Amherstia

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Amherstia est un genre de légumineuse tropicale appartenant à la sous-famille des Caesalpinioideae. Il ne comporte qu'une seule espèce, Amherstia nobilis, aussi appelé arbre à orchidées pour ses fleurs extraordinaires (bien que ce nom soit en principe réservé aux espèces du genre Bauhinia). Originaire du Myanmar (son nom anglais est Pride of Burma, fierté de Birmanie), il est largement cultivé ailleurs sous les tropiques.

AmherstiaNobilis.jpg

Rare à l'état sauvage, il n'a été collecté dans son habitat naturel qu'un petit nombre de fois. Son nom scientifique rappelle Lady Amherst (épouse de William Pitt Amherst, gouverneur général des Indes 1823-1828), comme le faisan de Lady Amherst (Chrysolophus amherstiae).

Les fleurs poussent sur une longue inflorescence d'un rouge cramoisi. Elles possèdent 5 pétales : 2 sont très petits et les 3 autres de taille inégale.

AmherstiaNobilis2.jpg

Ces pétales sont également cramoisis ; les deux pétales moyens ont le bout jaune ; le plus grand pétale est élargi en éventail. Sa marge supérieure ondulante est marquée d'un triangle jaune descendant vers l'intérieur de la fleur. Ce pétale peut atteindre 7.5 centimètres de long et plus de 4 centimetres à son extrémité. Il y a 9 ou 10 étamines, dont 9 sont partiellement fusionnées. Elles sont de 2 tailles différentes, les plus longues ayant de plus grandes anthères.

Les feuilles composées possèdent de 6 à 8 folioles oblongs. Leur face inférieure est blanchâtre.

Les fruits sont des gousses de 11 à 20 centimètres de long, en forme de croissant. Elles s'ouvrent pour disperser les graines.

Liens externes[modifier | modifier le code]