Ælle de Deira

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Aelle de Deira est le premier roi connu de Deira (mort vers 588).

La Chronique anglo-saxonne le fait accéder au pouvoir en 560, à la mort d'Ida de Bernicie, la même année, est-il précisé, où Ceawlin devient roi de Wessex. Comme ce dernier, Aelle aurait régné trente ans. Sa mort n'en pas moins enregistrée sous l'année 588. Des chroniqueurs médiévaux aux historiens modernes, on a tenté d'accorder la chronologie, sans grand résultat.

Le manuscrit Parker de la Chronique ajoute une généalogie mythique qui en fait un descendant de Woden à la onzième génération. Elle lui donne pour père un certain Iff (Yffi), inconnu par ailleurs, mais qui peut être un personnage historique, ce nom réapparaissant plus tard dans l'anthroponymie de la famille royale.

De son règne, on ne sait rien. Il est possible que la mort d'Ida ait créé au sud de la Bernicie un espace pour l'affirmation de la nouvelle dynastie. L'un des fils d'Aelle, Edwin, régnera sur une Northumbrie provisoirement unifiée.

Suivant Bède qui la présente comme la sœur d'Edwin, les hagiographes lui donnent aussi une fille, Acha, qui sera la mère de saint Oswald. Quant au successeur immédiat d'Aelle, Æthelric, il est possible – mais non certain – qu'il soit un autre de ses fils.

Aella apparaît dans la célèbre anecdote des jeunes esclaves angles que le futur pape Grégoire vit exposés sur un marché romain. Après avoir comparé ces Angli à des anges (angeli), il apprend le nom de leur pays d'origine (le Deira) et leur prédit qu'ils se sauveront de la colère (de ira) de Dieu. Enfin, le nom de leur roi (sous la forme Aelli) lui inspire un jeu de mot avec alleluia (Bède, Histoire ecclésiastique..., II, 1).

Dans un contexte tout différent, on le trouve aussi mentionné dans un conte vraisemblablement très ancien, que nous connaissons par une version suédoise du XIIIe siècle incluse dans la Gautreks Saga : Ref, un fils de paysan qui a pour toute fortune une pierre à aiguiser, l'offre au roi Gautrek, qui lui fait en échange un cadeau plus précieux. Ref s'empresse d'aller l'offrir à un autre roi, qui le récompense à son tour. En visitant ainsi de nombreux rois (dont Aelle) et en offrant à chacun le cadeau du roi précédent, il devient assez riche pour demander la main de la fille de Gautrek.