Maison à quatre pièces

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La maison à quatre pièces est un type de construction mis au jour dans de nombreux sites archéologiques de l'Âge du Fer en Israel. Elle est également appelée maison à piliers-cour intérieure[1] ou maison israélite car elle est souvent considérée comme un élément caractéristique des sites de peuplement israélite de l'Âge du Fer.

Description[modifier | modifier le code]

Maison à quatre pièces ou maison israélite

Le plan général de ce type d'habitation est rectangulaire. Elle occupe une surface d'environ 100 m2. Comme son nom l'indique, l'espace d'habitation de cette maison est divisé en 4 pièces : 3 pièces rectangulaires de même longueur complétées par une quatrième pièce bordant les 3 autres et perpendiculaire à elles. La particularité réside dans la séparation entre les 3 pièces allongées qui est réalisée non pas par un mur mais par des piliers, généralement monolithiques. Les piliers eux-mêmes se sont conservés dans plusieurs cas. Une autre caractéristique est l'ajout de la quatrième pièce le long du petit côté de la maison. La séparation est en général réalisée par un mur plein. Il existe aussi un variante à trois pièces. Une telle maison pouvait abriter 10 à 15 personnes.

Les avis sont partagés quant à la finalité de cette division de l'espace d'habitation. Pour beaucoup de chercheurs, cette division est fonctionnelle :

  • la pièce gauche sert au travail et contient le four pour la cuisson
  • la pièce centrale est une cour sans toit
  • la pièce de droite sert pour les repas
  • la pièce du fond sert à dormir

Cette approche fonctionnelle reste cependant discutée.

Dans un développement parallèle, ce modèle architectural a été adapté pour des fonctions spécifiques. Sous la monarchie israélite, il prend une forme monumentale pour servir de bâtiments publics appelés bâtiment tripartite à piliers.

Origine du plan de l'habitation[modifier | modifier le code]

Dans sa manifestation la plus simple, l'habitat des régions semi-arides consiste en 2 pièces séparées par une rangée de piliers. Une inspiration possible pour ces habitations pourrait venir de la tente des nomades où les piliers des maisons auraient leur origine dans les poteaux des tentes. L'addition d'une deuxième rangée de piliers en fait un espace à trois pièces.

Identification comme maison israélite[modifier | modifier le code]

Maquette d'une maison à quatre pièces

Plusieurs raisons ont contribué à identifier ces habitations comme spécifiquement israélites :

  • les maisons à quatre pièces sont limitées à Israel et à une époque allant du XIe au VIe siècle av. J.-C.
  • les sites sur lesquels on les trouve sont le plus souvent caractérisés par l'absence d'os de porc, contrairement aux sites philistins et cananéens, l'absence d'écriture et la présence de jarres à collier.

À l'ouest du Jourdain, les maisons à quatre pièces ont été retrouvées dans environ 25 sites, et dans une dizaine de sites à l'est du Jourdain. Les principaux point de peuplement sont Megiddo, Tel Qasile (en banlieue de Tel Aviv), Tel Arad, la Cité de David à Jérusalem, le mont Ebal (à proximité de l'autel), Tel Siqmonah (à côté de Haïfa), Izbet Sartah (à côté de Rosh HaAyin), Hatzor et dans le nord du Néguev Tel Beer Sheva, Tel Masos, Tel Bet Mirsim, Tel en Nasbeh, Tel es Saidiyah, Tel Gamma et Tel Sera.

Les maisons à quatre pièces ne semblent cependant pas particulières à l'Âge du Fer ou aux Israélites. Certains aspects de ces bâtiments sont déjà visibles à l'Âge du Bronze. A Tel Bet Mirsim, on trouve à la fois ces maisons à l'Âge du Fer, mais aussi au Bronze Moyen. Au Bronze Moyen II, on dispose du plan d'une maison à quatre pièces dont une des séparations est réalisée par des poteaux en bois ou reposant sur une base en pierre. A Tel Sera, la tradition des maisons à quatre pièces remonte au XIe siècle av. J.-C., or la poterie de cette strate y est philistine. A Tel Qasile, les maisons à quatre pièces datent également de l'occupation philistine (strate X).

Le modèle de la maison à quatre pièces s'est donc répandu parmi les Israélites au point qu'il en devient un développement propre, mais les principaux éléments sont déjà présents à l'Âge du Bronze. Ce modèle a pu être emprunté aux couches les plus pauvres de la population cananéenne et être adopté par les nouveaux arrivants Israélites et Philistins comme un modèle standard pour leurs habitations.

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. W. Dever, Aux origines d'Israël, Bayard