Sirénomélie

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Sirène (sirénomélie), photographiée au Musée Testut-Latarjet de Lyon

La sirénomélie est une maladie fœtale grave qui se traduit (pour la part la plus immédiatement visible) par une fusion des membres inférieurs qui rappelle la sirène dans l'imaginaire collectif (c'est-à-dire avec une queue de poisson).

Symptômes[modifier | modifier le code]

Outre la fusion des membres inférieurs, de nombreuses lésions sont observées sur des organes abdominaux (anomalies uro-génitales et jusqu'à des cardiopathies graves) et les sphincters sont souvent clos.

Pronostic[modifier | modifier le code]

Quand le diagnostic a lieu en pré-natal, les médecins ne peuvent pas donner un pronostic favorable. Il n'y a que trois cas de survie à cette maladie (avec de très nombreuses opérations chirurgicales), mais le diagnostic de sirénomélie y est contesté par certains observateurs pour les deux cas les plus anciens (Shiloh Pepin aux États-Unis et Tiffany Yorks également aux États-Unis). Le plus récent a fait l'objet d'une certaine publicité médiatique après l'opération qui a permis de séparer les deux membres inférieurs chez une petite fille péruvienne, Milagros Cerrón, en 2005.

Dans l'immense majorité des cas, le fœtus n'est pas viable et le décès intervient dans les heures qui suivent la naissance.

Causes et origine[modifier | modifier le code]

L'origine de cette maladie rare n'est pas vraiment connue. La plupart des spécialistes considèrent qu'il s'agit d'un accident de la croissance fœtale, mais il y a des recherches en cours afin de déterminer si une combinaison complexe d'anomalies génétiques ne pourrait pas être à l'origine de la maladie ou la favoriser. Les résultats ne sont pas concluants, même si une étude sur la souris semble s'orienter vers la confirmation d'une possible origine génétique.

Elle serait notamment due à un défaut de migration des cellules épiblastiques vers le chordo-mésoblaste au 16ème jour du développement foetal induisant un déficit de la partie inférieur du corps.

L'origine de cette maladie est une hypoplasie du bourgeon caudal. Il s'ensuit un syndrome de régression caudale, qui inclut des agénésies des vertèbres lombaires et sacrées, une imperforation anale et des anomalies des reins et du tractus urinaire.

Divers[modifier | modifier le code]

Cette maladie touche un fœtus sur 100 000. Les individus atteints de cette maladie sont appelés bébés sirènes.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]