George de Mestral

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La tombe de George de Mestral

George de Mestral, né le à Nyon en Suisse et mort le à Commugny en Suisse, est un ingénieur qui a vécu à Aubonne.
Il est l'inventeur de la fermeture Velcro.

Biographie[modifier | modifier le code]

À sa naissance, son père, Albert-George-Constantin de Mestral (1878-1966), était ingénieur agronome.

En 1919, alors qu'il n'a que 12 ans, il obtient son premier brevet sur un modèle réduit d'avion en étoffe.

Il fait ses études d'ingénieur en électricité à l'École polytechnique fédérale de Lausanne.

En 1941, il a l'idée du Velcro[1]. C'est un cas exemplaire de découverte et d'invention faite par sérendipité. Après chaque partie de chasse avec son chien, il devait enlever des petites boules (graines de Bardane) qui s'agrippaient à son pullover et à la fourrure de son chien. Il les observa au microscope. Il remarqua qu'elles avaient de petits crochets élastiques qui, lorsqu'on les mettait en contact avec un tissu, s'accrochaient aux mailles. Lorsqu'on les décrochait, ils retrouvaient leur forme originale. Il imagina deux morceaux de tissu nylon, l'un avec des milliers de petites boucles et l'autre avec des milliers de petits crochets. Il demanda l'aide d'un fabricant de textile à Lyon.

En 1951, il obtient le dépôt du brevet du Velcro en Suisse, et en 1952 dans les autres pays.

En 1952, s'est formée la fondation de Velcro SA, et Velcro est une marque déposée.

Le velcro est utilisé par la NASA, pour fixer les objets dans les capsules spatiales.

Il hérite de son père le château familial de Saint-Saphorin-sur-Morges, en 1966.

La validité du brevet prend fin en 1978.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Histoire du Velcro », sur le site de la société VELCRO

Liens externes[modifier | modifier le code]