HMS Ark Royal (91)

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HMS Ark Royal
Photo en noir et blanc d'un porte-avions vu de tribord, survolé par des avions biplans.
Le HMS Ark Royal en 1939, survolé par des Fairey Swordfish.

Type Porte-avions
Histoire
A servi dans Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy
Commanditaire Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Chantier naval Cammell Laird
Commandé [1]
Lancement
Commission
Statut  : coulé par le U-81
Équipage
Équipage 1 580 hommes
Caractéristiques techniques
Longueur 243,8 m
Maître-bau 28,9 m
Tirant d'eau 8,46 m
Déplacement 22 000 long tons (22 352 t)
À pleine charge 27 720 long tons (28 164 t)
Propulsion 3 hélices
Turbines à engrenage Parsons
6 chaudières Admiralty à 3 corps
Puissance 102 000 ch
Vitesse 31 nœuds (57 km/h)
Caractéristiques militaires
Blindage Ceinture : 116 mm
Cloisons : 64 à 76 mm
Pont inférieur : 89 mm
Armement 8 × 2canons de 113 mm
0004 canons de 47 mm
4 × canons de 47 mm AA
8 × mit. de 12,7 mm (en)
Rayon d'action 10 300 milles marins (19 100 km) à 16 nœuds (30 km/h)
(4 620 tonnes de fioul)
Aéronefs 60 à 72 avions
Carrière
Indicatif 91
Localisation
Coordonnées 36° 03′ nord, 4° 45′ ouest

Géolocalisation sur la carte : Méditerranée

(Voir situation sur carte : Méditerranée)
HMS Ark Royal
HMS Ark Royal

Géolocalisation sur la carte : Espagne

(Voir situation sur carte : Espagne)
HMS Ark Royal
HMS Ark Royal

Le HMS Ark Royal (91) est un porte-avions de la Royal Navy qui participa à la Seconde Guerre mondiale.

Conçu en 1934 selon les restrictions du traité naval de Washington, l'Ark Royal est construit par Cammell Laird à Birkenhead, en Angleterre, lancé en 1937 et armé en . Sa conception diffère de ses prédécesseurs : c'est le premier porte-avions sur lequel les hangars et le pont d'envol sont parties intégrantes de la coque au lieu d'être des rajouts sur la superstructure ; il peut emporter de 60 à 72 avions et possède des hangars sur deux niveaux. C'est ainsi qu'il est mis en service dans une période cruciale de l'histoire de l'aéronavale, et participe au développement et à l'amélioration de nombreuses tactiques impliquant les porte-avions.

L'Ark Royal sert ainsi sur les théâtres navals parmi les plus actifs de la Seconde Guerre mondiale : il est impliqué dans la destruction de plusieurs Uboote, participe à la campagne de Norvège, à la poursuite du Bismarck et à la protection de convois de ravitaillement pour Malte. Survivant de peu à plusieurs attaques, il est surnommé le « navire chanceux »[note 1] ; les Allemands, de nombreuses fois, annoncent à tort son naufrage. Il est finalement torpillé le par le sous-marin allemand U-81, et coule le jour suivant. Son naufrage est l'objet de plusieurs enquêtes, afin de savoir comment le bâtiment a pu sombrer malgré la tentative de remorquage vers Gibraltar ; de nombreuses failles structurelles ayant contribué à la perte du navire sont mises à jour, erreurs rectifiées dans les porte-avions britanniques construits ultérieurement.

En , l'épave du HMS Ark Royal est découverte à environ 30 milles marins (56 km) au large de Gibraltar, à une profondeur de 1 000 mètres, par une société américaine utilisant un sonar monté sur un véhicule amphibie autonome ; sous contrat de la BBC, elle participait à la réalisation d'un documentaire sur le porte-avions.

Conception[modifier | modifier le code]

Photo en noir et blanc d'un porte-avions depuis tribord arrière.
On peut voir sur cette photo que le pont d'envol de l'Ark Royal's dépasse grandement la poupe.

En 1923 l'amirauté britannique conçoit un plan décennal d'armement visant notamment à la construction d'un porte-avion et l’acquisition de 300 avions pour la Fleet Air Arm[ros 1]. La situation économique suivant la Première Guerre mondiale induit un report dans la construction. En 1930, le Directeur de la construction navale, Sir Arthur Johns, commence à mettre au point les plans d'un tel navire en y intégrant de nouvelles technologie. Son souhait est d'augmenter le nombre d'avions embarqués en réduisant les distances de décollage et d'atterrissage de ceux-ci. Pour cela, il combine l'utilisation de la catapulte et du brin d'arrêt, parvenant ainsi à gagner de l'espace pour le stockage et la préparation des avions[ros 1],[2], avec la présence de deux ponts-hangar permettant au Ark Royal de transporter 72 avions. Cependant, le développement d'avions plus gros et plus lourds pendant la construction du porte-avions induit une réduction de leur nombre à 50 ou 60 unités[ros 2]. Les hangars des avions sont placés à l'intérieur de la coque, ils bénéficient ainsi du blindage de ceinture de celle-ci : 4,5 pouces (114,3 mm). Trois ascenseurs permettent le déplacement des avions entre les hangars et le pont d'envol[2]. Une autre particularité de ce porte-avions tient dans la longueur et la hauteur du pont d'envol. Ainsi, avec 800 pieds (243,8 m) de long, il est 118 pieds (36 m) plus long que la quille, les dimensions de celle-ci étant dictées par la taille des formes de radoub de Gibraltar et de Malte[2]. Les hangars étant intégrés à la coque, le pont se situe très haut, à 66 pieds (20,1 m) au-dessus de la ligne de flottaison[jam 1].

Après la Première Guerre mondiale, le tonnage maximal des navires de guerres de chaque nation est restreint par le traité naval de Washington puis par le traité naval de Londres, cette restriction devant expirer à la fin de l'année 1936[note 2]. Une potentielle course aux armements navals opposant le Royaume-Uni, le Japon et l'Italie se dessinant, le gouvernement du Royaume-Uni cherche à faire signer le second Traité naval de Londres, limitant le déplacement des porte-avions à 22 000 long tons (22 352 t)[ros 3]. L'Ark Royal aurait respecté cette limite, anticipée. Ainsi, afin de réduire le poids, le blindage est limité à la ceinture, aux salles des machines et aux soutes à munition ; l'utilisation du soudage en lieu et place du rivetage sur 65% de la coque permet d'économiser 500 long tons (508 t). L'installation d'un pont d'envol blindé n'est pas possible, son poids trop important ayant dépassé les limites de poids, tout en réduisant l'endurance et la stabilité du navire[ros 3]. Le porte-avions possède une ceinture anti-torpilles triple basée sur une structure vide-liquide-vide très semblable à celle utilisée sur les cuirassés de la classe King George V ; elle est conçue pour le protéger des torpilles ayant une ogive de moins de 750 livres (340 kilogrammes)[5],[6].

