Willis Jackson

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Willis Jackson
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Willis "Gator" Jackson (25 avril 1932 à Miami -25 octobre 1987 à New York) est un saxophoniste ténor de jazz américain.

Il joue avec le chanteur Herb Jeffries puis avec Cootie Williams (1947-1949) avant de diriger son propre groupe, enregistrant sous son nom dès 1950.

Il accompagne aussi la chanteuse Ruth Brown, dont il est le mari, ainsi que le chanteur Little Willie John. Puis, il signe chez Prestige et débute en 1959 une longue série d'enregistrements avec une petite formation comprenant un organiste. Jack McDuff, Freddie Roach, Butch Cornell, Jackie Ivory, et Carl Wilson ont fait partie de son groupe, de même que les guitaristes Bill Jennings, Pat Martino et Boogaloo Joe Jones. En 1973, après avoir songé à arrêter la musique, il signe chez Muse pour une nouvelle série d'excellents enregistrements, côtoyant notamment Charles Earland, Von Freeman, Sonny Phillips, Mickey Tucker et Groove Holmes avec lequel il fait une tournée en France en 1980.

Willis Jackson s'était inspiré à ses débuts d'Illinois Jacquet. Il excelle dans le blues et les ballades, grâce à un son moelleux incomparable.

Discographie[modifier | modifier le code]

En tant que leader[modifier | modifier le code]

  • Please Mr. Jackson (Prestige, 1959) - avec Jack McDuff et Bill Jennings
  • Cool "Gator" (Prestige, 1959–60) avec Jack McDuff et Bill Jennings [aussi sorti comme Keep on a Blowin]
  • Blue Gator (Prestige, 1959–60)
  • Cookin' Sherry (Prestige, 1959-60 1961)
  • Together Again! (Prestige, 1959-60 [1965]) - avec Jack McDuff
  • Really Groovin' (Prestige, 1961)
  • In My Solitude (Moodsville, 1961)
  • Together Again, Again (Prestige 1959-1961 [1966]) - avec Brother Jack McDuff
  • Thunderbird (Prestige, 1962)
  • Johnny "Hammond" Cooks with Gator Tail (Prestige, 1962) - avec Johnny "Hammond" Smith
  • Bossa Nova Plus (Prestige, 1962) [also released as Shuckin']
  • Neapolitan Nights (Prestige, 1962)
  • Loose... (Prestige, 1963)
  • Grease 'n' Gravy (Prestige, 1963)
  • The Good Life (Prestige, 1963)
  • More Gravy (Prestige, 1963)
  • Boss Shoutin' (Prestige, 1964)
  • Jackson's Action! (Prestige, 1964)
  • Live! Action (Prestige, 1964 [1966])
  • Soul Night/Live! (Prestige, 1964 [1966])
  • Tell It... (Prestige, 1964 [1967])
  • 'Gator Tails (Verve, 1964) [aussi sorti comme Willis Jackson]
  • Smoking with Willis (Cadet, 1965)
  • Soul Grabber (Prestige, 1967)
  • Star Bag (Prestige, 1968)
  • Swivelhips (Prestige, 1968)
  • Gator's Groove (Prestige, 1968)
  • Mellow Blues (Upfront, 1970)
  • Gatorade (Prestige, 1971)
  • Recording Session (Big Chance, 1972) [aussi sorti comme Plays Around With Hits (Jazz Trip), 1974]
  • West Africa (Muse, 1973)
  • Headed and Gutted (Muse, 1974)
  • The Way We Were (Atlantic, 1975)
  • Funky Reggae (Trip, 1976)
  • In the Alley (Muse, 1976)
  • Plays with Feeling (Cotillion), 1976
  • The Gator Horn (Muse, 1977)
  • Bar Wars (Muse, 1977)
  • Single Action - avec Pat Martino (Muse, 1978)
  • Lockin' Horns - avec Von Freeman (Muse, 1978)
  • In Chateauneuf du Pape (Black and Blue, 1980) - aussi sorti comme Ya Understand Me? (Muse, 1984)
  • Nothin' Butt (Muse, 1980)

Compilations[modifier | modifier le code]

  • The Best Of Willis Jackson - Willis Jackson With Brother Jack McDuff (Prestige), 1972 compilation
  • On My Own (Whiskey, Women, And ... Record Company), 1986 compilation of fifties tracks
  • The Best Of Willis Jackson Volume One - Gator's Groove (Ace), 1988 compilation of Prestige recordings
  • Legends Of Acid Jazz - Willis Jackson (Prestige), 1998 compilation of "Blue Gator" & "Cookin' Sherry"
  • Legends Of Acid Jazz - Keep on a Blowin' (Prestige), 1999 compilation of "Keep on a Blowin'" & "Thunderbird"
  • At Large (Prestige), 2000 compilation
  • Willis Jackson With Pat Martino – Gravy (Prestige), 2001 compilation
  • Willis Jackson With Jack McDuff – Together Again! (Prestige), 2003 compilation
  • After Hours (Prestige), 2004 compilation of "Loose..." & "Soul Grabber"

En tant que sideman[modifier | modifier le code]

Avec Ruth Brown

  • Ruth Brown (Atlantic, 1957)

Sources[modifier | modifier le code]

  • The Prestige Label (Ruppli) (Greenwood Press, 1980)
  • Dictionnaire du jazz (Panassié, Gauthier) (Albin Michel, 1987)