Crwth

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Un crwth moderne dans son étui

Le crwth ou crouth (prononcé kruːθ ou krʊθ en gallois), aussi appelée la rote, est un instrument d'origine galloise ou irlandaise, probablement du Xe – XIe siècle, date à laquelle l'emploi de l'archet est devenu commun en Europe occidentale. Il s'agit de l'un des derniers instruments dont aient joué les bardes historiques de la fin du Moyen Âge et de la Renaissance.

Le mot gallois crwth et le mot gaélique cruit étaient des termes génériques renvoyant aux instruments à cordes pincées en général, y compris les premières harpes, et les lyres à six cordes communes à toute l'Europe « barbare » du Haut Moyen Âge (cf. la célèbre lyre de Sutton Hoo conservée au British Museum). Le crwth gallois est manifestement apparenté à ce dernier instrument (tout comme le sont d'autres lyres à cordes frottées, par ex. la strakharpa scandinave) ; en revanche, il n'est aucunement un ancêtre du violon.

Facture[modifier | modifier le code]

L'instrument était creusé dans la masse (monoxyle) et comportait six cordes variables – quatre chanterelles (alignées avec la touche) et deux bourdons (séparés de la touche).

Jeu[modifier | modifier le code]

Il se joue comme le fiddle qui l'a supplanté. Il connaît un regain d'intérêt depuis quelques années.