Bataille du Muthul

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Bataille de Muthul
Informations générales
Date 108 av. J.-C.
Lieu Muthul, Numidie (actuelle Algérie)
Issue

Indécise[1]

  • Victoire stratégique numide
  • Retrait romain
Belligérants
Numidie SPQRomani.svg République Romaine
Commandants
Jugurtha
Bomilcar
Quintus Caecilius Metellus
Caius Marius
Forces en présence
20 000 hommes
84 éléphants de guerre
35 000 soldats
Pertes
Légères Élevées

Guerre de Jugurtha

Batailles

Cirta, Suthul, Muthul, Thala, Zama

La bataille du Muthul opposa en 108 av. J.-C[2] les légions romaines commandées par Quintus Caecilius Metellus aux troupes numides de Jugurtha, assisté de Bomilcar. La bataille fut indécise, les Romains étant sauvés de la défaite grâce à Caius Marius, et se termina par une retraite stratégique des troupes de Jugurtha. L'historien Romain Publius Rutilius Rufus se distingua pendant la bataille, tandis que le génie militaire de Gaius Marius brillait pour la première fois, sauvant le jour pour les Romains.

La rivière Muthul a traversé l'ancien royaume d'Adherbal dans la Numidie orientale[3]. Il a été identifié comme le Wäd Mellag[4], et dans ce cas Metellus aurait commencé sa campagne au sud-est de la Numidie, dans le but de renforcer ses liens de communication. D'autres vues (Mannert et Forbiger) identifient le Muthul avec la rivière Ubus, avec Metellus commençant sa campagne dans la Numidie occidentale, et retournant plus tard à Zama.

Bataille[modifier | modifier le code]

Le but de l'armée de Metellus était d'atteindre l'intérieur de la Numidie. Son armée a dû descendre des montagnes et traverser une plaine désertique, il dût progresser pour atteindre la rivière Muthul où il pourrait remplir ses réserves d'eau. Jugurtha avait déployé une partie de son infanterie et tous ses éléphants de guerre le long du fleuve, sous Bomilcar, tandis que toute sa cavalerie et la meilleure partie de son infanterie était cachée dans une crête courte et touffue le long du chemin que l'armée romaine devait suivre.

Descendant du col, Metellus remarqua l'embuscade, mais son armée avait besoin de remplir ses réserves d'eau, et devait traverser le désert sans couverture de cavalerie et à la vue de l'ennemi. Il détacha donc une petite force sous le commandement de P. Rutilius Rufus pour installer un camp près de la rivière. La majeure partie de l'armée romaine se dirigea en diagonale vers la force numide sur la crête pour les déloger.

Jugurtha ordonna à son infanterie de couper la retraite des Romains en occupant le col de la montagne tandis que la cavalerie numide chargée contre les Romains les dispersait en petits détachements. Les Romains étaient maintenus en petits groupes, incapables d'effectuer un mouvement coordonné. Chaque groupe luttait pour sa propre survie, et la cavalerie numide avait le contrôle du champ de bataille. Bomilcar engagea les troupes de Rufus, l'empêchant ainsi d'aider les troupes de Metellus.

A ce moment, un officier qui était sorti des rangs, Caius Marius, a réorganisé quelques détachements et a mené une colonne de 2 000 soldats à travers les Numides pour libérer son commandant Metellus. Marius conduisit alors la colonne romaine vers le haut de la colline contre l'infanterie de Numidie, qui a reculé, laissant aux Romains le contrôle de la colline. De cette position, Marius conduisit ses hommes contre l'arrière de la cavalerie numide, réunissant les détachements romains séparés en une seule armée.

Dans le même temps, Rufus avait tenu la force Numide sur la rivière, et a réussi à tuer ou en acheminant les éléphants Numides. Le soir, les deux armées se rencontrèrent et rejoignirent.

La retraite fut bien organisée par Jugurtha. En conséquence, les forces de Jugurtha ont subi des pertes légères par rapport aux Romains battu. Le résultat de la bataille fût quelque peu indécis.

Les Romains ont surtout survécu à la bataille grâce à la chance des scouts romains avant la bataille, et le commandement de Marius.

Après la bataille[modifier | modifier le code]

Jugurtha a utilisé ses troupes avec habilité, et à avec succès retourner la bataille en une guérilla. Écoutant la bataille du Muthul et les manœuvres ultérieures de Metellus contre les villes numides, les Romains de retour applaudirent la performance de Metellus :

« Une grande joie se manifesta à Rome quand on reçut l'intelligence du succès de Métellus; Comment il s'était conduit lui-même et son armée selon l'ancienne discipline; Et avait, par sa bravoure, sorti vainqueur, quoique sous l'inconvénient de situation [...]. Le sénat, par conséquent, a nommé des actions de grâce publiques et des oblations aux dieux immortels pour le succès de leurs armes. La ville, pleine d'inquiétude pour l'événement de la guerre, était maintenant remplie de joie, et rien ne devait être entendu que les louanges de Metellus. "[5]

Metellus et Marius ont conduit deux colonnes contre les villes de Numidie, mais la défaite de Metellus lors de la bataille de Zama a forcé les Romains à retourner à Carthage.

Marius revint à Rome où il fut élu consul avec le soutien du peuple et les objections du Sénat. Puisque le Sénat ne lui a pas donné une armée, il fait appel à des volontaires. Marius a ainsi réformé l'armée romaine, et a continué à conquérir la Numidie et capturer Jugurtha (en 106 avant j.c).

Le sénat n'a pas aimé Marius et a donné le titre de Numidicus à Metellus, et a reconnu le lieutenant de Marius Lucius Cornelius Sulla comme le conquérant de Numidie. Cependant, Marius a conservé le soutien du peuple de Rome, et est devenu consul six fois de plus dans les années suivantes.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Salluste, la Guerre de Jugurtha, Belles Lettres, 2002

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sallust, BellumJugurthinum, 49.
  2. John Drinkwater, Timothy Venning, Chronology of the Roman Empire, Continuum International Publishing Group, (ISBN 9781441154781, présentation en ligne)
  3. "Muthul", in Smith (1854), Dictionary of Greek and Roman Geography, illustrated by numerous engravings on wood.
  4. Tissot Géographie comparée 1. p. 67–68.
  5. Sallust, Jugurthine War 55.