Grotte de l'esprit

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Grotte de l'esprit
Vue de la région du Nevada où se situe la grotte de l'Esprit.
Vue de la région du Nevada où se situe la grotte de l'Esprit.
Localisation
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Coordonnées 39° 24′ 07″ N 118° 38′ 20″ O / 39.4019, -118.63939° 24′ 07″ Nord 118° 38′ 20″ Ouest / 39.4019, -118.639  

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Grotte de l'esprit
Grotte de l'esprit

La grotte de l'esprit est une grotte naturelle du Nevada située près de Fallon dans la région nommée "Great Basin lakes", célèbre car on y a trouvé, en 1940, un corps humain vieux de 10 000 ans.

L'homme de la grotte de l'esprit[modifier | modifier le code]

Le corps de l'homme de la grotte de l'esprit (Spirit Cave Man) était en partie momifié ; il avait encore des cheveux de couleur noire descendant jusqu'aux épaules, l'air particulièrement sec de la région ayant permis une telle conservation.

Il était enveloppé dans des nattes tubulaires finement tissées et était chaussé de mocassins admirablement travaillés, réalisés avec des morceaux de peaux de trois animaux.

Il devint possession de l'État du Nevada ; à cette époque, les spécialistes pensaient que cet homme avait 2000 ans.

En avril 1996, fut décidé la datation au carbone 14. L'âge a été déterminé en réalisant sept essais sur des échantillons d'os, de cheveux et de nattes tubulaires dans lesquelles il a été enterré. Les résultats donnèrent 9 400 ans. Les fonctionnaires de l'État du Nevada en furent stupéfiés.

D'autres analyses furent alors réalisées par Douglas W. Owsley, spécialiste des crânes antiques et conservateur du département d'anthropologie de la Smithsonian Institution. Il data avec précision l'homme de la grotte de l'esprit à 10 630 ans.

L'étude du crâne réalisée par les scientifiques de la Smithsonian Institution et de l'université du Tennessee, révéla un type europoïde/caucasien.

Le corps d'une jeune fille de quatorze ans fut mis au jour à côté de l'homme.

La découverte ces dernières années de plusieurs squelettes europoïdes - de type "caucasien", tel que celui de Homme de Kennewick trouvé le long de la rivière Colombia dans l'État de Washington aux États-Unis et daté de 9600 ans, ainsi que celui de la Femme de Peñon découvert dans la région de Mexico et datée de 13 000 ans, donne du poids à l'hypothèse d'une migration d'origine européenne il y a 15 000 ans.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Edgar, Heather Joy Hecht. 1997. Paleopathology of the Wizards Beach Man and the Spirit Cave Mummy. Tuohy, Donald R. and Dansie, Amy. Nevada Historical Society Quarterly 40(1):57-61.
  • Dansie, Amy. 1997. Early Holocene burials in Nevada: Overview of localities, research and legal issues. Tuohy, Donald R. and Dansie, Amy. Nevada Historical Society Quarterly 40(1):4-14. 97.
  • Eiselt, B. Sunday. 1997. Fish remans from the Spirit Cave paleofecal material: 9,400 year old evidence for Great Basin utilization of small fishes. Tuohy, Donald R. and Dansie, Amy. Nevada Historical Society Quarterly 40(1):117-139.
  • Jantz, R. L. and Owsley, Douglas W. 1997. Pathology, taphonomy, and cranial morphometrics of the Spirit Cave mummy. Tuohy, Donald R. and Dansie, Amy. Nevada Historical Society Quarterly 40(1):62-84.
  • Kirner, K. L, Burky, R., Selsor, K., George, D., Taylor, R. E., and Southon, John R. 1997. Dating the Spirit Cave mummy: The value of reexamination. Tuohy, Donald R. and Dansie, Amy. Nevada Historical Society Quarterly 40(1):54-56.
  • Napton, L. Kyle. 1997. The Spirit Cave mummy: Coprolite investigations. Tuohy, Donald R. and Dansie, Amy (eds.). Nevada Historical Society Quarterly 40(1):97-104.
  • (en) John H. Tibbetts, Ancient Tools? Searching for the First Americans, vol. 19, 287 Meeting Street, Charleston, SC 29401, South Carolina Sea Grant Consortium – Coastal Heritage, coll. « Coastal Heritage / 4 »,‎ 2005 (lire en ligne)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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