On (pronom)

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On (du latin, homo, homme) est un pronom indéfini neutre qui réfère à une ou plusieurs personnes, sujet de la phrase. Ce pronom ne s'emploie que pour désigner des êtres humains :

  • on peut désigner un sujet indéterminé parce qu'il est inconnu du locuteur, il est alors équivalent à « quelqu'un ». Par exemple, quand une personne à l'intérieur d'une pièce dit « On sonne à la porte », ne sachant pas de qui il s'agit.
  • on peut référer à tout un ensemble de personnes, au sens de « les gens ». Par exemple : « En France, on célèbre la Fête Nationale le 14 juillet. »
  • on peut servir de sujet dans des phrases ayant valeur de vérité générale, par exemple dans les proverbes : « Moins on sait, plus on croit. »
  • Dans le registre familier, on est très souvent utilisé pour la première personne du pluriel (au sens de nous). Par exemple, une personne accompagnée d'un groupe pourra dire « On revient dans une heure » au sens de « Nous revenons dans une heure. » (dans ce cas, le verbe reste conjugué à la troisième personne du singulier, cf ci-dessous)

On et l'on[modifier | modifier le code]

Pour des raisons phonétiques et étymologiques, on est parfois précédé de « l’ » donnant la forme l’on. Son rôle grammatical n'est pas différent de la forme courante on, mais permet par exemple d'adoucir le hiatus dû à une succession de sons vocaliques. Par exemple, il est correct de dire ou écrire : « Si l'on est en avance, on fera une pause ».

Hiatus[modifier | modifier le code]

Son emploi s'apparente à celui d'un pronom personnel sujet conjoint. Par exemple, il se place couramment à la fin du verbe à la forme interrogative directe : « Parle-t-on français au Maroc ? » L'utilisation du « t » n'est ni grammaticale ni étymologique, mais permet d'éviter le hiatus.

Genres[modifier | modifier le code]

Susceptible de désigner plusieurs individus, de sexe masculin ou féminin, on est toujours neutre, et le verbe qui l'accompagne est donc toujours conjugué à la troisième personne du singulier. Cependant, l'adjectif ou participe (passé ou présent) attribut du sujet peut s'accorder lexicalement avec le sujet représenté par « on ». Par exemple, si des filles discutent entre elles, elles peuvent dire « On est partantes pour une sortie ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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