Tour de Broadway

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Tour de Broadway
Broadway Tower
Broadway tower edit.jpg

Vue sur la tour de Broadway

Présentation
Destination initiale
Style
Saxon
Architecte
James Wyatt
Construction
1798
Hauteur
17
Propriétaire
George Coventry
Localisation
Pays
Région
Comté
Commune
Coordonnées

Géolocalisation sur la carte : Worcestershire

(Voir situation sur carte : Worcestershire)
Point carte.svg

Géolocalisation sur la carte : Angleterre

(Voir situation sur carte : Angleterre)
Point carte.svg

La tour de Broadway (en anglais : Broadway Tower), également connue sous le nom de Highest Little Castle in the Cotswolds (le plus haut petit château dans les Cotswolds), est une fabrique de jardin située à Broadway, dans le Worcestershire, au Royaume-Uni.

Situation[modifier | modifier le code]

La tour est située sur la colline de Broadway, à 312 mètres au-dessus du niveau de la mer. C’est le deuxième point le plus haut des Cotswolds, après Cleeve Hill. La tour elle-même fait 20 mètres de haut. Cette position lui permet d’offrir une très belle vue des environs, l’une des meilleures d’Angleterre. En effet, au sommet de la tour et par temps clair, il est possible d’apercevoir jusqu’à 62 miles, soit une centaine de kilomètres. Cela signifie que l’on peut voir jusqu’à 16 comtés lorsque l’on est au sommet, allant des montagnes galloises d’un côté au Buckinghamshire de l’autre. Ces comtés sont : West Midlands, Staffordshire, Warwickshire, Leicestershire, Northamptonshire, Buckinghamshire, Wiltshire, Gloucestershire, Oxfordshire, Bath & North East Somerset, Gwent (Pays de Galles), Herefordshire, Worcestershire, Dyfed (Pays de Galles) et Shropshire[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Imaginée par Capability Brown, un paysagiste anglais du XVIIIe siècle, la tour est construite par l’architecte James Wyatt en 1798, pour le compte de George William, 6e comte de Coventry. Selon une légende, ce dernier l'a fait construitre pour que sa femme puisse savoir s’il était possible d’apercevoir l’édifice depuis son domaine de Croome Court, dans le Worcestershire, à une distance de 35 km[2].

Au cours de l’histoire, la tour de Broadway a eu plusieurs vies. Elle a hébergé la presse à imprimer de Sir Thomas Phillips, certainement l’un des plus grands collectionneurs de manuscrits et de livres de l’histoire. Des artistes (peintres, écrivains comme William Morris et Edward Burne-Jones) se sont également appropriés les lieux. C’est d’ailleurs parce qu’il était inspiré par Broadway Tower que William Morris a fondé, en 1877, la Société de protection des bâtiments anciens (Protection of the Ancient Buildings Society)[3].

Au cours du XXe siècle, et en particulier pendant les deux Guerres mondiales, la tour est utilisée, grâce à sa situation géographique, par le Royal Observer Corps afin de suivre les mouvements des avions ennemis survolant l’Angleterre.

Durant la Guerre froide, le Royal Observer Corps construit un bunker nucléaire sur le domaine, enterré à environ 5 mètres de profondeur, utilié afin d’étudier et de signaler les effets des attaques nucléaires et les retombées radioactives. En 1991, suite au départ du Royal Observer Corps, le bunker est fermé. Il s’agit aujourd’hui, après restauration, d’un des bunkers à être complètement équipé d’Angleterre[4].

Aujourd’hui, les trois étages de la tour de Broadway abritent des expositions en lien avec son histoire ou les environs. Dans le parc, il est également possible d’observer un troupeau de cerfs et de biches qui évolue en liberté.

Vue de la façade d'entrée

Architecture[modifier | modifier le code]

Cette « tour saxonne », de style gothique est caractérisée par une architecture assez particulière, composée de gargouilles, balcons, tourelles et remparts[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « 16 counties viewed from the top of our tower - surely a record? - Broadway Tower », sur broadwaytower.co.uk (consulté le 3 février 2017)
  2. « Broadway Tower », sur www.cotswolds.info (consulté le 3 février 2017)
  3. (en) « History of Broadway Tower in the Cotswolds | Visit Broadway », sur www.visit-broadway.co.uk (consulté le 3 février 2017)
  4. (en) « Broadway Tower Highest Little Castle in Cotswolds Worcestershire Views Deer William Morris & more », sur Broadway Cotswolds - Enjoy Eat Shop Stay - A Beautiful Village in All Seasons (consulté le 3 février 2017)
  5. (en) « History - Broadway Tower », sur broadwaytower.co.uk (consulté le 3 février 2017)