Caverne de Lovelock

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Zone géographique de Lovelock à l'est de Reno

La caverne de Lovelock est située dans l'État du Nevada, à environ 130 kilomètres au nord-est de Reno. En 1911, une exploitation de guano y est installée; des mineurs y découvrent des restes archéologiques, et préviennent les autorités en 1924.

Pendant plusieurs dizaines d'années, des archéologues y extraient plus de 10 000 objets façonnés, des momies et des os. En 1924, des appelants de canard datés d'au moins 2 000 ans y sont retrouvés. En 1931, d'autres corps sont découverts près du lit d'un ancien lac du Pléistocène, et en 1939, un squelette est retrouvé sur le terrain d'un ranch voisin.

La culture orale du peuple amérindien Paiutes identifie ces restes comme ceux du peuple Si-Te-Cah, qui signifie littéralement « mangeur de Schoenoplectus lacustris », une plante lacustre fibreuse. Sarah Winnemucca Hopkins, fille du chef Paiute Winnemucca, relate plusieurs histoires liées aux Si-Te-Cah dans son livre Life Among the Paiutes. Ce peuple aurait été exterminé par une coalition de tribus indiennes : ils auraient péri enfumés dans cette caverne où ils avaient trouvé refuge[1].

Adrienne Mayor aborde les Si-Te-Cah dans son livre Fossil Legends of the First Americans. Elle propose diverses explications sur les légendes identifiant les Si-Te-Cah comme des géants roux. Les momies et squelettes déterrés seraient de taille normale, mais plusieurs sites archéologiques proches contiennent des os de mammouths et d'ours de caverne, conduisant probablement à cette confusion. Elle explique également que les pigments colorant les cheveux peuvent changer de couleur après la mort, sous l'influence de plusieurs facteurs comme la température, la composition chimique des sols, etc.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir pages 57-63 in Sacred Places North America, Brad Olsen, CCC Publishing, 2008

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Lovelock Cave: A Brief History of the Site Where the Oldest Dated Decoys in North America were Found ; Falcon Hill Press ; 1995.
  • Life Among the Paiutes, Sarah Winnemucca Hopkins.
  • Fossil Legends of the First Americans, Adrienne Mayor, Princeton University Press, 2005, (ISBN 0-691-11345-9)


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]