Acanthocephala

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Les acanthocéphales (vers à tête épineuse) sont de petits animaux vermiformes parasites de vertébrés dont la taille varie entre 1 mm et 70 cm. Ils sont caractérisés par un proboscis rétractable portant des épines courbées en arrière qui leur permet de s'accrocher à la paroi intestinale de leurs hôtes.

Le corps est à symétrie bilatérale, cylindrique, non segmenté bien qu'une annulation soit, parfois, visible superficiellement.
Les acanthocéphales mesurent quelques millimètres, néanmoins une espèce, Macracanthorhynchus hirudinaceus, parasite du cochon, atteint près d'un mètre.
La cavité intra-corporelle, le pseudocœlome, est grande. Il n'y a ni bouche, ni tractus digestif, ni systèmes circulatoires ou respiratoires.
Les muscles, les systèmes nerveux et excréteur sont réduits.
Le mâle possède de volumineuses « glandes à ciment » fabriquant des bouchons spermatiques utilisés dans la compétition spermatique.
La couleur externe est variable : blanchâtre, jaune, orange, rouge. De nombreux scientifiques pensent que les acanthocéphales sont en réalité des rotifères devenus parasites.

Écologie[modifier | modifier le code]

Les acanthocéphales sont tous des parasites internes d'arthropodes à l'état juvénile, et d'intestins de vertébrés, à l'état adulte. Leur cycle vital requiert toujours deux hôtes. Il n'y a pas, dans leur cycle, de phase de vie libre. Les substances nutritives sont absorbées directement à partir des fluides corporels de l'hôte à travers la paroi du corps. Ils ont un cycle larvaire qui passe par un hôte intermédiaire (insecte ou arthropode marin). Les vertébrés se contaminent en mangeant ces arthropodes. Les différentes espèces infestent certains poissons, des oiseaux ou des mammifères comme les phoques, les porcs ou les rongeurs, les chiens et chats.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Mattei et Marchand en 1987 notent, d'après leurs observations faits au microscope électronique que les spermatozoides d'Acanthocéphales et de Myzostomides sont morphologiquement et structurellement « très semblables et présentent une organisation singulière qui n'a jamais été trouvée dans un autre groupe animal », ce qui évoque une parenté entre eux[1].

Classification[modifier | modifier le code]

On en connaît actuellement 1 150 espèces en 3 ordres :

Références[modifier | modifier le code]

  1. Mattei, X., & Marchand, B. (1987). Les spermatozoïdes des Acanthocéphales et des Myzostomides, ressemblances et conséquences phylétiques. Comptes rendus de l'Académie des sciences. Série 3, Sciences de la vie, 305(13), 525-529 (résumé)

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