Chorikios de Gaza

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Chorikios de Gaza (en latin Choricius Gazæus) est un rhéteur grec du VIe siècle, natif de Gaza en Palestine.

Photios lui consacre le codex 160 de sa Bibliothèque. On y apprend qu'il était chrétien, de l'époque de l'empereur Justinien, et qu'il fut l'élève de Procope de Gaza (v. 465-528), lequel, devenu vieux, lui céda la direction de son école et en conçut de la satisfaction.

On conserve de lui une quarantaine de discours, les uns complets, les autres mutilés : pour moitié des déclamations scolaires (μελέται), et d'autre part plusieurs discours officiels et des dissertations ou descriptions. On y trouve notamment les genres traditionnels du panégyrique, de l'oraison funèbre, du discours de mariage, du discours de controverse, également des descriptions (ekphraseis) d'œuvres d'art à la manière de Philostrate de Lemnos. Les déclamations sont souvent accompagnées de commentaires.

Chorikios fut, avec Libanios, l'un des modèles les plus étudiés dans les écoles de rhétorique byzantines. Photios loue beaucoup son style, mais lui reproche de se référer trop à la mythologie païenne. Ce style (celui de l'« école de Gaza ») est une rhétorique très formaliste (avec des règles comme l'évitement systématique de l'hiatus), recourant volontiers à la sentence, à la citation d'auteur, à l'allusion érudite, abusant quelque peu, de l'aveu de Photios lui-même, des figures et des tours poétiques, et s'exerçant sur des thèmes très rebattus.

Édition[modifier | modifier le code]

  • Richard Foerster, Eberhard Richtsteig (éds.), Choricius Gazæus. Opera, Teubner, Leipzig, 1929 ; réimpr. Stuttgart, 1972.