Le navire est équipé de six chaudières, qui fournissent de l'énergie à trois turbines à engrenages Parsons. Celles-ci sont connectées via trois arbres de transmission aux trois hélices de 16 pieds (5 m) de diamètre qui peuvent théoriquement propulser l'Ark Royal à une vitesse de 30 nœuds (55,6 kilomètres par heure)[7],[ros 4]. Cette vitesse est vitale pour le navire, lui permettant de se mettre au plus vite face au vent afin de lancer ou de récupérer ses avions. Afin d'éviter de mettre en danger son escorte de par ces fréquents changement de cap, le porte-avions doit s'éloigner de celle-ci avant de revenir lorsque les opérations de décollage ou d'atterrissage sont terminées. De plus, comme l'Ark Royal n'est pas équipé pour le combat navire contre navire, sa vitesse reste son atout le plus sûr[ros 1].

Construction[modifier | modifier le code]

Photo en noir et blanc d'un porte-avions vu du dessus par trois-quarts avant bâbord
L'Ark Royal juste après son lancement : les ascenseurs sur le pont d'envol et les emplacements des canons antiaériens sur la coque sont bien visibles.

En 1933, la détérioration de la situation internationale, symbolisée par le réarmement de l'Allemagne et les velléités d'expansion de l'Empire du Japon et de l'Italie fasciste conduisent les Britanniques à avancer des fonds pour la construction du porte-avions dans les propositions de budget de 1934[ros 5]. Finis en , les plans sont soumis en à Cammell Laird, qui évalue le coût de la construction de la coque à 1 496 250 £ (soit 87 940 000 £ en 2017[note 3]) et celle des machines à environ 500 000 £[7],[ros 6] (soit 29 390 000 £ en 2017). Le coût total est estimé à plus de trois millions de livres sterling, faisant de l'Ark Royal le navire le plus onéreux jamais commandé par la Royal Navy. La construction commence le sous l'intitulé « Job No. 1012 »[8].

L'Ark Royal passe presque deux ans en cale avant d'être lancé le et baptisé par Mme Maud Hoare, l'épouse de Samuel Hoare, alors First Lord of the Admiralty ; la bouteille de champagne ne se brise qu'à la quatrième tentative[ros 7]. Le porte-avions est ensuite armé durant un an avant que le commandant Arthur Power n'en prenne les commandes le  ; il est mis en service le [8]. À l'origine prévu pour servir en Extrême-Orient, les événements survenus en Europe durant sa construction, tels la seconde guerre italo-éthiopienne en 1935 et la guerre d'Espagne en 1936 incitent l'Amirauté à le déployer dans la Home Fleet ou dans la Mediterranean Fleet[ros 8]. Après que son équipage l'ait rejoint à la fin de l'année 1938, l'Ark Royal subit des essais en mer, durant lesquels il est capable d'aller au-dessus de sa vitesse maximale théorique, atteignant les 31 nœuds (57,4 km/h)[jam 1] ; en il atteint très exactement les 31,2 nœuds (57,8 km/h), développement une puissance de 103 012 hp (76 816 kW) pour un déplacement de 27 525 long tons (27 965 tonnes)[9].

Armement et avions[modifier | modifier le code]

La principale préoccupation lors de la conception de l'armement de l'Ark Royal est la lutte antiaérienne, les avions étant perçus comme la principale menace ; la fuite ou la présence de l'escorte constituent de meilleurs remparts contre les navires et les sous-marins[10]. Son armement principal est constitué de seize canons de 4,5 pouces (114 mm) QF Mark I à double usage (antinavire et antiaérien) disposés en huit tourelles doubles, quatre de chaque côté de la coque guidés par le système de contrôle de tir High Angle Control System[2]. À l'origine, les tourelles devaient être placées plus bas sur la coque, mais cela fut modifié pour qu'elles soient situées juste en-dessous du pont d'envol, accroissant ainsi leur champ de tir. Six affûts octuples de canons de 2 livres QF « pom-pom »[note 4] sont installés sur le pont d'envol, devant et derrière la superstructure, alors que huit affûts quadruples de mitrailleuses de 12,7 mm Vickers (en) sont installées sur de petites plateformes à l'avant et à l'arrière du pont d'envol[ros 9].

Seize escadrons de la Fleet Air Arm qui sont basés sur le porte-avions durant sa carrière ; une moyenne de cinq sont présents en même temps. À son entrée en service la plupart de ceux-ci sont équipés de Blackburn Skua, utilisés comme chasseurs et bombardiers en piqué, ou de Fairey Swordfish, pour la reconnaissance et le torpillage. À de rares occasions, le porte-avions a été l'hôte d'autres avions, tels des Blackburn Roc d' à ou des Fairey Albacore durant le mois d' ; ce sont des avions de remplacement, utilisés en complément des escadrons déjà présents sur le navire[ros 10]. En , l'Ark Royal accueille le 701 Naval Air Squadron, une escadrille d'entraînement qui utilise des Supermarine Walrus, un avion amphibie de reconnaissance[12].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le début de la guerre[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Hunter-killer group.
Photo d'un télégramme officiel de la Royal Navy.
Le message envoyé au porte-avions l'informant de la déclaration de guerre allemande le .
Photo en noir et blanc d'un porte-avions en mer, survolé par plusieurs biplans.
Le HMS Ark Royal en 1939, survolé par une partie de ses Fairey Swordfish.

