Anticipation (génétique)

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L’anticipation en génétique est un terme utilisé pour décrire le fait que certaines maladies génétiques s'aggravent ou peuvent s'aggraver dans une famille au fur et à mesure de la transmission de cette maladie au cours des générations.

Parfois, la maladie ne s'aggrave que si elle est transmise par la mère, on parle alors d'anticipation maternelle ; ou par le père, on parle alors d'anticipation paternelle.

Ce phénomène se retrouve dans quasiment toutes les maladies génétiques dont la mutation pathologique est une expansion ou répétition d'un codon.

Si la longueur normale de la répétition est comprise entre la longueur normale et la longueur entraînant une expression de la maladie génétique, on parle de prémutation. Cette prémutation peut parfois dans un nombre faible de cas entraîner la maladie.

L'existence de ces maladies génétiques à anticipation rend le conseil génétique très délicat.

Quelques exemples de maladie génétique à anticipation :