Warao (langue)

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne la langue warao. Pour le peuple warao, voir Warao.
Warao
Pays Guyana, Venezuela
Nombre de locuteurs 30 000
Typologie OSV
Classification par famille
Codes de langue
ISO 639-3 wba
Étendue langue individuelle
Type langue vivante
IETF wba
Localisation de la langue Warao.

Le warao est un isolat linguistique parlé par les Amérindiens warao, vivant dans le delta du fleuve Orénoque au Venezuela et dans le nord-ouest du Guyana. Cette langue n'est rattachée à aucune autre, même à la famille linguistique des langues arawakiennes à laquelle elle semble étrangère.

On évalue à environ 30 000 locuteurs le nombre de Warao parlant cette langue, qui a un statut de langue minoritaire au Venezuela. 90 % des Warao parlent toujours leur langue et près de 50 % d'entre eux sont bilingues warao-espagnol. Les Waraos qui vivent en au Guyana, soit environ 1 000 individus, sont également bilingues warao-anglais.

Le warao est une langue agglutinante. Dans la typologie syntaxique, c'est l'un des rares cas de langue OSV. Elle se compose de plusieurs dialectes parlés par différentes tribus :

  • Haut delta de l'Orénoque : Kokuina (Kokuina, Manamo, Makareo)
  • Centre du delta de l'Orénoque : Hoanarao (Mariusa, Winikina, Arawabisi)
  • Bas delta de l'Orénoque et mer des Caraïbes : Wasay (Ibaruma, Arature, Amakuro)
  • Bas delta de l'Orénoque et Guyana : Arawao (Merejina, Sakupana)

Le père missionnaire espagnol Basilio Maria Barral (1901-1992) s'est spécialisé dans l'étude du warao lors de son long séjour au Venezuela parmi les Warao. Il a édité plusieurs ouvrages linguistiques sur le sujet, dont un dictionnaire castillan/warao.

Voir aussi[modifier | modifier le code]