Xinglongwa

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42° 27′ 45″ N 120° 17′ 04″ E / 42.462473, 120.284473

La culture de Xinglongwa (興隆洼文化), de 6200 à 5200 avant notre ère[1], est la première culture néolithique connue (en 2012) du nord-est de la Chine [2] . Elle se retrouve essentiellement sur les limites actuelles des provinces de Mongolie-Intérieure et du Liaoning, dans les bassins du Xiliao et du Daling.

Historique des découvertes, localisation, périodisation, habitat et mode de vie[modifier | modifier le code]

Jarre en terre cuite à décor cordé. Culture de Xinglongwa (vers 6200-5200), Liaoning. Musée national de Chine, Pékin

Elle présente plusieurs signes d'organisation communale. Sur trois sites du Xinglongwa, les maisons sont disposées en lignes parallèles, en grille. Certains sont entourés d'un fossé. Plusieurs d'entre eux disposent également d'un grand bâtiment central et certains étaient, eux-mêmes, entourés de fossés. La céramique était cylindrique et cuite à basses températures.

Le site éponyme est situé à Xinglongwa sur les pentes sud-ouest d'une colline de la bannière d'Aohan près de Chifeng. Il a été fouillé en 1983 sur 20 000 m2. Près de 120 maisons semi-enterrées y ont été découvertes. Leurs dimensions moyennes étaient comprises entre 50 et 80 m2, mais certaines pouvaient atteindre 100 m2[1]. Des fosses de stockage ont été placées aussi bien à l'extérieur qu'à l'intérieur des habitations. Et c'est une des particularités de cette culture que des tombes ont parfois été creusées dans le sous-sol de ces habitations. De nombreuses traces de la vie quotidienne sont visibles sur le sol à l'intérieur des habitations : des outils, de la vaisselle, des fragments de céramique, et jusqu'à des os humains. La céramique est de forme simple, le seau étant la forme la plus commune. C'est alors une argile sableuse, de couleur brunâtre et montée au colombin. Les outils sont pour la plupart des houes, des pelles et des couteaux de pierre taillée. On trouve aussi des meules : plateau mopan et molette[3] mobang, mortiers et pilons, mais aussi des haches et des herminettes en pierre [1] . On a trouvé enfin de nombreux microlithes, montés sur os pour en faire des couteaux et des harpons.

Chaque habitation avait un foyer en son centre. Le site de Xinglongwa, lui-même, possédait deux grands bâtiments (env. 140 m2) en son centre[4]. Il semblerait que certaines constructions aient été utilisées à des fins rituelles : on y a découvert de nombreux squelettes animaux, pour l'essentiel des porcs et des cerfs, certains perforés et disposés en groupes sur le sol. Dans la tombe la plus somptueuse, un homme était enterré avec deux cochons et de nombreux objets de céramique, de pierre, d'os, de coquillage et en jade. Cette pratique très rare dans la culture de Xinglongwa [5] semble indiquer que de tels personnages disposaient d'un statut hors du commun. Cependant aucun signe ne permet de distinguer une quelconque stratification sociale par la demeure ou par la nature de la tombe.

Les sites de Baiyinchanghan et Xinglonggou sont actuellement [4] les seuls sites, dans cette région, montrant des signes que l'agriculture y était pratiquée. Les nombreuses meules à plateau ont été rapprochées à des déformations constatées sur les membres des jeunes femmes laissant supposer que cette activité importante et prolongée, à genoux, en était responsable [4] . Une analyse des traces végétales subsistant sur ces meules a démontré que cette nourriture était principalement constituée d'igname (Dioscorea sp.), de glands (Quercus sp.) et de diverses graminées Paniceae, tribue des Triticeae, dont le millet cultivé.

Néolithisation et premières cultures néolithiques en Chine [6]

Notes et Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Li Liu and Xingcan Chen 2012, p. 129
  2. LI Liu in Jean Paul Demoule 2009
  3. En archéologie: au Néolithique, la molette est un outil de mouture en pierre utilisée pour écraser les céréales, les glands et les plantes en général, sur une meule. La molette est alors l'outil actif (manipulé à une ou deux mains suivant sa taille) et la meule est la partie dormante du système.
  4. a, b et c Li Liu and Xingcan Chen 2012, p. 130
  5. Gu Fang and Li Hongjuan 2013, p. 38: Une « dague » de jade (ou sa reproduction (?) comme ornement, puisqu'ici elle est percée d'un trou circulaire à l'une des extrémités, et quasiment dans l'axe) en partie brisée, ne mesurant que 3,6 cm. y est reproduite. Ce qui en fait l'un des plus anciens objets de jade en Chine. Elle est conservée à la Chinese Academy of Social Sciences Institute of Archaeological Research (cass.cn)
  6. Li Liu and Xingcan Chen 2012, p. 123-168.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Document utilisé pour la rédaction de l’article Jean Paul Demoule (dir.), La révolution néolithique dans le monde : Séminaire du Collège de France, Paris, CNRS éditions,‎ 2009, 488 p. (ISBN 978-2-271-06914-6). Avec la participation de LI Liu: L'émergence de l'agriculture et de la domestication en Chine p. 
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article (en) Gu Fang and Li Hongjuan (trad. Tony Blishen), Chinese Jade : The Spiritual and Cultural Significance of Jade in China, New York, Better Link Press,‎ 2013, 160 p. (ISBN 978-1-60220-129-3).
    Première édition (chinois), 2009, Cultural Relics Press. Édition anglaise, 2013, Shanghai Press and Publishing Development Company.
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article (en) Li Liu and Xingcan Chen, The Archaeology of China : From the Late Paleolithic to the Early Bronze Age, Cambridge et New York, Cambridge University Press,‎ 2012, 310 p. (ISBN 978-0-52181184-2) 24 cm, noir et blanc.
  • (en) Kwang-chih Chang, Xu Pingfang and Lu Liancheng, The Formation of Chinese Civilization : An Archaeological Perspective, New Haven, Yale University Press,‎ 2005, 363 p. (ISBN 0-300-09382-9). Edited and with an introduction by Sarah Allan (31 cm., relié)
  • (en) Sarah Milledge Nelson (dir.), The Archaeology of Northeast China : Beyond the Great Wall, Routledge,‎ 1995, 263 p. (ISBN 0-415-11755-0).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Généralités :
Époque précédente : chasseurs-cueilleurs du Pléistocène
Époque concernée : Premier néolithique durant l'Holocène moyen (vers 7000-5000 AEC)
Époque néolithique suivante :
Époque ultérieure du néolithique à l'âge du bronze: vers 2200-1400

Liens externes[modifier | modifier le code]