Le début de la Seconde Guerre mondiale le était pressenti depuis que l'Allemagne avait positionné sa flotte de U-boote au large des côtes britanniques, où elle pourrait intercepter le commerce britannique. Quelques heures après la déclaration, le paquebot SS Athenia est torpillé par l'Unterseeboot 30 ; ce sont ainsi plus de 65 000 tonnes de navires qui seront coulés par les U-boote durant la première semaine de la guerre[13],[ros 11]. L'Ark Royal est déployé avec la Home Fleet vers les atterrages occidentaux avec les autres membres de son « hunter-killer group ». Celui-ci consiste en une flottille de destroyers et de navires anti-sous-marin regroupés autour d'un porte-avions ; ainsi, les Courageous, Hermes et Ark Royal sont concernés. Les avions embarqués à leur bord permettent d'augmenter la zone de recherche des U-boote, mais fait de ces navires des proies de choix[ros 11]

Le , l'Ark Royal reçoit un appel de détresse du SS Fanad Head, poursuivi par le U-30 à 200 milles marins (370 km) du porte-avions[ros 12]. Celui-ci fait décoller ses avions afin d'aider le navire marchand, mais il est repéré par le U-39 qui tire deux torpilles[14]. Les guetteurs repèrent les sillages des torpilles et le navire se détourne pour éviter les torpilles, qui explosent au loin sans causer de dommages. Trois destroyers de classe F appartenant à l'escorte commencent à lancer des grenades anti-sous-marine sur le sous-marin allemand, le forçant à faire surface ; l'équipage abandonne celui-ci avant qu'il ne coule. C'est le premier U-boot coulé durant la guerre[14]. Pendant ce temps, les avions de l'Ark Royal rejoignent le Fanad Head, abordé par des marins allemands. Les Skua attaquent le U-30, sans succès ; deux avions s'écrasent, soufflés par l'explosions de leurs propres bombes. Le U-boot s'échappe alors, après avoir récupéré sa section d'abordage et les deux pilotes abattus (les observateurs s'étant noyés), puis torpillé le Fanad Head[ros 12].

L'Ark Royal retourne à sa base à Loch Ewe, où il est inspecté par Winston Churchill en personne. La destruction de l'U-39 remonte le moral des troupes, mais l'attaque manquée sur le porte-avions et le torpillage du Courageous le convainquent l'Amirauté qu'il est trop dangereux de risquer des porte-avions de cette manière : le concept de « hunter-killer group » formé autour d'un porte-avions est alors abandonné[ros 11].

Le , l'Ark Royal participe au sauvetage du sous-marin Spearfish, endommagé par des navires allemands au large de Horns Rev[ros 13]. Le lendemain, alors qu'il rentre en Angleterre avec le Spearfish, accompagné des cuirassés Nelson et Rodney, il est repéré par trois hydravions Dornier Do 18 de la Luftwaffe[7]. Le porte-avions fait décoller trois Blackburn B-24 Skua afin de les éloigner : un des Dornier est abattu. Il s'agit là de la première victoire aérienne britannique de la guerre[10].

Le commandant du groupe aérien de l'Ark Royal, conscient que les deux Dorniers restant vont signaler l'emplacement des navires, ordonne que les avions soient bien arrimés et les canons antiaériens mis en batterie[ros 14]. Quatre bombardiers Junkers Ju 88 du Kampfgeschwader 30[15] apparaissent peu après : trois sont éloignés par les tirs antiaériens, mais le quatrième réussit à larguer une bombe de 1 000 kilos sur le porte-avions. Celui-ci vire serré sur tribord, évitant la bombe qui tombe dans l'océan 30 mètres à tribord, envoyant une gerbe d'eau sur le navire. Les pilotes allemands n'ont pas le temps de voir si le porte-avions est touché ; un vol de reconnaissance ne réussissant à repérer que les deux cuirassés un peu plus tard, les Allemands revendiquent alors la destruction de l'Ark Royal[ros 15]. Afin de prouver l'erreur de la propagande allemande avant qu'elle n'ait d'effet sur le moral des Alliés, Winston Churchill assure en personne au président des États-Unis Franklin Delano Roosevelt que le porte-avions n'est pas endommagé et invite l'attaché naval américain à voir celui-ci à quai. L'attaché naval britannique à Rome reçoit pour instruction de convaincre le premier ministre italien Benito Mussolini que le navire est toujours en service[ros 15]. Cet épisode embarasse alors grandement Joseph Goebbels et l'appareil de propagande nazie[16].

La traque de l’Admiral Graf Spee[modifier | modifier le code]

En , l'Ark Royal est redéployé au large de Freetown ; il doit participer à la traque du croiseur cuirassé allemand au large de la côte ouest de l'Afrique. Le porte-avions rejoint ainsi la Force K, et vogue de conserve avec le croiseur de bataille Renown vers l'Atlantique sud[7]. Le , un avion de l'Ark Royal repère le pétrolier ravitailleur Altmark, censé réapprovisionner le Graf Spee. Le pétrolier est maquillé en navire américain sous le nom de Delmar, supercherie qui n'est pas éventée par les Britanniques[ros 16]. Le , le porte-avions capture le navire marchand allemand Uhenfels, qui essayait de rejoindre l'Allemagne ; celui-ci reprendra du service plus tard avec les Britanniques comme cargo sous le nom de Empire Ability[jam 2],[17]. De nombreux navires marchands sous pavillon neutre sont repérés par les avions de reconnaissance de l'Ark Royal ; par deux fois, leur équipage abandonnera le navire, pensant subir une attaque. Dans le cas d'un cargo norvégien une note est parachutée dans un sac pour expliquer la situation à l'équipage, qui regagne son navire. Dans le second cas, un cargo belge, la même tentative se soldera par un échec, le sac atterrissant dans la cheminée du navire[jam 3].

Pendant ce temps, le Graf Spee a fait halte à Montevideo afin de réparer les dommages subis durant la bataille du Rio de la Plata. Deux croiseurs de la Royal Navy suivent le navire, patrouillant à l'entrée du port tout en signalant sa position à la flotte. L'Ark Royal et le Renown reçoivent l'ordre de rejoindre les navires britanniques au large du port, mais ils sont alors à 36 heures de leur destination. L'attaché naval britannique a alors recours à un stratagème pour faire croire aux Allemands que les deux navires capitaux sont déjà arrivés : une commande de carburant pour le porte-avions est faite à Buenos Aires, 140 milles marins (259 km) à l'ouest de Montevideo. Celle-ci « fuite » dans la presse et arrive aux oreilles de l'ambassade allemande à Montevideo, puis communiquée au capitaine du Graf Spee, Hans Langsdorff[ros 17]. Cette manœuvre contribue à la décision prise par Langsdorff de saborder son navire[ros 17].

Le retour en Europe et la campagne de Norvège[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Campagne de Norvège.

