Blobfish

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Le blobfish (Psychrolutes marcidus) est une espèce de poissons abyssaux vivant entre 600 et 1 200 m de profondeur[1], au large des côtes australiennes et tasmaniennes. Le chalutage de fond intensif fait du blobfish une espèce en danger de disparition.

Description[modifier | modifier le code]

On trouve le blobfish à des profondeurs où la pression est près de cent fois supérieure à celle de la surface. Pour y résister, la chair du blobfish est principalement constituée d’une masse gélatineuse[2] dont la densité est plus faible que celle de l’eau, ce qui lui permet de flotter un peu au-dessus du plancher océanique sans avoir à dépenser sa précieuse énergie en nageant. Cette chair de faible densité est une alternative à la vessie natatoire présente chez la plupart des poissons de surface, la trop grande variation de flottabilité selon la pression des abysses associée à sa faible constitution mettrait le poisson en danger. Le blobfish a donc peu de muscles, mais cela ne l’incommode pas dans la mesure où il se nourrit exclusivement de neige marine provenant des couches supérieures de la tranche d’eau. Il mesure tout au plus 30 cm de long[1].

Le blobfish et l'homme[modifier | modifier le code]

Conservation[modifier | modifier le code]

Comme de nombreux poissons des profondeurs, il est souvent pêché accidentellement par le chalutage de fond[2]. Le blobfish est une espèce vulnérable ; son rythme de reproduction est lent, son corps est très fragile et sa chair n’est pas appréciée. L’Australie et la Nouvelle-Zélande sont parmi les plus actifs au monde en matière de chalutage de fond. Bien qu’il y ait des zones protégées autour de monts sous-marins dans l’océan austral, elles sont destinées à protéger les récifs coralliens d'eau froide et non pas le blobfish[3].

Culture[modifier | modifier le code]

Il a bénéficié d'une large exposition médiatique après son élection au titre d'animal le plus laid du monde organisé par la Ugly Animal Preservation Society, une association créée par un groupe d'humoristes [4],[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « Psychrolutes marcidus (McCulloch, 1926) », FishBase.
  2. a et b (en) « Blobfish and snailfish », Te Ara - the Encyclopedia of New Zealand.
  3. (en) Le chalutage de fond.
  4. Yann Soudé, « Le blobfish, élu roi des thons », Le Point,‎ 15 septembre 2013 (lire en ligne)
  5. (en) Natalie Starkey, « Blobfish voted world's ugliest animal », The Guardian,‎ 12 septembre 2013 (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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