William Pitt Amherst

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William Pitt Amherst vers 1820

William Pitt Amherst (14 janvier 177313 mars 1857), 1er comte Amherst, fut gouverneur général de l’Inde britannique du 1er août 1823 au 13 mars 1828. Il fut un des responsables de la première guerre anglo-birmane (1824-1826).


Biographie[modifier | modifier le code]

Neveu de Jeffery Amherst (1717-1797), il s’attache au parti tory et lui reste constamment fidèle. Suivant la carrière diplomatique, il remplit une mission en Chine, sans résultat. À son retour, il fait naufrage à Saint-Hélène et y a une longue entrevue avec Napoléon. Nommé Gouverneur-général des Indes Orientales, il soutient la guerre contre les Birmans puis revient en Angleterre en 1828.

Divers[modifier | modifier le code]

Son nom a été donné à une ville de Birmanie : Amherst, aujourd'hui Kyaikkami.

Des scientifiques ont également dédié à son épouse, Lady Amherst, deux des espèces les plus spectaculaires du pays : un arbre, l'Amherstia, et un oiseau, le faisan de Lady Amherst (Chrysolophus amherstiae).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dezobry et Bachelet, Dictionnaire de biographie, t.1, Ch.Delagrave, 1876, p.75