Le Graf Spee coulé, l'Ark Royak reste dans l'Atlantique quelque temps avant d'escorter le croiseur lourd Exeter, endommagé, vers Devonport Dockyard ; ils arrivent en [7]. Ensuite, le porte-avions rallie Portsmouth afin de se ravitailler, puis rejoint Scapa Flow. À son arrivée, il transfert ses Blackburn Skuas à la base de Hatston (en) pour renforcer les défenses du mouillage[ros 18]. L'Ark Royak est ensuite affecté à la Mediterranean Fleet pour des manœuvres, et quitte Scapa Flow le pour Alexandrie, en compagnie du porte-avions Glorious[7]. Les deux navires arrivent dans l'est de la Méditerranée le , mais les manœuvres sont annulées un jour plus tard. Les porte-avions rallient alors Gibraltar pour y attendre de nouvelles instructions[ros 18].

Les forces allemandes ont entre-temps envahi la Norvège lors de l'opération Weserübung (le ), et ont sécurisé plusieurs accès à la côte. Les tentatives de la Royal Navy d'apporter son support aux troupes britanniques s'avèrent infructueuses ; les attaques aériennes ont submergé les navires, coulant le Gurkha et coulant presque le Suffolk. Réalisant que les troupes au sol avaient besoin de support aérien, mais conscients que la côte norvégienne est hors de portée des bases terrestres britanniques, l'Amirauté rappelle l'Ark Royal et le Glorious le [ros 18].

Photo en noir et blanc d'un avion à hélice appontant sur un porte-avions.
Un Blackburn B-24 Skua appontant sur l'Ark Royal. Ces avions constituent la principale force de frappe de la Fleet Air Arm durant la Seconde Guerre mondiale.

L'Ark Royal et le Glorious arrivent à Scapa Flow le et sont immédiatement envoyés en mer. Navigant vers la Norvège en compagnie des croiseurs Curlew et Berwick et des destroyers Hyperion, Hereward, Hasty, Fearless, Fury et Juno, c'est la première fois que la Royal Navy déploie des porte-avions dans le but de fournir une couverture aérienne à d'autres navires[7]. Le , le groupe prend position au large des côtés ; l'Ark Royal se trouve à 120 milles marins (222 km) au large afin de réduite les probabilités d'une attaque aérienne. Ses avions mènent des patrouilles anti-sous-marines, fournissent une couverture aux autres navires et mènent des frappes sur des navires et des cibles sur le rivage[ros 10]. Le porte-avions retourne à Scapa Flow le afin d'y faire le plein et remplacer les avions perdus ou endommagés, avant de revenir le jour-même escorté par le cuirassé HMS Valiant[7]. Durant le trajet de retour, l'Ark Royal est attaqué par des Junkers Ju 88 et des Heinkel He 111 allemands venant de Norvège. Le porte-avions s'en sort intact et reprend sa position le [jam 4].

À ce moment-là, le Haut commandement britannique réalise qu'il ne peut contenir les troupes allemandes dans le sud de la Norvège ; commence alors l'évacuation des troupes alliées de Molde et Åndalsnes, l'Ark Royal fournissant une couverture aérienne à partir du . Le , les Allemands essaient de couler le porte-avions, plusieurs attaques aériennes se succédant dans la journée. Les chasseurs du porte-avions et un barrage antiaérien nourri éconduit l'ennemi, et bien que plusieurs bombes ont été larguées sur le navire, aucune ne le touche[jam 4]. L'évacuation se termine le , et l'Ark Royak retourne à Scapa Flow afin de s'y réapprovisionner avant de retourner en Norvège. Alors qu'il est au port, le capitaine Power est promu à l'Amirauté ; il est remplacé par le capitaine Cedric Holland (en)[ros 19]. Lors du trajet vers la Norvège, l'Ark Royal reçoit l'ordre de fournir une appui aérien aux opérations se déroulant autour de Narvik, parmi lesquelles un débarquement de troupes françaises[ros 20]. Il est rejoint le par les porte-avions Glorious et Furious[7].

Malgré tout ces efforts, il est clair qu'avant la fin du moi de mai les troupes françaises sont sur le point de craquer, et la Norvège n'est qu'un champ de bataille de second plan comparé à l'avance allemande vers la Manche[ros 20]. L'opération Alphabet est alors mise en place afin d'évacuer les troupes alliées de Narvik vers la Grande-Bretagne. L'Ark Royal et le Glorious, escortés par les destroyers Highlander, Diana, Acasta, Ardent et Acheron fait route vers Scapa Flow le afin de protéger l'évacuation, qui commence le jour suivant. L'Ark Royal lance alors des patrouilles aériennes et des raids aériens du 3 au , avant d'être redéployé vers Narvik le . Le jour suivant, le Glorious, escorté par l'Acasta et l'Ardent, est renvoyé en Grande-Bretagne. Les trois navires sont attaqués et coulés par les cuirassés allemands Scharnhorst et Gneisenau. Malgré les recherches lancées par les avions de l'Ark Royal, les deux navires rentrent à Trondheim sans être inquiétés[ros 21].

Le dernier convoi d'évacuation quitte Narvik le . Avant que les navires britanniques n'aient pu se retirer, un raid aérien lancé sur Trondheim localise le Scharnhorst . Une attaque par les avions de l'Ark Royal est alors prévue pour le à minuit[jam 5] ; celle-ci est un désastre. Alors que le porte-avions lance ses avions, les destroyers d'escorte Antelope et Electra se percutent dans le brouillard et rentrent en Angleterre pour y être réparés. De plus, huit des quinze Skuas participant au raid sont abattus, alors que le navire allemand s'en sort indemne[jam 6]. L'Ark Royal rentre à Scapa Flow le jour suivant et est affecté à la Mediterranean Fleet[ros 22].

