Impulsion spécifique

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L'impulsion spécifique (notée généralement Isp), dans le domaine de l'astronautique, est le quotient de deux grandeurs, dont l'une est la poussée d'un propulseur, et l'autre le produit du débit massique de propergol par la valeur normale de l'accélération de la pesanteur (ou débit-poids du propergol éjecté). L'impulsion spécifique permet donc de comparer l'efficacité d'un système de propulsion ; plus elle est grande, plus le système est efficace.

L'impulsion spécifique, homogène à un temps, s'exprime en unités de temps (le plus souvent en secondes).

Elle indique la durée pendant laquelle un kilogramme de propergol produit une poussée permettant de déplacer une masse d'un kilogramme (soit une force d'environ 9,81 N) dans le champ gravitationnel terrestre :

I_\text{sp}= \frac{F}{q\,g_{0}}

avec F la poussée (en N), q le débit massique d'éjection des gaz (en kg/s) et g_0 l'accélération de la pesanteur (en m/s² ou N/kg).

À poussée égale, plus l'impulsion spécifique d'un propulseur est grande, moins il consomme d'ergols.

Le couple dihydrogène liquide (LH2)/dioxygène liquide (LOX), utilisé sur le second étage (EPC) de la fusée Ariane 5, a une impulsion spécifique d'environ 440 s.

Le terme correspondant en anglais est specific impulse.

Valeurs[modifier | modifier le code]

Mode de propulsion Isp (en s) Commentaires
LF2 / LLI + LH2 542 Triergol au fluor. Pas utilisé
LOX - LH2 435
LOX - kérosène 320
LOX - RP-1 270 à 360
N2O4 - UDMH 305 UDMH (diméthylhydrazine dissymétrique) très toxique
Réacteur nucléaire / échangeur thermique ~800 Pas opérationnel à ce jour
Propulseur électrique 1500 à 2000 Problème de rendement énergétique (solution à long terme)

Référence[modifier | modifier le code]

Droit français : arrêté du 20 février 1995 relatif à la terminologie des sciences et techniques spatiales.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]