Château de Beersel

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Château de Beersel
Image illustrative de l'article Château de Beersel
Château de Beersel à Beersel
Période ou style Château-Fort
Début construction XIIe siècle
Propriétaire actuel Association royale des demeures historiques et jardins de Belgique
Protection 25 mars 1934
Coordonnées 50° 45′ 56″ N 4° 17′ 59″ E / 50.7656, 4.2998 ()50° 45′ 56″ Nord 4° 17′ 59″ Est / 50.7656, 4.2998 ()  
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Région historique Province de Brabant

Géolocalisation sur la carte : Belgique

(Voir situation sur carte : Belgique)
Château de Beersel

Le château de Beersel est un château situé à Beersel, au sud de Bruxelles. Il est construit entre 1300 et 1310 et fait partie d’une série de forteresses défensives entourant Bruxelles[1].

Avec les châteaux de Bouillon, de Corroy, de Gand, de Horst, de Lavaux et de Vêves, il constitue un des plus beaux châteaux médiévaux de la Belgique.[réf. nécessaire]

Histoire[modifier | modifier le code]

C'est pour protéger les frontières du duché de Brabant contre le Comté de Hainaut que le château fut construit au début du XIVe siècle. La seigneurie de Beersel appartint à diverses familles brabançonnes. Le premier seigneur connu de Beersel fut Godefroid de Hellebeke, sénéchal de Brabant, qui bâtit le château entre 1300 et 1310. De la fin du XIVe au XVIe siècle, le château fut entre les mains de la famille de Wittem. En 1356, au cours de la guerre de succession de Brabant, il fut incendié par les troupes du comte de Flandre, Louis de Male. À la fin du XVe siècle, Henri III de Wittem qui soutenait Maximilien d'Autriche dans le conflit qui l'opposait aux villes des Pays-Bas bourguignons, s'attira la colère des habitants de Bruxelles, qui vinrent mettre le siège devant la forteresse en 1488. Repoussés, ils revinrent l'année suivante et se rendirent maîtres du château, après y avoir ouvert une brèche. La rébellion ayant finalement été matée, Maximilien obligea les Bruxellois à indemniser le seigneur de Wittem, dont le château fut restauré entre 1491 et 1508. Après l'extinction de la lignée de Wittem, le château finit par passer entre les mains de la famille d'Arenberg, qui le négligea complètement. En 1818, le château fut même brièvement loué à une manufacture de coton. Victor Hugo consacra quelques vers à l'édifice délaissé :

"Il gît là dans le val, le manoir solitaire.
Le moindre bruit s'est tu sous ses mornes arceaux.
Et chaque heure du jour voit tomber une pierre de ses sombres créneaux.
Le corbeau s'est logé dans ses antiques salles.
La chouette y redit sa plainte tous les soirs
Et le brin d'herbe entre les froides dalles de ses vastes couloirs".

En 1849, Marie d'Arenberg avait épousé Charles de Mérode. En 1928, le comte Guillaume Hemricourt de Grunne et son épouse Henriette de Grunne, née Mérode, offrirent le château à la « Ligue des Amis du Château de Beersel » qui entreprit de la restaurer. Les travaux débutèrent le 10 mars 1928. En 1948, le château devint la propriété de l'Association des Demeures Historiques de Belgique [2]. En 1999, cette dernière signa un bail emphytéotique avec la commune de Beersel, qui devint responsable de son exploitation. En 2007 fut lancée une importante campagne de restauration de l'édifice.

Architecture[modifier | modifier le code]

Entouré de douves, le château est construit - chose assez rare - en briques. Seuls les soubassements, les angles des murs, les encadrements de fenêtres et de meurtrières sont en grès lédien et pierre d'Écaussines. Il présente une forme elliptique. On y accède par un pont de bois enjambant les douves. La porte est équipée d'un pont-levis reconstitué dont le mécanisme est en état de fonctionnement. Dépourvu de donjon, l'édifice comporte trois tours semi-circulaires, dont le toit était plat à l'origine. À une époque que la plupart des auteurs situent au XVIIe siècle, elles ont été munies de toits pointus s'appuyant sur des pignons à gradins.

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

L'action d'un des albums de la série Bob et Bobette de Willy Vandersteen, Le Trésor de Beersel, se déroule en grande partie dans le château.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe connexe[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Belgique 2008, Petit Futé. ISBN 2-7469-2067-0
  2. Voir François-Emmanuel de Wasseige, « Châteaux et demeures de l'Association royale des Demeures historiques de Belgique (II) », dans : Demeures Historiques et Jardins n° 162, juin 2009, p. 13-16.