Taffoni

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Les taffoni contribuent au pittoresque du paysage du littoral.
Taffoni sur le sentier littoral de Campomoro-Senetosa, Corse-du-Sud.

Taffoni (ou tafoni, mot corse, pluriel de tafone) désigne en géomorphologie une forme en creux arrondie, de plusieurs décimètres à plusieurs mètres de diamètre, creusée par l'érosion alvéolaire[1] dans les roches cristallines ou gréseuses, en climat sec ou sur certaines côtes. On réserve le nom d'alvéoles à de petites cavités de quelques centimètres de diamètre formant des nids d'abeille[2].

Origine[modifier | modifier le code]

Les taffoni sont dus à l'amplification de la corrosion superficielle géo et biochimique au niveau de zones initialement légèrement déprimées ou poreuses (petites dépressions, trous …). Ces zones concentrent l'humidité et sèchent moins vite que les autres, notamment lorsqu'elles sont orientées sur une face moins exposée au soleil. Cette altération se conjugue avec des phénomènes d'hydratation qui contribuent à désagréger les cristaux, et avec la déflation éolienne qui intervient pour évacuer les débris fins, formant ces cavités creuses[3].

Taffoni et nids d'abeilles[modifier | modifier le code]

Taffoni et nids d’abeille sont parfois confondus.

Les différences entre ces deux modelés tiennent, d’une part, à l’échelle : les taffoni ont un volume de quelques centimètres cubes à plusieurs mètres cubes tandis que les nids d’abeille sont un ensemble de trous d’ordre centimétrique. D’autre part, les conditions de développement les distinguent : les taffoni semblent favorisés par la présence d’humidité et de sels, tandis que les nids d’abeille requièrent une certaine prédisposition structurale : présence de microfissures dans la roche, distribution de minéraux fragiles en amas sur lesquels se calquent les trous. En se développant, les taffoni créent un microclimat humide qui favorise leur croissance pouvant être orientée par le vent (face du rocher non exposée au soleil, rosée). Les nids d’abeille quant à eux se transforment en niches favorables à l’installation de microorganismes (lichens) qui vont, à leur tour, exacerber la météorisation qui peut conduire à son tour à la formation de taffoni par coalescence, d'où une distinction difficile selon leur phase de croissance[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Type d'érosion aréolaire qui s'exerce sur des surfaces, par opposition à l'érosion linéaire.
  2. Alain Godard, Pays et paysages du granite, PUF, 1977
  3. Jean Dresch, Christiane Motsch, Géographie des régions arides, Presses Universitaires de France, , p. 51.
  4. Jacques Bourcart, « Le problème des "Taffoni" de Corse et l'érosion alvéolaire », Rev. Géogr. Phys. et Géol. Dynam., III, 1, 1930, p.5-15,

Galerie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • André de Cailleux, « Taffonis et érosion alvéolaire », Cahiers géologiques de Thoiry, 16-17, 1953, p. 130-133

Lien externe[modifier | modifier le code]