Épectase

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L’épectase est, chez les chrétiens, une tension et un progrès de l’homme vers Dieu. Cela désigne aussi, dans un sens familier, le décès pendant l'orgasme (cf. Le Petit Robert, « Le président Félix Faure est mort en épectase. »[1]).

L'épectase dans la doctrine chrétienne[modifier | modifier le code]

Le terme ἐπέκτασις / epéktasis signifie en grec classique « extension, allongement », en particulier en philologie : il désigne alors l’allongement d’une voyelle brève[2]. Son utilisation par les auteurs chrétiens vient d’un passage de l’épître aux Philippiens (III, 13–15) de Paul de Tarse :

« Oubliant les choses qui sont derrière et tendant avec effort (ἐπεκτεινόμενος / epekteinómenos) vers celles qui sont devant, je cours droit au but pour le prix de l'appel céleste de Dieu dans le christ Jésus[3]. »

Le mot est repris par Grégoire de Nysse, principalement dans sa Contemplation sur la vie de Moïse et dans ses Homélies sur le Cantique des cantiques chez qui le terme désigne le progrès de l’homme vers Dieu :

« L’homme qui désire voir Dieu voit celui qu’il recherche dans le fait même de toujours le suivre ; la contemplation de sa face, c’est la marche sans répit vers Lui, qui est réussie si l'on marche à la suite du Verbe[4]. »

Jean Climaque (VIIe siècle) représente cet effort par la métaphore de l’échelle. Chez d'autres Pères grecs, le mot caractérise la béatitude des élus au Paradis, s’accroissant sans cesse et n’atteignant jamais la satiété. Dans ces sens, le mot reste employé de manière courante par les orthodoxes.

Élargissement sémantique[modifier | modifier le code]

Le sens plus connu de « mort durant l’orgasme », indiqué entre autres par le dictionnaire Robert et mentionné comme familier, est accidentel. En 1974, le cardinal français Jean Daniélou trouve la mort dans des circonstances embarrassantes pour l’Église catholique romaine : on trouve son corps chez une prostituée. L’Église catholique expliqua alors que le cardinal visitait fréquemment les malades et les prostituées. L'éloge funèbre du père Tilliette dans le Figaro indiquait que c’est « dans l’épectase de l'Apôtre qu’il est allé à la rencontre du Dieu Vivant »[5]. Daniélou a en effet abondamment commenté la notion d'épectase dans son ouvrage sur Grégoire de Nysse, Platonisme et théologie mystique, en 1944. Ce terme était d’ailleurs tellement associé à J. Daniélou pour ses confrères que le volume d'études universitaires écrit en son honneur a été publié sous le titre Epektasis[6]. Le Canard enchaîné, peu convaincu, plaisante sur le mot, lui donnant ainsi cette seconde signification qu’il n’avait pas au départ.

Cas historiques allégués[modifier | modifier le code]

Bien que chronologiquement inexacte, il est possible de citer comme illustration de ce sens dérivé la mort du président Félix Faure, advenue dans le salon bleu du palais de l'Élysée et selon la rumeur précédée d'attouchements sexuels avec sa maîtresse Marguerite Steinheil [7].

Utilisation en littérature et cinéma[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le Petit Robert de la langue française : édition 2015, Dictionnaires Le Robert, 2014, XLII pages et 2837 pages, 25 cm (ISBN 978-2-32100-466-0), sub verbo « épectase » : « [...] « Le président Félix Faure est mort en épectase » (Lire, 1989) ».
  2. Bailly, Dictionnaire grec-français, à l'article ἐπέκτασις
  3. Extrait de la traduction du protestant John Nelson Darby (1859), choisie ici pour son caractère particulièrement littéral
  4. Homélies sur le Cantique des cantiques, Migne, coll. « Pères dans la foi », p. 246
  5. Le Figaro du 24 mai 1974
  6. Epektasis : mélanges patristiques offerts au Cardinal Jean Daniélou, Beauchesne, Paris, 1972
  7. cité dans : Petit dictionnaire des injures politiques (ISBN 978-2-36201-045-3)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Paul M. Blowers, « Maximus the Confessor, Gregory of Nyssa, and the Concept of “Perpetual Progress” », vol. 46, no 2 (juin 1992), p. 151-171.
  • Jimmy-Yannick Buzaré, « Le progrès spirituel ou épectase chez Grégoire de Nysse », Patristique.org [lire en ligne]
  • A. Lévy, « Aux confins du créé et de l'incréé : les dimensions de l'épectase chez Grégoire de Nysse », Revue des sciences philosophiques et théologiques, vol. 84, no 2 (2000 à, p. 247-274.