Punta Tombo

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Réserve naturelle touristique à objectif spécifique Punta Tombo
Image illustrative de l'article Punta Tombo
Deux manchot de Magellan à Punta Tombo
Catégorie UICN Inconnue
Identifiant 19612
Pays Drapeau de l’Argentine Argentine
Coordonnées 44° 02′ 00″ S 65° 12′ 00″ O / -44.03332999, -65.1999999944° 02′ 00″ Sud 65° 12′ 00″ Ouest / -44.03332999, -65.19999999  
Superficie 2,10 km2[1]
Création 1972

Géolocalisation sur la carte : Argentine

(Voir situation sur carte : Argentine)
Réserve naturelle touristique à objectif spécifique Punta Tombo
Cavités de nidification caractéristiques sur les côtes de Punta Tumbo en Patagonie.

Punta Tombo est une réserve de faune sur la côte atlantique de la province de Chubut, en République argentine, et une des principales colonies continentales de reproduction du manchot de Magellan (Spheniscus Magallanes), située à 100 km au sud de l'embouchure du Río Chubut, où se trouvent les villes de Rawson et de Trelew.

Description[modifier | modifier le code]

Depuis l'année 1982, le fonctionnement et la soutenabilité de la réserve sont étudiés, entre autres, par la Société Zoologique de New York et la Wildlife Conservation Society. Punta Tombo est une étroite frange rocheuse de 3 km de long pour 600 m de large qui pénètre dans l'Océan Atlantique. Ce cap rocheux prononcé est dû à l'existence d'un affleurement de roche cristalline, d'origine préjurassique, qui a résisté à l'érosion marine. Sur ce substrat on trouve de vastes zones de sable fin mais compacté, ce qui constitue un terrain idéal pour que les manchots puissent creuser leur nid. De vastes zones du sol sont littéralement minées de cavités de faible profondeur, où les manchots déposent chaque année leurs œufs et élèvent leurs poussins.

La pente douce de ces plages, facilite beaucoup le déplacement terrestre des oiseaux, qui plusieurs fois par jour effectuent le trajet entre leur nid et la mer pour s'y alimenter. Les manchots, bien que mis en alerte par la présence humaine, ne paniquent nullement et n'abandonnent pas leurs nids, d'où l'interaction homme oiseau est très directe.

Pour éviter les accidents et préjudices aux animaux, depuis la création de la réserve, on a construit des passerelles qui permettent aux visiteurs de circuler sans risquer de provoquer l'effondrement des cavités à leur passage.

Période de reproduction[modifier | modifier le code]

Les manchots mâles arrivent sur la plage à la fin du mois d'août et reconditionnent le même nid (cavités) qu'a utilisé la famille année après année. Au début du mois d'octobre, les femelles font une ponte de deux œufs, qu'elles couvent pendant quarante jours. Pendant cette période le couple se relaie pour s'alimenter et surveiller le nid. Toute inattention est utilisée par des goélands (gaviotas) et autres oiseaux pour s'alimenter aux dépens des œufs. À la fin du mois d'avril, les poussins ont appris à nager et à s'alimenter par eux-mêmes, et entreprennent avec leurs parents leur périple annuel dans l'Atlantique sud.

Avifaune[modifier | modifier le code]

Avec quelques variations selon la saison, on a comptabilisé à Punta Tombo la présence de plus d'1 000 000 de manchots de Magellan, ce qui fait de la réserve la plus grande colonie (en espagnol pingüinera) continentale de cette espèce. D'autres espèces d'oiseaux nidifient aussi en ces lieux. Citons le goéland cuisinier (gaviota cocinera), le goéland gris ou austral, les stercoraires (stercorarius antarcticus et chilensis), le cormoran royal et le cormoran à cou noir, les brassemers à tête blanche (pato vapor), et les huitriers ou ostreros (en l'occurrence haematopus leucopodus). La réserve est aussi visitée par les colombes antarctiques, les pétrels et les larosterna inca ou gaviotínes.

Référence anthropologique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Tehuelche.

Sur les collines qui surplombent les lieux, on a trouvé les restes d'un ancien cimetière tehuelche. Les peuples originaires de la contrée connaissaient évidemment les lieux depuis la plus haute antiquité, et l'utilisaient comme habitat saisonnier dans leurs parcours habituels à travers la steppe de Patagonie.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Dans la décennie 1960 débuta la gestion de l'endroit en tant que réserve naturelle, et à partir de 1979, le gouvernement du Chubut la désigna "Área natural protegida" (Aire naturelle protégée), controlant son accès et etablissant un service permanent de gardes. Selon les données du Secrétariat au Tourisme du Chubut, l'entrée des visiteurs montre une importante évolution d'année en année, depuis une moyenne de 30 000 touristes dans la décennie 1990 jusqu'à approximativement 65 000 en 2005. Parmi eux, 50 % sont d'origine étrangère. La saison touristique s'étend de septembre à avril, époque durant laquelle les oiseaux arrivent sur la côte pour nidifier et protéger leurs petits.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (es) « RES.NAT.TUR.OBJETIVO ESPECÍFICO PUNTA TOMBO », sur Sistema de Información de Biodiversidad (consulté le 2 juillet 2010)

Liens externes[modifier | modifier le code]