Carolyn S. Shoemaker

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Carolyn S. Shoemaker
Description de cette image, également commentée ci-après

Carolyn Shoemaker et le télescope de Schmidt de 46 cm de l'observatoire du Mont Palomar

Naissance
Gallup (Nouveau-Mexique, Drapeau des États-Unis États-Unis)
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Domaines Astronomie
Renommé pour Planétologie
Comète Shoemaker-Levy 9

Carolyn Jean Spellmann Shoemaker ( à Gallup au Nouveau-Mexique, États-Unis) est une astronome américaine qui est connue pour avoir codécouvert la comète Shoemaker-Levy 9. Seule ou en collaboration, elle a découvert 32 comètes. Avec son époux, l'astronome Eugene M. Shoemaker, elle a découvert plus de 900 objets astronomiques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carolyn Spellman ne semblait pas destinée à une carrière scientifique : elle ne s'intéressait pas aux étoiles, et le cours de géologie qu'elle suit l'ennuie profondément. Après avoir obtenu une maîtrise en histoire et sciences politiques de l'université d'État de Californie à Chico en 1950, elle rencontre son futur époux, Eugene M. Shoemaker, un géologue qui poursuit alors son doctorat à Caltech.

Après une brève carrière dans l'enseignement, Carolyn épouse Eugene en 1951 avec lequel elle a trois enfants. Ensuite, elle mène, pendant une trentaine d'années, la vie d'une femme au foyer, tout en assistant un peu son époux.

À partir de 1979, Carolyn s'intéresse à l'astronomie et étudie les films pris avec le télescope à grand champ de l'observatoire du Mont Palomar, combinés dans un stéréoscope, pour trouver des objets qui se déplacent par rapport au fond fixe des étoiles. Cette activité se transforme, en 1982 en un projet, le PACS (Palomar Asteroid & Comet Survey), pour lequel les époux Shoemaker utilisent 7 nuits par mois un télescope du mont Palomar et découvrent notamment des objets géocroiseurs.

Carolyn et son époux découvriront environ 900 astéroïdes, dont 47 troyens, mais la véritable passion de Carolyn, ce sont les comètes : entre 1983 et 1994, elle en découvre 32, plus que tout autre être humain avant elle, avec l'aide de Henry E. Holt et de David H. Levy avec qui elle partage certaines découvertes, dont celle de la comète Shoemaker-Levy 9.

Les Shoemaker ont rendu crédible l'hypothèse de l'impact d'objets célestes sur la Terre. Dès 1984, ils passent 3 mois par an en Australie, un continent peu sujet à l'activité tectonique et donc susceptible de présenter beaucoup de traces d'anciens cratères.

C'est lors d'un de ces voyages, en 1997, que survient l'accident de voiture au cours duquel Eugene décède.

Carolyn Shoemaker a reçu un doctorat à titre honoraire de la Northern Arizona University et la médaille pour Réussite scientifique exceptionnelle de la NASA en 1996. Elle et son mari ont reçu la médaille James Craig Watson en 1998.

L'astéroïde (4446) Carolyn a été nommé en son honneur.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]