Pommier japonais

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Le Pommier du Japon (Malus floribunda × Japanese flowering crabapple), ou Pommier japonais, est une espèce de pommier originaire de la Chine et du Japon cultivée en arbuste d'ornement. Il s'agit d'un hybride de Malus sieboldii et de Malus baccata.

Description[modifier | modifier le code]

L'arbre à port étalé et retombant peut atteindre 8 mètres de haut.

Les feuilles sont petites et ovales.

Les fleurs parfumées éclosent rouges puis virent au blanc en passant par le rose. Avec sa floraison hâtive apparaissant dès le tout début du printemps, c'est le premier des Malus à fleurir au jardin.

Les fruits sont de couleur jaune tirant sur le vert, de 1,3 à 0,3 cm de diamètre.

Pomme du Japon

Très rustique, il peut résister à des températures allant jusqu'à -25°C. Privilégier un sol acide et humide car il craint la sécheresse. Il pourra supporter une exposition en plein soleil s'il est bien arrosé.

Il est légèrement sensible à l'oïdium, au chancre nectrien et au feu bactérien.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Cette espèce ayant l'avantage d'être résistante à la tavelure du pommier, on l'utilise pour créer de nombreux hybrides de pommes à couteau dont la pomme Ariane récemment développée par l'INRA.

Malus floribunda (ou des hybrides tel que le Pommier Evereste) est également beaucoup utilisé comme arbre d'ornement car il arbore de belles fleurs roses au printemps et conserve longtemps ses pommettes rouges en hiver. On peut aussi le traiter en bonsaï. Son nombre chromosomique est 2n = 34.

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