Comadia redtenbacheri

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C'est la chenille de cette mite que mettent dans les bouteilles les producteurs de mezcal pour le différencier du tequila. Il est connu au Mexique sous les termes chilocuil, chinicuil, ou tecol.

C'est une mite parasite de l'agave, originaire de l'Amérique du Nord, leur élevage se fait dans des sites sécurisés pour ne pas favoriser leur extension ou leur retour là où elle avaient été éradiquées.

Leur consommation n'était connue que dans quelques villages ou a été abandonnée depuis longtemps, mais l'effet de mode à l'étranger et la promotion par le tourisme en a fait une source de revenus pour des investisseurs qui ont su profiter de cet engouement.

Larves[modifier | modifier le code]

Chinicuiles (larves cuites de Comadia redtenbacheri) au marché de Tula, Hidalgo, Mexique

Jadis on utilisait aussi ces insectes pour la consommation dans les zones rurales a défaut de viande, mais l'arrivée des insecticides ayant quasiment fait disparaître cet insecte qui était un fléau, cet usage avait presque disparu, restant confidentiel dans des région reculées du pays. On reconnait ces larves par leur goût fin.

Durant leur cycle naturel, les larves forment une chrysalide en septembre, de laquelle émergent les adultes au bout de 60 jours.

Les larves sont connues généralement sous le nom de gusano rojo ("ver rouge") ou gusano colorado ("ver coloré"), et sont considérés de meilleure qualité que le ver du maguey, qui est de couleur blanche. Elles sont consommées habituellement cuites. Une alternative est de les fríre avec une tortilla accompagnée de guacamole, ou avec des tomates ou piments (pasilla) pour obtenir une sauce.

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Zeuzera redtenbacheri Hammerschmidt, 1848
  • Hypopta agavis Blásquez, 1870
  • Comadia agavis Blasquez, 1870
  • Comadia chilodora (Dyar, 1910)
  • Cossus redtenbachi Godman & Salvin, 1887

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]