Choctaw (langue)

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Choctaw
Pays États-Unis
Région Oklahoma, Mississippi
Nombre de locuteurs 9 211 en 2000[1]
Classification par famille
Codes de langue
ISO 639-2 cho
ISO 639-3 cho
IETF cho

Le Choctaw (parfois francisé en chacta) est la langue des Chactas. Cette langue muskogéenne est parlée aux États-Unis, dans le sud-Est de l'Oklahoma et dans le Mississippi par environ 10 000 personnes[2]. Elle est proche du chickasaw.

Avant le déplacement forcé des Choctaw vers l'Oklahoma, dans les années 1830, la langue était parlée dans le Sud-Est des États-Unis.

Pendant la Première Guerre mondiale, l'armée américaine utilise des Choctaws pour ses communications cryptées, ils sont plus rapides que les machines à coder[3]. La méthode est reprise durant la Seconde Guerre mondiale contre les Japonais.

Variétés[modifier | modifier le code]

Les déplacements de population et la dispersion des Choctaws ont créé des dialectes, dont le nombre est mal connu. Cependant, en 1987, Pamela Munro[4] identifie trois variétés de choctaw :

  • Le choctaw de l'Oklahoma, parlé par la Nation Choctaw.
  • Le choctaw du Mississippi, parlé à Philadelphia, dans cet État, dans la réserve choctaw.
  • Le choctaw mississippien de l'Oklahoma. Ce dialecte est celui d'un groupe vivant en Oklahoma, avec les Chickasaws.

D'autres Choctaws résident ailleurs. Ainsi un groupe existe près d'Elton, en Louisiane, lieu de la réserve Koasati.

Phonologie[modifier | modifier le code]

Les phonèmes du choctaw sont les suivants :

Consonnes[modifier | modifier le code]

Labiale Alvéolaire Palatale Vélaire Glottale
Occlusive Non-voisée p t k ʔ
Voisée b
Affriquée ʧ
Fricative centrale f s ʃ h
latérale ɬ
Nasale m n
Latérale l
Semi-voyelle w j
  • Allophones :

La plupart des consonnes, en dehors des glottales, ont un allophone géminé, réalisé comme une consonne longue :

  • ãˈtʃokːa - ma maison
  • isːi - cerf
  • hiɫːah - il danse, dansa
  • pibanːah - il nous regarde
  • bitʃolːi - plier
  • hoyːa - goûter

Voyelles[modifier | modifier le code]

Le choctaw a trois voyelles qui ont trois qualités : courtes, longues et nasales.

Antérieure Centrale Postérieure
Fermée i ĩ
Mi-fermée o õ
Ouverte a ã

Anecdote[modifier | modifier le code]

La locution Choctaw « okeh » (signifiant "ainsi soit-il") pourrait être à l'origine de l'interjection américaine « OK » : « Okeh » alias « Oke » est attesté dès 1825 dans les travaux des missionnaires Cyrus Byington et Alfred Wright[5]. Ces missionnaires ponctuaient de nombreuses phrases de leur traduction de la Bible en langue Choctaw avec la locution "okeh". "Okeh" est d'ailleurs donné comme une variante orthographique de "okay" dans le dictionnaire Webster's de 1913.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Fiche langue (code «cho») dans la base de données linguistique Ethnologue.
  2. Estimation de Broadwell, 2005, art. cité
  3. Margot Guillois, « 1914-1918, L'arme insoupçonnée des Américains », Courrier international,‎ (ISSN 1154-516X, lire en ligne)
  4. P. Munro, art. cité
  5. Cyrus Byington (1915), A Dictionary of the Choctaw Language p.294 https://archive.org/details/choctawlanguag00byinrich retrieved 18 Mar 2012 Internet Archive

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Broadwell, George Aaron, Choctaw, dans Native Languages of the Southeastern United States, édité par Heather K. Hardy et Janine Scancarelli, Lincoln, University of Nebraska Press, 2005 (ISBN 0-8032-4235-2)
  • (en) Crawford, James M., Southeastern Indian Languages, dans Studies in Southeastern Indian Languages, Athens, The University of Georgia Press, 1975 (ISBN 0-8203-0334-8)
  • (en) Munro, Pamela, Some Morphological Differences Between Chickasaw and Choctaw, dans Muskogean Linguistics, UCLA Occasional Papers in Linguistics, N°6, Los Angeles, Department of Linguistics, University of California, Los Angeles, 1987.
  • (en) Nicklas, Thurston Dale, Choctaw Morphophonemics, dans Studies in Southeastern Indian Languages, Athens, The University of Georgia Press, 1975 (ISBN 0-8203-0334-8)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]