Westlothiana

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Westlothiana lizziae

Westlothiana est un des plus anciens genres connus de reptiles. C'est probablement un des premiers amniotes. Il ressemble tellement à ses ancêtres amphibiens que certains chercheurs le classent parmi les Seymouriamorphes, des animaux plus primitifs que les Reptiliomorpha, ou reptiles primitifs.

Il vivait au Carbonifère inférieur (il y a environ 360 millions d'années). Ses restes ont été retrouvés dans les sédiments d'un ancien lac en Écosse avec des amphibiens, des scorpions, des araignées et des myriapodes (mille-pattes), ainsi que des spores de fougères arborescentes.

Westlothania mesurait environ 30 cm de long. Avec son corps allongé et ses pattes courtes, il avait une allure de lézard. Il est cependant assez difficile à distinguer de ses ancêtres amphibiens, ce qui n'est pas surprenant vu son ancienneté. Il n'avait probablement pas besoin d'un environnement aquatique pour vivre, contrairement aux amphibiens.