Observatoire Palomar

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Observatoire Palomar
Telescope Palomar.png
Caractéristiques
Propriétaire
Drapeau des États-Unis California Institute of Technology (Caltech)
Code MPC
261, 644, 675Voir et modifier les données sur Wikidata
Opérateur
Type
Construction
1948
Ouverture
1949
Altitude
1 713 m (5 618 pieds)
Climat
Nuits claires, humidité
Site
Lieu
Adresse
Coordonnées
Site web
Télescopes
Hale
Réflecteur de 5,08 m (200 pouces)
Soixante pouces
Réflecteur de 1,52 m (60 pouces)
Oschin
Chambre de Schmidt de 1,22 m (48 pouces)
Interféromètre d'essais JPL Palomar
Palomar Testbed Interferometer (PTI)
Snoop
Caméra panoramique du ciel

L’observatoire Palomar est situé au sommet d'une montagne haute de 1 706 mètres située à 80 km au nord de San Diego en Californie. C'est un observatoire privé équipé d'un télescope principal de 5 mètres de diamètre, très connu car il est le plus grand télescope au monde de 1949 à 1975. Quatre autres télescopes sont également présents sur le site. Aujourd'hui, cet observatoire appartient et est contrôlé par le California Institute of Technology (Caltech).

Le télescope Hale[modifier | modifier le code]

Ce télescope de 5,08 mètres s'appelle ainsi en l'honneur de l'astronome George Ellery Hale. Il est construit par un consortium Caltech-Carnegie Institution en utilisant un pyrex blanc. Ce télescope (qui est le plus grand du monde à l'époque de sa construction) est mis en service en 1949. Il compte à son actif des découvertes capitales sur les quasars et les galaxies. Aujourd'hui, un laser d'optique adaptative balayant l'atmosphère à 90 km d'altitude lui permet de recueillir des images encore plus détaillées.

L'historique de la construction du télescope est retracé dans le livre The Perfect Machine[1].

Recherches actuelles[modifier | modifier le code]

L'un des programmes importants attribué au mont Palomar est le programme de recherche sur les astéroïdes géocroiseurs appelé Near Earth Asteroid Tracking (NEAT).

Ce programme débute à l'automne 2001 avec pour but de répertorier une partie du ciel aux alentours de l'équateur. Cette recherche entraîne la mise en route d'une nouvelle caméra installée sur le télescope de Schmidt Samuel-Oschin de 1,22 m à l'été 2003. Les résultats sont aussi utilisés par d'autres projets. Un de ces programmes permet notamment de découvrir Sedna le .

La nouvelle caméra est une mosaïque de 112 capteurs photographiques CCD qui couvrent l'ensemble de la surface focale du télescope de Schmidt (soit 4 degrés carrés), ce qui reste l'une des plus grandes mosaïques de capteurs CCD utilisée en astronomie actuellement.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. de Ronald Florence, (ISBN 0-06-018205-9)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]