Gène ASPM

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Le gène ASPM (pour Abnormal Spindle-like Microcephaly-associated) est un gène impliqué dans le développement du cerveau des animaux. Les personnes dont les deux allèles sont déficients sont atteints de microcéphalie.

Parce que ce gène régule la taille du cerveau, il est vraisemblable qu'il soit impliqué dans l'augmentation de la taille du cerveau au cours de l'évolution humaine[1].

Certains chercheurs[2] ont suggéré qu'un allèle du gène se serait propagé dans les populations européennes par sélection naturelle à l'époque de la révolution néolithique. Toutefois, d'autres chercheurs[3] ont montré que le signal observé n'était pas lié à la sélection mais aux évènements démographiques du out of Africa. Plusieurs études ont depuis testé la corrélation entre les allèles portés et la taille du crane, le Quotient Intellectuel ou l'altruisme, sans qu'aucun lien ne soit trouvé[4]. (Il convient de noter que, dans l'ensemble, les mécanismes et causes de l'évolution de l'intelligence sont très controversés.)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Google Video : What Makes Us Human?
  2. (en) Mekel-Bobrov N et al., « Ongoing Adaptive Evolution of ASPM, a Brain Size Determinant in Homo sapiens », Science, vol. 309,‎ septembre 2005, p. 1720 (DOI 10.1126/science.1113722)
  3. (en) Currat M et al., « Comment on "Ongoing adaptive evolution of ASPM, a brain size determinant in Homo sapiens" and "Microcephalin, a gene regulating brain size, continues to evolve adaptively in humans" », Science, vol. 313,‎ juillet 2006, p. 172 (PMID 16840683, DOI 10.1126/science.1122712)
  4. (en) Rushton JP et al., « "No evidence that polymorphisms of brain regulator genes Microcephalin and ASPM are associated with general mental ability, head circumference or altruism." », Biology Letters,‎ 2007 (DOI 10.1098/rsbl.2006.0586 doi: 10.1098/rsbl.2006.0586)