora
  • S. Em. Mgr Patrick Cardinal D'Rozario, CSC, archevêque de Dacca (Bangladesh)
  • S. Ex. Mgr George Joseph Finnigan, CSC, troisième évêque du diocèse d'Helena (USA)
  • S. Ex. Mgr Theotonius Amal Ganguly, CSC, second archevêque de Dacca (Bangladesh), serviteur de Dieu depuis 2006
  • S. Ex. Mgr Daniel R. Jenky, CSC, évêque de Peoria (USA)
  • S. Ex. Mgr Jorge Izaguirre Rafael, CSC, évêque de la prélature de Chuquibamba (Pérou)
  • S. Ex. Mgr Vincent J. McCauley, CSC, premier évêque de Fort Portal (Ouganda), serviteur de Dieu depuis 2006
  • S. Ex. Mgr Marcos G. McGrath, CSC, évêque de Caeciri (1961-1964), évêque de Santiago de Veraguas (1964-1969), archevêque de Panama (1969-1994)
  • S. Ex. Mgr Lumen Monteiro, CSC, premier évêque d'Agartala
  • S. Em. Mgr John Francis Cardinal O'Hara, CSC, Président de Notre-Dame (1934–1939) et archevêque de Philadelphie (1951–1960)
  • S. Ex. Mgr Yves-Marie Péan, C.S.C., évêque des Gonaïves (Haiti)
  • S. Ex. Mgr Stephen Rotluanga, CSC, évêque d'Aizawl
  • S. Ex. Mgr Charles Asa Schleck, CSC, Archevêque d'Africa
  • S. Ex. Mgr William Albert Wack, CSC, évêque de Pensacola (USA)
  • S. Ex. Mgr Paul E. Waldschmidt, CSC, Président de l'Université de Portland (1962–1978) et évêque auxiliaire de Portland (1978–1994)

Autres[modifier | modifier le code]

  • R.P. Gerald Fitzgerald, s.P., fondateur de la Congrégation des Serviteurs du Paraclet
  • Frère Flavien Laplante, CSC, missionnaire, serviteur de Dieu
  • R.P. Julius Nieuwland, CSC, professeur et inventeur
  • R.P. Patrick Peyton, CSC, "Le prêtre du Rosaire", vénérable depuis 2018
  • R.P. John Zahm, CSC, scientifique et explorateur

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « Les origines | Congrégation Ste Croix - Vicariat de France », sur www.cscfrance.org (consulté le 2 octobre 2018)
  2. La Congrégation fut d'ailleurs impliquée dans des scandales concernant la pratique de la pédophilie dans ses écoles au Québec. En octobre 2011, elle a finalement conclu un règlement à l'amiable à la suite d'un recours collectif, acceptant ainsi de verser au total 18 millions de dollars aux victimes (entre 10 000$ et 250 000$ dépendant des individus et des traitements qu'ils avaient subis - de simples attouchements aux relations sexuelles complètes, forcées et répétées-). Les actes de pédophilie ont été commis au collège Notre-Dame, au collège Saint-Césaire et à l'école Notre-Dame. « Une brèche dans le mur du silence », Le Devoir, vendredi le 7 octobre 2011 http://www.ledevoir.com/societe/justice/333113/une-breche-dans-le-mur-du-silence

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]