Watom

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4° 07′ 00″ S 152° 04′ 00″ E / -4.11667, 152.06667 ()

Watom est une île de Papouasie-Nouvelle-Guinée située dans la mer de Bismarck, à environ 9 km au large de la péninsule de la Gazelle dans l'île de Nouvelle-Bretagne. Administrativement, elle fait partie du district de Rabaul dans la province de Nouvelle-Bretagne orientale.

La culture Lapita[modifier | modifier le code]

En 1909 un prêtre allemand, le père Otto Meyer, qui venait d'établir une mission sur l'île, remarque après un orage des tessons de poterie décorée. Ces tessons furent apportés au musée de l'Homme de Paris, où on les oublia pendant des dizaines d'années.

Après la Seconde Guerre mondiale, des archéologues découvrent des céramiques similaires dans des îles dispersées sur un vaste arc allant de la Nouvelle-Guinée aux îles Tonga et Samoa. Ils les nomment "Lapita", d'après le site d'une fouille en Nouvelle-Calédonie. La datation au carbone révéla que les sites les plus anciens remontaient à environ 3 500 années avant l'époque actuelle soit 1500 avant J.-C.

Les tessons de Watom sont donc la première découverte de témoignages de cette culture Lapita.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]