Charles-Guillaume Lenormant d'Étioles

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Charles-Guillaume Lenormant d'Étioles
Blason famille fr Lenormant d'Etioles.png

Ses armoiries.

Naissance
Décès
(à 81 ans)

Charles-Guillaume-Borromée Lenormant d'Étioles[réf. nécessaire], né le à Paris et mort le dans la même ville, est un financier français du XVIIIe siècle. Il a notamment été le mari de celle qui est devenue Madame de Pompadour.

Origine[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille de hauts fonctionnaires originaire d'Orléans, Charles-Guillaume Lenormant d'Étioles est le fils d'Hervé-Guillaume Lenormant du Fort, trésorier général des Monnaies dont le frère Charles François Paul Le Normant de Tournehem[N 1] est un riche fermier général. Charles-Guillaume est un garçon intelligent et instruit : ses études terminées, son oncle Tournehem, qui n'a pas de fils, le prend avec lui pour le préparer à une carrière dans le monde de la finance.

Mariage[modifier | modifier le code]

Dans un premier temps, les Lenormant du Fort s'opposent à son mariage avec Jeanne-Antoinette Poisson, future marquise de Pompadour, au prétexte que son père légal est mort ruiné et a été condamné à mort par contumace. En fait, celle-ci est probablement la fille de l'oncle de Charles-Guillaume, Tournehem, qui en est devenu le tuteur légal après la fuite de Poisson. Attaché à sa fille illégitime dont il loue la beauté et l'intelligence, Tournehem insiste auprès de son frère pour conclure ce mariage entre son neveu et Jeanne-Antoinette, car c’est selon lui la meilleure manière de léguer son nom et sa fortune à celle qui est probablement sa fille biologique.

Étiolles est un village de l'actuel département de l'Essonne, à trois kilomètres de Corbeil-Essonnes, situé sur un ruisseau entre la Seine et la forêt de Sénart. Il compte à l'époque, entre autres « maisons de plaisance », deux châteaux, appartenant tous deux à Tournehem. Ce dernier installe le jeune couple dans celui qu'il n'occupe pas lui-même, et donne la seigneurie d'Étioles à son neveu. Il le prend aussi comme assistant dans ses affaires, afin de le préparer à prendre un jour sa succession.

En 1741, le jeune couple a un fils qui meurt la même année puis, en 1744, une fille : Alexandrine[N 2].

Séparation de corps[modifier | modifier le code]

Au retour d'une tournée d'inspection à Grenoble, son oncle apprend à Charles-Guillaume que Jeanne-Antoinette partage désormais la vie du roi Louis XV. Celle-ci, d'accord avec son oncle par alliance[N 3], souhaite conserver le domicile conjugal. Charles-Guillaume, qui ne possède rien en propre, est prié de s'effacer et se retrouve éloigné de Paris. Afin de l'éloigner plus encore, on lui fait miroiter un poste d’ambassadeur en Turquie, qu’il refuse.

Au bout d’un an et demi, on rappelle Charles-Guillaume pour obtenir son accord à la séparation de corps demandée par sa femme. Il se réinstalle à Paris, chez son oncle, et s’efforce de rattraper les années perdues en menant joyeuse vie avec son beau-frère Abel Poisson, devenu marquis de Marigny. Tous deux fréquentent les coulisses de l’Opéra et certains cercles licencieux, comme celui de la Vestris, danseuse et courtisane, dont Charles-Guillaume est l’amant.

Jamais Charles-Guillaume ne pardonne la trahison de sa femme. En 1756, parce qu'elle veut se rapprocher du parti dévot, la marquise souhaite se réconcilier avec lui pour « apaiser des remords de conscience ». La réponse écrite qu'il lui fait est empreinte d'un ressentiment encore intact.

Toutefois, il s'étourdit dans les plaisirs de la vie parisienne. Dans les années 1750, il a les faveurs de Mademoiselle Guéan, de la Comédie-Française. Il lui arrive d'assister à des assemblées de « convulsionnaires », une distraction à la mode, avec la duchesse de Villeroy et le duc de Fronsac : le père La Barre frappe des femmes avec une bûche pour les exorciser, tandis qu’on donne à d’autres le « secours » de la crucifixion.

Veuvage[modifier | modifier le code]

Charles-Guillaume se lie à une jeune danseuse, ancienne maîtresse de Louis XV, Marie Anne Matha, qui lui donne plusieurs enfants. De son côté, la marquise tente de fiancer Alexandrine avec le fils que le roi a eu de Madame de Vintimille. Mais la fillette meurt d'une péritonite dans sa dixième année. Madame de Pompadour disparaît à son tour dix ans plus tard, en 1764, atteinte de tuberculose. Neuf mois après, Charles-Guillaume épouse discrètement la mère de ses enfants. Elle a trente ans, lui quarante-sept.

Ils vivent dans le bonheur d'une union bourgeoise au manoir de Baillon, près de l’abbaye de Royaumont à environ trente kilomètres au nord de Paris. Le couple y reçoit des amis fidèles, comme Jean-François Marmontel, Madame de Genlis ou Beaumarchais. La seconde Madame Lenormant d'Étioles a son portrait peint par l'artiste à la mode sous Louis XVI, Élisabeth Vigée-Lebrun, tableau aujourd'hui perdu.

À l’époque de la Terreur, lorsque les révolutionnaires décident de jeter au cachot tous les nobles et particulièrement les fonctionnaires des finances, Charles-Guillaume est accusé de « complot en vue d’une banqueroute générale » en tant que receveur général des finances, « prévenu d’avoir conspiré contre la liberté et la sûreté du peuple français en dilapidant les finances de l’État, notamment dans l’affaire des piastres de La Havane, dont il est question dans le mémoire ci-inclus ». La pièce d'accusation comporte une note de Fouquier-Tinville en personne. Arrêtés en bloc au printemps 1794, Charles-Guillaume et sa famille sont emprisonnés plus d'un an.

Il est curieux de noter que l'un des fils de Charles-Guillaume et Marie Anne, Charles-François-Constant Lenormant d’Étioles, baron de Tournehem, épouse sous le Directoire sa cousine Marguerite-Victoire Lenormant de Flaghac, fille de la belle Morphise, qui a aussi été une des « petites maîtresses » de Louis XV.

Mort[modifier | modifier le code]

Charles-Guillaume s'éteint dans sa maison de la rue du Sentier. Sa deuxième épouse, Marie Anne, meurt neuf ans plus tard, âgée de soixante-douze ans.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Donc Tournehem est l'oncle de Charles-Guillaume.
  2. Mais Alexandrine meurt neuf ans plus tard.
  3. Tournehem, qui est aussi le tuteur de Jeanne-Antoinette Poisson et, probablement, son père biologique également, comme déjà mentionné.

Références[modifier | modifier le code]