Walter Mittelholzer

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Walter Mittelholzer, pilote militaire vers 1918.

Walter Mittelholzer ( à Saint-Gall - en Styrie) était un pilote, photographe, voyageur et écrivain suisse. Il fut un pionnier de l'aviation civile et participa au lancement de Swissair.

Biographie[modifier | modifier le code]

Monument Mittelholzer à l'aéroport de Zurich.

En 1917, il obtint sa licence de pilote et en 1918, il termina son instruction en tant que pilote militaire. Le , il fonda une société de photographies et de transports aériens avec Alfred Comte : Comte, Mittelholzer & Co.. En 1920, il fusionna son entreprise avec Ad Astra Aero, une valeur plus sûre du point de vue financier. Mittelholzer était le directeur et le pilote en chef de Ad Astra Aero. Le , il effectua un vol au-dessus du Demawend, un sommet culminant à 5 671 mètres en Iran.

Il effectua le premier vol (avec 23 escales) du nord de l'Afrique jusqu'au sud du continent. Ce périple, organisé sans infrastructure moderne de communication et de navigation, dura 77 jours pour une distance totale de 14 850 kilomètres. Parti le de Zurich, il prit la direction d'Alexandrie et atterrit au Cap le . Le , il devint le premier à survoler le Kilimandjaro. De l'Afrique, Mittelholzer rapportera de nombreux clichés dont des photographies, exclusives pour l'époque, des tribus du Kenya.

En 1931, il fut nommé directeur technique et instructeur en chef de la nouvelle compagnie helvétique : Swissair. Il fonde Swissair Photo AG dans le but de diffuser ses photos aériennes auprès du grand public, la société existe toujours sous le nom de Swissphoto Group AG. Il meurt accidentellement le en faisant de l’alpinisme dans une région montagneuse de Styrie en Autriche.

Il a écrit plusieurs livres et réalisé plusieurs films. Il a laissé un patrimoine de 18 500 images, numérisées par l’École polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ)[1].

Publications[modifier | modifier le code]

En français

  • Walter Mittelholzer, René Gouzy et Arnold Heim (trad. de l'allemand), R-A-S-T en hydravion de Zurich au Cap de Bonne-Espérance : le Raid Aérien Suisse-Transafricain [« Afrika Flug im Wasserflugzeug 'Switzerland' von Zürich über den dunkeln Erdteil nach dem Kap der guten Hoffnung »], Neuchâtel, La Baconnière, , 182 p.
    Préface d'Albert Heim ; traduction des textes allemands par René Gouzy ; photographies de Mittelholzer et Heim.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. E-Pics, plateforme de l’EPFZ. Image Archive Online

Liens externes[modifier | modifier le code]