Sylvia Likens

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Sylvia Likens

Nom de naissance Sylvia Marie Likens
Naissance 3 janvier 1949
Drapeau des États-Unis Lebanon
Décès 26 octobre 1965 (à 16 ans)
Drapeau des États-Unis Indianapolis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine

Sylvia Marie Likens, née le 3 janvier 1949 et morte le 26 octobre 1965 à l'âge de 16 ans, est une adolescente assassinée dans l'Indiana.

Histoire[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Elle est la fille de Lester et Betty Likens. Elle est la seule enfant de sa famille à ne pas avoir de jumeaux. Sa sœur Dianna et son frère Danny sont plus âgés de deux ans et Jenny et Benny, également jumeaux, ont un an de moins qu'elle. Ses parents sont des forains.

Personnalité[modifier | modifier le code]

Sylvia est décrite comme une jeune fille douce, un peu effacée, appréciée par tous, serviable et toujours prête à aider dans la maison. Avant d'être séparée de ses parents, elle donnait à sa mère l'argent qu'elle gagnait en faisant des baby-sitting et du repassage.

Ni stupide, ni brillante, elle est une élève moyenne et malgré ses nombreuses absences, elle réussit à passer en classe supérieure d'année en année.

Pendant son placement chez Gertrude Baniszewski[modifier | modifier le code]

Elle a été torturée à mort par Gertrude Baniszewski (née Van Fossan), par les enfants de celle-ci, et par d'autres jeunes du quartier. Ses parents, gens du voyage et forains, ont suggéré que leurs deux filles, Sylvia Marie Likens, 16 ans, et Jenny Faye Likens, 15 ans, prennent pension chez la famille Baniszewski (trois mois avant la mort de Sylvia), en échange de 20 $ par semaine afin qu'eux puissent continuer à travailler dans tout l'État.

Une fausse meilleure amie[modifier | modifier le code]

Scolarisée au lycée technique du comté, elle se lia d'amitié avec Paula Baniszewski qui fréquentait le même établissement et habitait le même quartier. Elle se sont d'ailleurs rencontrées lors d'une promenade de Sylvia et sa soeur Jenny autour du pâté de maison. Paula invita Sylvia et Jenny chez elle, pour discuter et écouter de la musique , mais les soeurs Likens , de par leur éducation très libre pour l'époque , acceptèrent d'y passer la nuit . Le père des deux jeunes filles , vint le lendemain , dans la maison de la famille Baniszewski pour chercher ses enfants . C'est ainsi que la mère, Gertrude dite "Gertrie" ou "mrs White" ( car ayant un dernier enfant né d'une relation illégitime , elle voulait faire croire à son entourage que son nom avait changé au profit de celui du père de son bébé, afin de cacher à ses voisins et aux fidèles de l'église qu'elle fréquentait, sa véritable situation) proposa à Mr Likens de garder ses filles , moyennant 20 $ par semaine , pour que lui et sa femme puisse travailler. Ce "marché" étant conclut , les parents Likens laissèrent leurs filles Sylvia et Jenny à la garde de Mme Baniszewski. Au bout de sept jours , n'ayant pas reçu le chèque , comme convenu avec Mr Likens , "Gertrie" puni les deux soeurs . Le chèque arriva le lendemain, mais c'était le début du cauchemar pour les deux jeunes filles et plus spécialement pour Sylvia. Il fut établit au cours du procès que Gertrude avait nourrie une sorte de jalousie emplie de haine envers Sylvia , qui était une jeune fille propre , bien élevée et jolie , à l'instar de tout ce que cette femme aurait voulu être . Puis, lorsqu'un garçon fit courir une fausse rumeur disant que Sylvia racontait à tous le monde que Paula se faisait payer en échange de faveurs sexuelles, Paula frappa Sylvia au menton. Mme Baniszewski demanda au petit ami de Stephanie, la plus grande de ses filles, Coy Hubbard, de jeté Sylvia dans la cave .Celui ci , par la suite , au même titre que les adolescents du quartier qui venaient chaque jour torturer la pauvre jeune fille au sous-sol ,frappait Sylvia, cognait sa tête à plusieurs reprises contre le mur, lui fit des prises de judo et la jetait violemment sur le sol.

Autopsie[modifier | modifier le code]

L'autopsie du corps de Sylvia Likens a révélé de nombreuses brûlures, des contusions et des lésions nerveuses et musculaires. Mme Baniszewski aidé d'un adolescent du quartier, lui a tatoué sur le ventre le chiffre 3 suivi de la phrase "Je suis une prostituée et j'en suis fière" Dans son agonie, Sylvia s'est mangé les lèvres. Sa frayeur était telle , que Sylvia ne contrôlait plus ses urines . Sa cavité vaginale a été coupée et brûlée, un examen du canal détermine formellement que son hymen était encore intact, ainsi les affirmations des Baniszewski selon lesquelles Sylvia était une prostituée et leur insistance qu'elle était enceinte, ont pu largement être démontées au cours du procès. La cause officielle du décès était un œdème cérébral, hémorragie interne du cerveau.

Procès[modifier | modifier le code]

Baniszewski, deux de ses enfants, Paula et John, et deux autres jeunes du quartier, Coy Hubbard et Richard Hobbs, ont été accusés et reconnus coupables du crime. Sa torture et son assassinat ont été décrits par le procureur lors du procès des Baniszewski et a été déclaré comme « le pire crime perpétré contre une personne dans l'histoire de l'Indiana »[1]. Gertrude Baniszewski a été condamnée à l'emprisonnement à vie sans possibilité de libération conditionnelle, condamnation qui fut cependant cassée en 1971 et qui entraina, à l'issue de ce second procès, sa condamnation à une peine d'emprisonnement à vie avec possibilité de libération conditionnelle après une durée de 18 années, libération qui lui fut accordée, malgré une polémique, le 4 décembre 1985. Elle alla à Laurel, chez sa fille, Paula, dans l'état de l'Iowa, où elle mourut d'un cancer du poumon le 16 juin 1990.

Commémorations et souvenirs[modifier | modifier le code]

Deux films racontant l'histoire de Sylvia Likens ont été réalisés en 2007.

Gertrude Baniszewski en 1986

La famille Likens[modifier | modifier le code]

Les parents :Betty et Lester Likens (forains )

Les aînés : Dannya et Danny ,jumeaux âgés de deux ans de plus que Sylvia.

Les cadets: Jenny et Benny , jumeaux âgé d'un an de moins que Sylvia.

Les deux frères étaient confiés aux grand parents au moment des faits . Leur soeur Dannya avait pris son indépendance et Jenny, on l'a vu dans les paragraphes précédents, accompagnait sa soeur Sylvia dans la maison de l'horreur.

Avant de confier ses filles a Gertrude , Lester était séparé de sa femme Betty qui vivait avec ses enfants dans l'Indiana. C'est pour recoller les morceaux avec sa femme et ainsi sauver son mariage , que Lester est venu voir Betty pour lui demander de venir travailler avec lui . Sa femme accepta à condition de pouvoir faire garder les enfants.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Films
Livre
  • House of Evil : The Indiana Torture Slaying (1999/2008)
Cas similaire

Sources[modifier | modifier le code]

Référence s[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]