Déploiement en Méditerranée[modifier | modifier le code]

L'Ark Royal quitte alors Scapa Flow en compagnie du croiseur de bataille Hood et de trois destroyers, et arrive à Gibraltar le . Il rejoint la Force H sous les ordres du vice-amiral James Fownes Somerville. Après la capitulation de la France, les Britanniques sont préoccupés par le fait que la flotte française présente à Mers el-Kébir puisse tomber entre les mains de l'Axe et ainsi redistribuer les cartes en Méditerranée, affectant le déroulement de la Guerre[jam 7]. Le commandant du porte-avions, Cedric Holand, ancien attaché naval britannique à Paris, est envoyé négocier la reddition ou le sabordage de la flotte française[ros 23]. Les navires de la Force H sont déployés au large du port, et lorsque les amiraux français refusent les termes de l'accord proposé, ils ouvrent le feu sur les navires français. Durant la bataille, les avions de l'Ark Royal font des vols de repérage, repérant des cibles pour l'artillerie des navires britanniques. Le cuirassé français Strasbourg réussit néanmoins à s'échapper, malgré les attaques menées par les Swordfish de l'Ark Royal[ros 24]. Deux jours après le début de la bataille, des avions du porte-avions immobilisent le cuirassé Dunkerque, échoué durant l'attaque initiale[jam 8].

Photo en noir et blanc d'un porte-avions vu de bâbord sur lequel un avion apponte, pendant qu'un autre patrouille au-dessus.
Un Swordfish apponte sur l'Ark Royal, pendant qu'un Skua fait des cercles au-dessus.

Ayant diminué la menace française en Méditerranée, la Force H se prépare à attaquer les Italiens, et part de Gibraltar le [ros 25]. L'escadre est attaquée par des bombardiers italiens huit heures après son départ, et bien qu'elle s'en sorte sans dommages, Somerville annule les raids prévus et rentre à Gibraltar[ros 26]. Durant le mois de juillet, la colonie britannique de Malte est attaquée par les forces aériennes italiennes ; la Force H reçoit l'ordre de livrer des Hawker Hurricane à l'île, afin de renforcer ses défenses antiaériennes. Elle est ainsi déployée du au , le porte-avions Argus transportant les avions pendant que l'Ark Royal est chargé de la couverture aérienne[ros 25]. Le , celui-ci lance un raid victorieux contre la base aérienne de Cagliari[jam 9].

La Force H reste à Gibraltar jusqu'au , où elle escorte des renforts à destination de la flotte de l'amiral Andrew Cunningham basée à Alexandrie[jam 10]. Lors du trajet, des attaques de diversion sont prévues sur les bases aériennes italiennes d'Elmas et de Cagliari afin d'éloigner les forces ennemies des renforts ainsi que d'un convoi ravitaillant Malte. Les attaques sont menées le et sont un succès ; la flotte atteint Alexandrie sans avoir attiré l'attention des forces aériennes italiennes[ros 27]. D'Alexandrie, l'Ark Royal est envoyé vers l'Afrique de l'Ouest afin de supporter les tentatives britanniques d'encourager les colonies encore sous le régime de Vichy de faire allégeance à la France libre. Durant les négociations, plusieurs avions de la France libre partent du porte-avions, mais leurs équipages sont arrêtés à leur arrivée à Dakar. Les négociations échouent, et des bombardiers de l'Ark Royal sont envoyés attaquer les infrastructures militaires durant la tentative avortée de prendre Dakar par la force[jam 11]. Après cela, le porte-avions retourne en Grande-Bretagne afin d'y être caréné ; il accoste à Liverpool le après avoir été escorté par les HMS Fortune, Forester et Greyhound[jam 12]. Les opérations de maintenance, qui durent jusqu'au , consistent en des réparations sur les machines et l'installation d'un nouveau filet d'arrêt pour les avions[ros 28].

Photo en noir et blanc d'un porte-avions vu de tribord. Des panaches de fumée sont visibles dans l'eau à l'arrière.
Des bombes larguées par un avion italien tombent à l'arrière de l'Ark Royal durant la bataille du cap Teulada.

Après ces travaux, l'Ark Royal, accompagné des HMS Barham, Berwick, et Glasgow, fait route vers Gibraltar, qu'il atteint le [ros 28]. Les navires rejoignent la Force H qui est chargée d'escorter des convois vers Alexandrie et Malte ; après plusieurs voyages, l'un des convois de Malte (en) part de Gibraltar le . Une flotte italienne, menée par les cuirassés Giulio Cesare et Vittorio Veneto est envoyée afin d'intercepter le convoi[jam 13]. Celle-ci est repérée par un avion de reconnaissance de l'Ark Royal ; un raid aérien composé de bombardiers-torpilleurs Swordfish décolle alors de celui-ci, pendant que les navires de la Force H foncent sur l'ennemi[jam 14]. Durant la bataille qui en résulte, le destroyer italien Lanciere est endommagé, bien qu'il soit incertain que ce soit par des torpilles aéroportées ou par l'artillerie des navires. Les Britanniques prennent le Lanciere pour un croiseur, alors que de son côté le commandement italien reçoit des rapports incorrects relatant le fait que le croiseur Bolzano a été touché[jam 15]. Les Britanniques n'endommagent aucun autre navire, et une contre-attaque aérienne italienne sur l'Ark Royal se révèle inefficace, aucune bombe ne touchant le porte-avions[jam 15]. L'issue de la bataille est indécise, bien que le convoi allié réussisse à atteindre Malte sain et sauf[18].

Le , l'Ark Royal et la Force H sont déployés en Atlantique afin de mener une recherche d'éventuels « raiders » présents aux Açores. Le porte-avions rentre en Méditerranée le , escortant le cuirassé HMS Malaya et plusieurs navires marchands vers Malte, qu'il atteint le [ros 29]. La Force H est ensuite impliquée dans l'opération Excess (en) : elle consiste en l'envoi de plusieurs convois à travers la Méditerranée afin de supporter la Western Desert Force, qui essaie de repousser les forces italiennes de l'Égypte vers la Libye. Durant le mois qui suit, le contrôle exercé par les Britanniques sur la Méditerranée est affaibli, en particulier à cause de l'intervention de la Luftwaffe et la quasi-perte du porte-avions HMS Illustrious[ros 30]. La Mediterranean Fleet est mise sous pression par les forces de l'Axe dans l'est de la Méditerannée, alors que le port britannique de Gibraltar est en passe d'être perdu si les Espagnols s'allient avec les Allemands au lieu de rester un pays non-belligérant. Afin de soulager la Mediterranean Fleet tout en démontrant la supériorité britannique aux Espagnols, l'Amirauté et l'amiral Cunningham prévoient d'utiliser les bombardiers Sowrdfish de l'Ark Royal dans des raids contre des cibles italiennes, escortés par des formations maritimes imposantes. Le premier bombardement intervient le sur le barrage du Tirso en Sardaigne, mais c'est échec[ros 31]. Les avions de l'Ark Royal ont plus de succès le lors du bombardement du port de Gênes. Ses avions assurent aussi la couverture aérienne du croiseur de bataille Renown et du cuirassé Malaya pendant que ceux-ci canonnent le port. Le , le porte-avions fait décoller ses avions afin de bombarder la raffinerie de pétrole de La Spezia, et larguer des mines dans le port ; les deux opérations sont une réussite[ros 32].

