Équipe cycliste 7-Eleven

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7-Eleven
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Informations
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Création 1981
Disparition 1990
Marque de cycles Schwinn
Murray
Eddy Merckx
Encadrement
Manager général Jim Ochowicz
Directeur sportif George Taylor
Directeur sportif Ron Hayman
Directeur sportif Mike Neel
Directeur sportif Eric Heiden
Directeur sportif Noël Dejonckheere
Ancien(s) nom(s)
1981
1982-183
1984
1985-1988
1989
1990
7 Eleven-Schwinn-Descente
7 Eleven-Descente
7 Eleven
7 Eleven-Hoonved
7 Eleven-American Airlines
7 Eleven-Hoonved

L'équipe cycliste 7-Eleven était une équipe américaine de cyclisme professionnel sur route.

Elle a été la première équipe américaine à évoluer à haut-niveau, au sein du peloton professionnel. Très facilement reconnaissable avec son maillot vert dans le dos et vert et rouge à l'avant. L'équipe 7 Eleven aura marqué les années 1980 en permettant aux Américains de débarquer sur le tour. Dès 1986 CBS diffuse le tour en créant une mise en scène à la Hollywood. Publicité en direct. L'équipe aura à plus d'un titre été novatrice.

Historique[modifier | modifier le code]

L'équipe amateur 7-Eleven est créée en 1981 par Jim Ochowicz. Elle est sponsorisée par la Southland Corporation, propriétaire de l'enseigne de commerce 7-Eleven qui donne son nom à l'équipe, et le constructeur de cycles Schwinn. Sept coureurs la composent à ses débuts, dont l'ancien patineur de vitesse Eric Heiden. Schwinn cesse son partenariat en 1982. L'équipe intègre cette année-là Davis Phinney, Ron Kiefel, le Canadien Alex Stieda et une femme, Rebecca Twigg. Les coureurs de 7-Eleven apparaissent en 1984 dans le film Le Prix de l'exploit aux côtés de Kevin Costner.

En 1985, l'équipe 7-Eleven devient professionnelle. Elle se rend en Europe avec Alexi Grewal, Eric Heiden, Davis Phinney, Ron Kiefel, Jeff Bradley, Tom Schuler, Ron Hayman, Stieda, et Chris Carmichael. Kiefel remporte le Trofeo Laigueglia en février. 7-Eleven est invitée à participer au Tour d'Italie. Le jeune Andy Hampsten est alors recruté pour un contrat de 30 jours. Kiefer et Hampsten gagnent chacun une étape du Giro et deviennent les premiers vainqueur d'étape de grand tour américains.

En 1986, Hampsten quitte l'équipe pour aller épauler Bernard Hinault et Greg LeMond chez La Vie Claire (il reviendra chez 7-Eleven l'année suivante). Cette même année, l'équipe participe à son premier Tour de France. Ce Tour est un réussite : Alex Stieda devient alors le premier nord-américain à porter le maillot jaune et Davis Phinney devient le premier coureur américain à gagner une étape du Tour de France.

En 1987, Hampsten remporte le Tour de Suisse. 7-Eleven remporte trois étapes du Tour de France, par Phinney, Dag Otto Lauritzen et Jeff Pierce. Raúl Alcalá remporte le maillot blanc qui récompense le meilleur jeune du Tour.

En 1988, Hampsten remporte le Tour d'Italie. En 1989, l'équipe engage Sean Yates et Frankie Andreu.

En 1990, l'équipe recrute une autre star nord-américaine : Steve Bauer et le Suisse Urs Zimmermann. Bauer termine second de Paris-Roubaix. L'équipe est dissoute à la fin de la saison. Les coureurs formeront l'ossature de l'équipe Motorola en 1991.

Sponsors[modifier | modifier le code]

  • 7-Eleven : Enseigne de commerces de proximité américaine
  • Descente : Fabricant de vêtements de sport (sportswear) américain
  • Hoonved : Fabricant italien de machines à laver
  • Schwinn : Fabricant de cycles américain

Coureurs célèbres[modifier | modifier le code]