Völkerschlachtdenkmal

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Monument de la Bataille des Nations
Image illustrative de l'article Völkerschlachtdenkmal
Présentation
Nom local Völkerschlachtdenkmal
Période ou style Kolossal
Type Mémorial
Architecte Bruno Schmitz
Date de construction 1898 - 1913
Dimensions 91 m
Destination actuelle Commémoration de la bataille de Leipzig
Site web www.voelkerschlachtdenkmal.de
Géographie
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Land Drapeau du Land de Saxe Saxe
Ville Leipzig
Localisation
Coordonnées 51° 18′ 44″ N 12° 24′ 47″ E / 51.312222, 12.413056 ()51° 18′ 44″ Nord 12° 24′ 47″ Est / 51.312222, 12.413056 ()  

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Monument de la Bataille des Nations

Le Völkerschlachtdenkmal (ou Monument de la Bataille des Nations) est un édifice monumental construit à Leipzig pour célébrer le centenaire de la bataille des nations (ou bataille de Leipzig). Il est souvent considéré comme l'archétype du « style Kolossal » cher à l'Allemagne wilhelmienne. Sur la façade est inscrite la fameuse devise militaire germanique Gott mit Uns.

Ce combat, auquel ont pris part plus de 500 000 soldats, fut la plus grande de l'histoire jusqu'à la Première guerre mondiale, et la plus sanglante. Elle dura du 16 au 19 octobre 1813 et s'acheva sur une défaite décisive de Napoléon Ier face aux troupes coalisées de l'Autriche, de la Prusse, de la Russie et de la Suède.

Genèse du projet[modifier | modifier le code]

L'idée de dresser un monument en souvenir des morts allemands (prussiens, mais aussi saxons et autrichiens) de cette bataille revient à l'architecte Clemens Thieme, qui créa en 1894 dans ce but une association patriotique (Deutsche Patriotenbund zur Errichtung eines Völkerschlachtdenkmals bei Leipzig) afin de recueillir les dons et subventions.

Un an après sa fondation, l'association comptait déjà 45 000 adhérents. Elle lança en 1896 un concours auquel participèrent 72 architectes. Le 1er prix fut remporté par Wilhelm Kreis mais comme sa proposition, pas plus que les autres arrivées derrière, ne répondait pleinement à ce qu'attendait Thieme, ce dernier décida l'année suivante de confier le projet à Bruno Schmitz, spécialiste déjà réputé des monuments commémoratifs. Clemens Thieme apporta une importante contribution à la conception de l'édifice, et en dirigea le chantier.

La première pierre fut posée le 18 octobre 1898. Pour compléter le financement, une loterie fut organisée en 1903 par l'association que présidait Thieme (elle comptait à cette date plus de 90 000 membres dans toute l'Allemagne).

L'inauguration eut lieu le 18 octobre 1913, cent ans jour pour jour après la bataille. Fut construite dans les mêmes années, à proximité, l'Église russe du souvenir, en mémoire des morts russes de la bataille.

Le monument est situé précisément au cœur du champ de bataille, là où les combats ont été les plus acharnés. Il est le plus grand et le plus haut mémorial de ce type jamais construit. Il est orné de statues colossales sculptées par Christian Behrens et Franz Metzner.

Contrairement à d'autres monuments célébrant la gloire guerrière de l'Allemagne, les autorités communistes est-allemandes se sont abstenues de détruire le Völkerschlachtdenkmal, dans la mesure où il référait indirectement à une fraternité d'armes germano-russe. Mais il a souffert d'un grave manque d'entretien dans la seconde moitié du XXe siècle, malgré sa robustesse intrinsèque. Une campagne de restauration a été lancée en 2003 pour un coût de 30 millions d'euros. Les travaux devaient être achevés pour 2013, cent ans après l'inauguration, mais il semble qu'ils devront se prolonger jusqu'en 2017[1].

Quelques chiffres[modifier | modifier le code]

  • Durée des travaux : 15 ans
  • Hauteur : 91 m
  • Hauteur sous clé de la coupole interne : 68 m
  • Largeur à la base : 126 m
  • Semelle de fondation : 70 × 80 × 2 m
  • Masse totale du bâti : 300 000 t
  • 120 000 t de béton
  • 26 500 blocs de porphyre granitique de Beucha
  • Coût : 6 millions de goldmarks (environ 31 millions d'euros 2010)

La musique au Völkerschlachtdenkmal[modifier | modifier le code]

Au monument est spécialement attaché un chœur, le Denkmalchor, qui compte 40 chanteurs et qui y donne régulièrement des concerts a capella[2]. Y ont lieu aussi des concerts d'orgue. Le monument présente une acoustique unique en son genre qui amplifie les sons aigus et peut les réverbérer sur jusqu'à 10 secondes.

Des concerts de musique gothique et darkwave ont lieu chaque année dans la crypte du monument dans le cadre du festival Wave-Gotik-Treffen de Leipzig.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.freiepresse.de/NACHRICHTEN/SACHSEN/Baugerueste-in-der-Krypta-des-Voelkerschlachtdenkmals-fallen-artikel8295347.php
  2. http://www.denkmalchor-leipzig.de/content.php?language=de

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]