Sylvia Likens

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Sylvia Likens

Nom de naissance Sylvia Marie Likens
Naissance 3 janvier 1949
Drapeau des États-Unis Lebanon
Décès 26 octobre 1965 (à 16 ans)
Drapeau des États-Unis Indianapolis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine

Sylvia Marie Likens, née le 3 janvier 1949 et morte le 26 octobre 1965 à l'âge de 16 ans, est une adolescente assassinée dans l'Indiana.

Histoire[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Elle est la fille de Lester et Betty Likens. Elle est la seule enfant de sa famille à ne pas avoir de jumeaux. Sa sœur Dianna et son frère Danny sont plus âgés de deux ans et Jenny et Benny, également jumeaux, ont un an de moins qu'elle. Ses parents sont des forains.

Personnalité[modifier | modifier le code]

Sylvia est décrite comme une jeune fille douce, un peu effacée, appréciée par tous, serviable et toujours prête à aider dans la maison. Avant d'être séparée de ses parents, elle donnait à sa mère l'argent qu'elle gagnait en faisant des baby-sitting et du repassage.

Ni stupide, ni brillante, elle est une élève moyenne et malgré ses nombreuses absences, elle réussit à passer en classe supérieure d'année en année.

Pendant son placement chez Gertrude Baniszewski[modifier | modifier le code]

Elle a été torturée à mort par Gertrude Baniszewski (née Van Fossan), par les enfants de celle-ci, et par d'autres jeunes du quartier. Ses parents, gens du voyage et forains, ont suggéré que leurs deux filles, Sylvia Marie Likens, 16 ans, et Jenny Faye Likens, 15 ans, prennent pension chez la famille Baniszewski (trois mois avant la mort de Sylvia), en échange de 20 $ par semaine afin qu'eux puissent continuer à travailler dans tout l'État.

Une fausse meilleure amie[modifier | modifier le code]

Scolarisée au lycée technique du comté, elle se lia d'amitié avec Stephanie Baniszewski. Mais, lorsqu'un garçon dit à Stephanie que Sylvia se faisait payer en échange de faveurs sexuelles, elle frappa Sylvia au menton. Le petit ami de Stephanie, Coy Hubbard, outragé par la rumeur qui entachait la réputation de sa petite amie, frappa Sylvia, cogna sa tête à plusieurs reprises contre le mur, lui fit une prise de judo et la jeta violemment sur le sol.

Autopsie[modifier | modifier le code]

L'autopsie du corps de Sylvia Likens a révélé de nombreuses brûlures, des contusions et des lésions nerveuses et musculaires. Dans son agonie, Sylvia s'est mangé les lèvres. Sa cavité vaginale a été coupée et brûlée, un examen du canal détermine formellement que son hymen était encore intact, ainsi les affirmations des Baniszewski selon lesquelles Sylvia était une prostituée et leur insistance qu'elle était enceinte, ont pu largement être démontées au cours du procès. La cause officielle du décès était un œdème cérébral, hémorragie interne du cerveau.

Procès[modifier | modifier le code]

Baniszewski, deux de ses enfants, Paula et John, et deux autres jeunes du quartier, Coy Hubbard et Richard Hobbs, ont été accusés et reconnus coupables du crime. Sa torture et son assassinat ont été décrits par le procureur lors du procès des Baniszewski et a été déclaré comme « le pire crime perpétré contre une personne dans l'histoire de l'Indiana »[1]. Gertrude Baniszewski a été condamnée à l'emprisonnement à vie sans possibilité de libération conditionnelle, condamnation qui fut cependant cassée en 1971 et qui entraina, à l'issue de ce second procès, sa condamnation à une peine d'emprisonnement à vie avec possibilité de libération conditionnelle après une durée de 18 années, libération qui lui fut accordée, malgré une polémique, le 4 décembre 1985. Elle alla à Laurel, chez sa fille, Paula, dans l'état de l'Iowa, où elle mourut d'un cancer du poumon le 16 juin 1990.

Commémorations et souvenirs[modifier | modifier le code]

Deux films racontant l'histoire de Sylvia Likens ont été réalisés en 2007.

Gertrude Baniszewski en 1986

La famille Likens[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Films
Livre
  • House of Evil : The Indiana Torture Slaying (1999/2008)
Cas similaire

Sources[modifier | modifier le code]

Référence s[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]