La poursuite du Scharnhorst et du Gneisenau[modifier | modifier le code]

Article connexe : Opération Berlin (Atlantique).

début , les cuirassés Scharnhorst et Gneisenau font route vers l'Atlantique, comme le leur a ordonné le Großadmiral Erich Raeder, commandant de la Kriegsmarine. Le but de leur mission est de perturber le commerce et les liaisons des Alliés dans la zone afin d'y attirer des navires capitaux qui auraient pu être utilisés dans d'autres zones de combat. Le , la Force H reçoit l'ordre de rallier les îles Canaries afin de recherches les navires allemands et de protéger les convois alliés transitant dans la zone en provenance des États-Unis. Les avions de l''Ark Royal ont pour mission de trouver les navires capturés par les Allemands et renvoyés en Allemagne avec un équipage de prise. Trois navires sont localisés le  ; deux se sabordent, et le troisième, le SSPolykarp, est recapturé[jam 16].

Le soir du , un Fairey Fulmar de l'Ark Royal tombent par hasard sur le Scharnhorst et leGneisenau. À cause d'un problème de radio, l'équipage doit retourner au porte-avions afin de rendre compte de sa trouvaille ; pendant ce temps, les navires allemands ont eu le temps de diparaître dans le brouillard[jam 17]. Le jour suivant, l'Ark Royal relance plusieurs patrouilles aériennes dans l'espoir de retrouver les cuirassés. Durant la journée, un problème de catapulte provoque la destruction d'un Fairey Swordfish : celle-ci précipite le fuselage de l'avion par dessus bord à l'avant du porte-avions. Celui-ci, incapable de s'arrêter, passe par-dessus l'avion ; alors qu'il est au-dessus du Swordfish, ses charges de profondeur explosent[ros 33]. Le Scharnhorst et leGneisenau réussissent à regagner Brest sans être inquiétés par les Britanniques. L'Ark Royal quant à lui retourne à Gibraltar pour y subir des réparations ; il y arrive le [ros 34].

Les convois de Malte[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Convois de Malte.
Photo en noir et blanc de deux navires entourés de fumées attaqués par des avions.
L'Ark Royal (à gauche) et le Renown (à droite), attaqués par des bombardier italiens, répliquent par un barrage d'artillerie antiaérienne.

L'Ark Royal passe le mois d'avril à escorter des convois, livrer des avions à Malte et faire des incursions dans l'Atlantique pour y chasser les raiders. En , l'Afrika Korps d'Erwin Rommel traverse l'Afrique du Nord en direction du canal de Suez, repoussant la Western Desert Force. Ses forces proches de la défaite et ses bases stratégiques menacées, le Haut Commandement britannique prend le risque d'envoyer une convoi traverser la Méditerranée jusqu'à Alexandrie. Ce convoi est constitué de cinq grands navires de transport, escortés par l'Ark Royal, le croiseur de bataille Renown, le cuirassé Queen Elizabeth, les croiseurs Sheffield, Naiad, Fiji, et Gloucester et plusieurs destroyers de la 5e flottille de destroyers[jam 18]. Peu avant le départ du porte-avions, le commandant Holland quitte le navire afin de se remettre du stress et de sa mauvaise santé ; il est remplacé par le captain Loben Maund (en)[jam 19]. Le convoi quitte Gibraltar le , et est repéré par un avion italien. Le convoi, escorté par plusieurs navires capitaux et limité à une vitesse de 14 nœuds (25,9 km/h), représente alors une cible tentante pour les forces de l'Axe, qui mobilisent plusieurs avions italiens et allemands[jam 20].

Le convoi britannique est attaqué le , d'abord par les Italiens puis par les Allemands. Durant cette journée, 12 des Fairey Fulmar de l'Ary Royal (tous ceux disponibles à de moment-là) repoussent plus de 50 avions ennemis avec l'aide du radar du Sheffield et des canons antiaériens des navires d'escorte[jam 21],[19]. Durant les premières vagues, un Fulmar est descendu, tuant le flight lieutenant Rupert Tillard et le lieutenant Mark Somerville ; un autre est détruit mais l'équipage est récupéré sain et sauf, et plusieurs autres sont endommagés. Par conséquent, plus que sept unités sont disponibles pour affronter la Luftwaffe et ses 34 avions ; une attaque est repoussée juste avant la tombée de la nuit par deux avions et un feu nourri des navires d'escorte[ros 35]. Le convoi continue sa route sans avoir subi de dégâts importants : ceux-ci sont provoqués par des mines : l'Empire Song et le New Zealand Star sont endommagés mais arrivent à destination[jam 22]. L'Ark Royal subit une autre attaque aérienne le durant son voyage de retour à Gibraltar. Plus tard dans le mois, accompagné du porte-avions Furious, il livre plusieurs Hawker Hurricane à Malte[jam 23].

L'attaque décisive sur le Bismarck[modifier | modifier le code]

Photo en noir et blanc d'un avion biplan volant au-dessus de l'océan.
Un Fairey Swordfish de l'Ark Royal revient d'une attaque à la torpille sur le Bismarck.

Le , le cuirassé allemand Bismarck et le croiseur lourd Prinz Eugen commence l'opération Rheinübung (en) : ils entrent dans l'Atlantique afin d'attaquer le commerce ennemi. Après avoir coulé le croiseur de bataille Hood et coulé le cuirassé Prince of Wales durant la bataille du détroit de Danemark, le Bismarck s'est défait de ses poursuivants et se dirige vers la façade atlantique de la France[jam 24]. L'Ark Royal, le Renown et le Sheffield, accompagnés des Faulknor, Foresight, Forester, Fortune, Foxhound, et Fury, sont envoyés dans l'Atlantique le afin de trouver le cuirassé allemand[jam 25]. Le , un Swordfish repère le Bismarck et commence à le suivre, pendant que la Home Fleet se lance à sa poursuite[jam 26].

