Assisted GPS

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L'Assisted GPS, ou A-GPS, est une technique de positionnement par satellites. L’A-GPS a été introduit pour améliorer la réactivité du GPS, d’où son nom de « GPS assisté ».

Le système GPS repose sur une table d'éphémérides des satellites (voir l'article Global Positioning System pour plus de précision) afin de calculer la position géographique en latitude et longitude ainsi qu'en altitude d'un récepteur GPS (trois satellites minimum, le calcul du temps nécessitant l'utilisation d'un quatrième satellite). Cette table, préalable à l'obtention d'une position, est transmise via les signaux des satellites mais souffre dans ce cas de deux défauts majeurs :

  • elle est lente à télécharger,
  • et n'a une durée de vie que de quatre heures.

En conséquence, le temps pour obtenir une première position lorsque le GPS n'a pas été utilisé depuis plus de 4 heures (appelé « fix à froid ») dépend fortement de la qualité de réception des satellites et du nombre de satellites visibles. Dans des conditions optimales, il est de l'ordre d'une à deux minutes.

L'A-GPS permet de s'affranchir de cette étape en téléchargeant via Internet ces éphémérides habituellement pour une durée de sept jours. Le premier fix à froid est donc alors bien plus rapide (en pratique, en 10 à 20 secondes généralement).

Ce système équipe la très grande majorité des PDA, des tablettes tactiles et des smartphones équipés de GPS et d'une connexion mobile GSM ou UMTS ; les éphémérides sont alors directement téléchargés via la connexion Internet du mobile (certains systèmes permettent de connecter l'appareil mobile à un ordinateur et de les télécharger via la connexion Internet de celui-ci).

L'A-GPS nécessite donc pour être mis à jour une connexion Internet (fixe ou mobile).

Articles connexes[modifier | modifier le code]