Électrocution

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L'électrocution est une action mortelle du courant électrique dans un organisme[1] humain ou animal. Un courant alternatif de 75 mA à 50-60 Hz traversant le corps durant une seconde produit une fibrillation ventriculaire, létale sauf intervention rapide.

Panneau avec le logo de l'éclair signalant un risque d'électrocution

Définition alternative[modifier | modifier le code]

Selon l'encyclopédie Larousse, l'électrocution n'est pas nécessairement mortelle[2] :

« Ensemble des lésions consécutives au passage d'un courant électrique à travers le corps ainsi qu'au dégagement de chaleur concomitant. »

En revanche, le mot anglais : electrocution est systématiquement lié à la mort.

Causes de décès[modifier | modifier le code]

Un décès peut être dû à :

  • une fibrillation ventriculaire du myocarde, qui entraîne une désynchronisation anarchique de la contraction des cellules musculaires (cardiomyocytes) des deux ventricules (processus différent de la « simple » fibrillation auriculaire)[3] ;
  • une contraction involontaire et spastique des muscles respiratoires (tétanie) qui va bloquer la ventilation (conduisant à une asphyxie fatale en quelques minutes) ;
  • la destruction importante de tissus rhabdomyolyse, brûlures ;
  • des traumatismes associés au choc électrique (mouvement involontaire, chute...).

Le décès peut survenir lorsque le courant traversant le corps dépasse 50 mA voire 30 milliampères si le courant traverse le cœur[4]. Dans le cas contraire, on parle d'électrisation.

Électrocution utilisée pour réaliser une exécution[modifier | modifier le code]

L'électrocution peut être une méthode d'exécution, notamment via l'usage de la chaise électrique. Cette méthode est utilisée dans certains pays et même dans certains États des États-Unis.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. non trouvé le 31 mai 2013, sur le site atilf.atilf.fr
  2. électrocution, sur le site larousse.fr
  3. La mort ne survient que si une défibrillation n'est pas effectuée en quelques minutes, d'où l’intérêt d'avoir un défibrillateur automatique a proximité du malade
  4. [PDF] « Électrisation », sur swissrescue.ch (consulté le 19 mai 2010)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]