Au moment de la détection du cuirassé allemand, les navires britanniques sont à 130 milles marins (241 km) et n'auraient pas pu le rattraper avant qu'il n'atteigne Saint-Nazaire. Quinze bombardiers Swordfish sont équipés de torpilles et décollent afin de le ralentir. Le Sheffield, qui file aussi le Bismarck, se trouve alors entre l'Ark Royal et le navire allemand. Les avions prennent le croiseur britannique pour celui-ci et larguent leur torpilles. Celles-ci sont équipées de détonateurs magnétiques défectueux, et la plupart explosent à leur entrée dans l'eau pendant que le Sheffield réussit à éviter les autres[jam 27]. Après avoir compris son erreur, l'un des pilotes envoie le message « Désolé pour le hareng fumé »[note 5] au croiseur[20].

À leur retour sur l'Ark Royal, les Swordfish sont équipés de torpilles à détonation par contact, et décollent à 19 h 15 pour un second raid ; ils repèrent le Bismarck peu avant le coucher du soleil et se lancent à l'attaque. Trois torpilles touchent le cuirassé : deux à l'avant de la salle des machines, la troisième à l'arrière sur bâbord, ce qui bloque son gouvernail de 15° sur bâbord[jam 28]. Le Birmarck se met alors à faire des ronds dans l'eau jusqu'à ce qu'une combinaison correcte de la vitesse des différentes hélices ne lui permette de maintenir son cap ; avec l'état de la mer et des vents de force 8 en cours, cela l'envoie droit vers les navires britanniques, avec une capacité de manœuvre quasi-nulle[21]. Le cuirassé allemand subit les attaques britanniques durant la nuit du , et le feu des cuirassés King George V et Rodney achève le Bismarck le lendemain matin : celui-ci se saborde et coule à 10 h 39 le [22].

Le retour en Méditerranée[modifier | modifier le code]

Photo en noir et blanc d'avions alignés sur le pont d'un porte-avions.
Six Blackburn Skuas du No. 800 Squadron Fleet Air Arm alignés sur le pont avant leur décollage.

L'Ark Royal et les navires de la Force H rentrent à Gibraltar le . Malgré la bonne nouvelle du naufrage du Bismarck, la position des Alliés en Méditerranée s'affaiblit. La Grèce et la Crète sont tombées entre les mains des forces de l'Axe, et l'Afrika Korps se prépare à lancer l'assaut final en Égypte. Malte reste une base importante en Méditerranée, mais la pression exercée par les attaques aériennes italiennes et allemandes se fait de plus en plus lourde ; de plus, elle ne peut plus être ravitaillée depuis l'est depuis la perte de la Crète[ros 36].

L'Ark Royal entre alors en jeu : il livre des avions à Malte durant plusieurs voyages en juin et en juillet, et escortant plusieurs convois durant les opérations Substance (en) en juillet et Halberd (en) en septembre. Malgré des pertes, les convois sont un succès et permettent à Malte de continuer à combattre[jam 29]. La présence constante des Alliés à Malte est un problème pour Rommel en Afrique, alors qu'il perd près d'un tiers du ravitaillement qui lui est destiné depuis l'Italie à cause des sous-marins et des bombardiers basés sur l'île[ros 37]. Adolf Hitler décide alors d'envoyer une flottille d'Uboote en Méditerranée afin d'attaquer les convois alliés, malgré les réticences de l'amiral Raeder[ros 37].

Le torpillage et la fin[modifier | modifier le code]

Le , l'Ark Royal transporte des avions à Malte avant de retourner à Gibraltar. L'amiral Somerville ayant été averti que plusieurs Uboote maraudaient au large des côtes espagnoles, il appelle la Force H à la vigilance[jam 30]. Or, dans les parages, rôde le U-81 du Kapitänleutnant Friedrich Guggenberger, qui a reçu des informations selon lesquelles la Force H rentre à Gibraltar[jam 31]. Le , à 15 h 40, l'opérateur sonar du destroyer HMS Legion détecte un son non-identifié, mais suppose qu'il s'agit du bruit causé par les hélices d'un destroyer voisin. Une minute plus tard, l'Ark Royal est touché en plein milieu par une torpille, entre les réservoirs à essence et la soute à bombes, à la verticale de l'îlot[jam 32]. L'explosion secoue le porte-avions, lançant en l'air les bombardiers chargés de torpilles et tuant le matelot de 2e classe Edward Mitchell[jam 33]. Un trou de 9 mètres par 40 est créé à tribord sous la ligne de flottaison, supposément par une torpille qui a touché la quille de roulis et explosé à l'intérieur du système de protection latéral[23]. L'impact provoque une inondation des chaudières tribord, du commutateur téléphonique, des réservoirs de carburant et de plus de 30 mètres du puisard tribord. Les générateurs tribord sont détruits, et de ce fait la moitié arrière du navire se retrouve sans électricité et sans communications internes[24].

Photo en noir et blanc de deux navires côte-à-côte, l'un deux gîtant sur bâbord.
Le Legion se rapproche de l'Ark Royal pour récupérer des survivants.
Photo en noir et blanc de deux navires côte-à-côte, l'un deux gîtant sur bâbord.
Le HMS Ark Royal, torpillé, gîte dangereusement. Le destroyer HMS Legion est à ses côtés pour secourir l'équipage.

Juste après l'attaque, le capitaine Maund donne l'ordre d'arrêter les machines, sans succès ; lorsqu'il découvre que les communications sont coupées, il envoie un messager à la salle des machines[jam 34]. Le trou dans la coque est élargi par l'avancée du navire, et lorsque celui-ci parvient à s'arrêter, il a embarqué beaucoup d'eau et gîte sur tribord, cette gîte atteignant un angle de 18° en 20 minutes[jam 34]. Maund, considérant l'importance de celle-ci et le fait que les Courageous et Glorious avaient coulé rapidement en payant un lourd tribut, décide d'évacuer le navire. L'équipage se rassemble sur le pont ; une partie reste sur le navire pour tenter de le sauver pendant que le reste attend que le Legion vienne à couple les récupérer. Cela explique que les tentatives de réparation du porte-avions n'aient commencé que 49 minutes après l'attaque. C'est ainsi que l'inondation se répand dans le navire rapidement, grâce aux protes et écoutilles laissées ouvertes durant l'évacuation des ponts inférieurs[jam 35].

