Sam l'insubmersible

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Sam l'insubmersible (Unsinkable Sam), aussi connu sous le nom d'Oscar, est un chat de navire militaire allemand. Il a navigué pendant la Seconde Guerre mondiale avec la Kriegsmarine et la Royal Navy. Au cours du conflit, il navigue sur trois navires de guerre et survit à la fin de ces trois bateaux envoyés par le fond en moins de sept mois[1].

Service[modifier | modifier le code]

Bismarck[modifier | modifier le code]

Bismarck

Ce chat noir et blanc appartient à un membre d'équipage inconnu du cuirassé allemand Bismarck. Il est à bord du navire le 18 mai 1941, lors du départ pour l'opération Rheinübung, la seule et unique mission du Bismarck. Ce dernier coule en effet le 27 mai 1941 après une bataille navale. Seuls 115 membres d'équipage survivent sur 2 200. Quelques heures plus tard, Oscar est retrouvé flottant sur une planche et ramassé. C'est le seul survivant du Bismarck secouru par le HMS Cossack[2]. Ignorant son nom sur le Bismarck, l'équipage du HMS Cossack le nomme « Oscar ».

HMS Cossack[modifier | modifier le code]

HMS Cossack

Il sert à bord du destroyer de classe Tribal HMS Cossack pendant les mois suivants lors des missions d'escorte de ce bateau en Méditerranée et dans l'Atlantique nord. Le 24 octobre 1941, le Cossack escorte un convoi entre Gibraltar et le Royaume-Uni quand il est sévèrement endommagé par une torpille tirée par le sous-marin allemand U-563[3]. L'équipage est transféré sur le destroyer HMS Legion. Une tentative de remorquage à Gibraltar est effectuée, mais les conditions météorologiques s'aggravant, cette tentative se solde par un échec. Le 27 octobre, le HMS Cossack coule à l'ouest de Gibraltar. L' explosion initiale avait arraché le tiers avant du navire, tuant 159 membres d'équipage, mais Oscar survit. Il est ramené à Gibraltar[3].

HMS Ark Royal[modifier | modifier le code]

HMS Ark Royal

Maintenant appelé Unsinkable Sam, il est transféré sur un porte-avions, le HMS Ark Royal, qui avait joué un rôle dans la destruction du Bismarck. Cependant, lors du retour vers Malte, le 14 novembre 1941, ce navire est torpillé par le sous-marin allemand U-81. Des tentatives sont également faites pour remorquer le HMS Ark Royal à Gibraltar, mais les trop importantes entrées d'eau rendent la tâche vaine. Le porte-avions se renverse et coule à 30 milles de Gibraltar. Le navire coule lentement permettant à tout l'équipage — sauf une personne — d'être sauvé. Sam est retrouvé accroché à une planche flottante[4]. Les naufragés sont affamés mais plutôt en bon état[5]. Ils sont transférés sur le destroyer de classe L HMS Lightning. Le HMS Lightning coule en 1943, mais sans que Sam soit à bord.

Fin de service[modifier | modifier le code]

La perte du HMS Ark Royal marque la fin de la carrière maritime de Sam et il est d'abord transféré dans les bureaux du gouverneur de Gibraltar, puis renvoyé au Royaume-Uni. Il passe le reste de sa vie dans la Maison des marins de Belfast[6] et meurt en 1955[7].

Un portrait au pastel, intitulé Oscar, the Bismarck's Cat, par l'artiste Georgina Shaw-Baker, est en possession du musée national de la Marine à Londres.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Unsinkable Sam » (voir la liste des auteurs).

  1. Stall 2007, p. 57–58.
  2. Piekałkiewicz 1987, p. 142.
  3. a et b Piekałkiewicz 1987, p. 170.
  4. (en) Imperial War Museum, « The Animals’ War: Special Exhibitions Gallery » [PDF] (consulté le 17 avril 2013).
  5. Jameson 2004, p. 372.
  6. Lucaci 2015, p. 36–37.
  7. Piekałkiewicz 1987, p. 173.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • [Stall 2007] (en) Sam Stall, 100 Cats Who Changed Civilization : History's Most Influential Felines, Quirk Books, , 175 p. (ISBN 1-59474-163-8, OCLC 773579753).
  • [Piekałkiewicz 1987] (en) Janusz Piekałkiewicz (trad. de l'allemand par Peter Spurgeon), Sea War, 1939-1945 [« Seekrieg 1939-1945 »], Historical Times, , 353 p. (ISBN 978-0-7137-1665-8, OCLC 13184959).
  • [Jameson 2004] (en) William Jameson, Ark Royal : The Life of an Aircraft Carrier at War 1939-41, Periscope Publishing, , 371 p. (ISBN 1-904381-27-8, OCLC 474158877).
  • [Lucaci 2015] Dorica Lucaci, 100 chats qui ont fait l'Histoire, Paris, Stéphane Chabenat, Les Éditions de l'Opportun, , 164 p. (ISBN 978-2-36075-364-2, OCLC 920030009).

Liens externes[modifier | modifier le code]