L'eau s'engouffre ainsi dans la chaufferie centrale et le navire par le dessous, privant celui-ci d'énergie lorsque les adductions des chaudières sont noyées ; l'Ark Royal ne dispose pas de générateurs diesel de secours[ros 38]. Environ une demi-heure après l'explosion, le porte-avions paraît stable. L'amiral Somerville, déterminer à le sauver, envoie plusieurs équipes de sauvetage sur le navire avant d'envoyer le Malaya à Gibraltar pour organiser le sauvetage. Ces équipes réussissent à rallumer une chaudière, restaurant l'alimentation aux pompes de cale. Le destroyer Laforey vient à couple afin de fournir de l'énergie et des pompes supplémentaires, pendant que des avions Swordfish arrivent de Gibraltar pour patrouiller à la recherche d'éventuelles menaces sous-marines[jam 36]. Le remorqueur Thames arrive de Gibraltar à 20 h 0 et attache une ligne à l'Ark Royal ; l'inondation provoque cependant une augmentation de la gîte. L'eau atteint les gaines de ventilation de la chaufferie, qui court dans la largeur du navire, forçant l'arrêt de la chaudière qui avait été rallumée[jam 37].

La gîte atteint 20° entre h 5 et h 30 et lorsque l'ordre d'abandonner le navire est donné à h 0, elle atteint 27°[jam 38]. À h 30, le reste de l'équipage est entièrement évacué sur le Legion : ainsi, à l'exception de Mitchell, le naufrage ne fait aucune victime. Les 1 487 hommes sont transportés à Gibraltar sains et saufs[25]. La gîte atteint ensuite 45° avant que l'Ark Royal ne chavire et ne coule à h 19, le [jam 39]. Les témoins rapportent que le navire a basculé à 90°, restant dans cette position durant 3 minutes avant de se retourner. Il s'est ensuite brisé en deux, l'avant coulant en quelques minutes, suivi de la partie arrière[ros 39].

L'enquête[modifier | modifier le code]

Après le naufrage, une enquête publique est lancée afin d'éclaircir les circonstance de cette perte. Sur la base de ces conclusions, le capitaine Loben Maund est traduit en cour martiale pour négligence en . Il est reconnu coupable de deux chefs de négligence : l'un pour ne pas s'être assuré que des équipes de contrôle des dommages ne soient pas restées sur le navire après l'évacuation générale, l'autre pour ne pas s'être assuré que le navire était suffisamment prêt pour que puisse avoir lieu des tentatives de sauvetage[ros 40]. La commission tempère son jugement en reconnaissant que l'on attendait beaucoup de lui et qu'il avait été d'abord préoccupé par le bien-être de son équipage[ros 40].

La commission Bucknill, mise en place dans le but d'enquêter sur la perte de navires majeurs, fournit elle aussi un rapport. Celui-ci stipule que le manque de sources d'énergie de secours constitue un défaut de conception, qui contribue à la perte du navire : l'Ark Royal dépend beaucoup de l'électricité pour fonctionner, et une fois que les chaudières et les dynamos ont été mises hors d'état, la perte d'énergie a rendu la limitation des dégâts difficile. La commission recommande que la conception des cloisons et des entrées des chaudières soit revue afin de diminuer le risque d'une inondation totale de la chaufferie et de la salle des machines ; la longueur ininterrompue de la chaufferie est aussi critiquée. Ces défauts structurels sont corrigés lors de la construction des classes Illustrious et Implacable, alors en cours[26],[ros 41].

La commission conclut son rapport en observant que l'Ark Royal a coulé à 22 milles marins (41 km) à l'est de Europa Point, la pointe la plus au sud de Gibraltar. Durant 60 ans, ce lieu est admis comme étant celui de l'épave du porte-avions[ros 42].

La recherche de l’épave[modifier | modifier le code]

La localisation exacte de l'épave reste inconnue jusqu'à la mi- : elle est découverte par une entreprise d'archéologie sous-marine, C & C Technologies utilisant un robot équipé d'un sonar, à 20 milles marins (37 km) de Gibraltar, par 1 000 mètres de profondeur[27]. Cette entreprise avait été engagée par la BBC pour participer à un documentaire sur les recherches maritimes concernant les navires liés aux grandes batailles de la Royal Navy[28]. L'Ark Royal repose sur le fond marin en deux sections : 20 mètres de la proue se sont séparés du reste du navire. Un large champ de débris se trouve entre les deux morceaux, constitué principalement des restes de la cheminée et de l'îlot, détachés durant le naufrage, et des avions qui étaient dans les hangars. Des analyses révèlent que le côté bâbord du navire a touché le fond en premier[ros 43].

L'épave est retrouvée bien plus à l'est que prévu et les chercheurs pensent alors celle-ci avait été transportée par les courants marins au travers du détroit de Gibraltar jusqu'à l'intérieur de la Méditerranée lors de son naufrage, avant de toucher le fond[ros 44]. La présence de morceaux à proximité de l'épave, parmi lesquels un bombardier Swordfish tombé du pont avant que le navire ne chavire contredisent cette théorie : les débris se seraient répandus sur une plus grande surface dans ce cas. Les courants ont ainsi fortement affecté le porte-avions durant son retour à Gibraltar, malgré le fait qu'il ait été remorqué durant plusieurs heures[ros 45]. Une étude de l'épave montre aussi que la tentative faite de redémarrer les moteurs a fragilisé encore plus la coque, accélérant l'inondation. Une fois le navire sans énergie, il était impossible de l'empêcher de couler : son naufrage est plus le résultat de défauts de conception que le fait de son capitaine[ros 45].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « lucky ship »
  2. Le traité naval de Washington, signé en , impose à la Royal Navy un tonnage maximal de 135 000 long tons (137 160 tonnes) pour sa flotte de porte-avions, aucun navire ne devant excéder les 33 000 long tons (33 528 t), deux seulement pouvant excéder les 27 000 long tons (27 432 t)[3]. Le traité naval de Londres, signé en empêche les signataires de construire de nouveaux navires capitaux, on de convertir les existants en porte-avions, jusqu'à 1937[4].
  3. Chiffres de l'inflation au Royaume-Uni basés sur les données disponibles de Gregory Clark (2013), "What Were the British Earnings and Prices Then? (New Series)" sur le site internet MeasuringWorth.
  4. L'Ark Royal entre en service avec quatre tourelles, mais en les six sont en place[11].
  5. « Sorry for the kipper ».

Références[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

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