Siem Reap

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Siem Reap
ក្រុងសៀមរាប
Rue de l'hôpital, près du Vieux Marché à Siem Reap
Rue de l'hôpital, près du Vieux Marché à Siem Reap
Administration
Pays Drapeau du Cambodge Cambodge
Province Province de Siem Reap
Démographie
Population 174 265 hab. (2008[1])
Géographie
Coordonnées 13° 21′ 44″ nord, 103° 51′ 35″ est
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Cambodge

Voir sur la carte administrative du Cambodge
City locator 14.svg
Siem Reap

Siem-Reap ou Siem Reap est la capitale de la province de Siem Reap, située au Cambodge, à proximité du complexe archéologique d'Angkor et à environ 314 km au nord-nord-ouest de la capitale Phnom Penh.

Description[modifier | modifier le code]

Siem Reap a une architecture de style colonial et chinois notamment dans le quartier français et autour du Vieux Marché. En ville on trouve des festivals de danse Apsara, des magasins d'artisans, des fermes séricicoles, des rizières, des villages de pêcheurs et des sanctuaires pour oiseaux près du lac Tonlé Sap.
C'est une ville en plein développement du fait de l'attraction touristique en plein essor que représentent les temples d'Angkor depuis la fin de la guerre et les dernières attaques Khmers rouges qui eurent lieu jusqu'en 1994. Le tourisme s'est particulièrement accéléré depuis les années 2000. De nombreux hôtels y ont été construits et d'autres sont en construction grâce notamment à l'apport de capitaux étrangers. Beaucoup de petits établissements sont concentrés autour du Vieux Marché, alors que les hôtels les plus chers sont situés entre l'aéroport international de Siem Reap-Angkor et Siem Reap le long de la route nationale 6. Il y aussi une variété d'hôtels et de restaurants de catégorie moyenne le long de la rue Sivatha et dans la zone de Phsar Leu. Il y reste quelques édifices antérieurs à l'indépendance, appelés compartiments chinois.
C'est aussi le nom d'une rivière sacrée tributaire du Tonlé Sap.

Histoire[modifier | modifier le code]

Siem Reap signifie « Siamois terrassés » et évoque une bataille opposant les armées siamoises et khmères... et qui vit la victoire de ces dernières.

En 1901, l'École française d'Extrême-Orient (EFEO) a commencé une longue association avec Angkor en réalisant les premiers travaux de dégagement et de documentation photographique au temple du Bayon. En 1907, la province de Siem Reap qui était sous contrôle siamois depuis plus d'un siècle, a été rétrocédée au Cambodge et l'EFEO a reçu la responsabilité du dégagement, de la restauration et de l'entretien du site d'Angkor. Elle a créé pour ce faire la Conservation d'Angkor et en a conservé la direction scientifique après l'indépendance, jusqu'à la prise de pouvoir des Khmers rouges en 1975.

Dès la première année, les premiers touristes arrivèrent à Angkor. En trois mois, la ville enregistra 200 visiteurs ce qui n'était alors jamais arrivé précédemment. Considérer toutefois qu'Angkor avait été « sauvé » de la jungle est un tropisme typiquement européen, qui contribue à perpétuer le mythe de la « découverte » d'Angkor par l'occident - largement instrumentalisé dans le contexte d'expansion coloniale du XIXe siècle. Alors qu'Angkor Vat était largement connu et était demeuré un des hauts-lieux de pèlerinage bouddhique en Asie du Sud-Est...

Marché de Siem Reap
Grand Hotel d'Angkor

Spécialité locale[modifier | modifier le code]

Bouteille peinte à la main de la liqueur Sombai avec des images des temples d'Angkor

Sombai[modifier | modifier le code]

Sombai Infused Cambodian Liqueur (Sombai) est une boisson produite à Siem Reap[2]. Cette boisson s'inspire du Sraa Tram (ou vin trempé) que les Cambodgiens boivent de façon traditionnelle et du rhum arrangé des îles.[3],[4] La particularité des bouteilles de Sombai vient du fait qu'elles sont peintes à la main avec des motifs locaux, d'où son intérêt pour les touristes en visite au Cambodge qui veulent ramener des souvenirs.[5] Les peintres sont souvent de jeunes artistes de milieu désavantagé ou présentant un handicap. [6],[7]. L'atelier et son salon de dégustation[8] installés dans une maison traditionnelle khmère en bois, est devenu une attraction touristique de la ville[9],[10].

Partant du nom d'une marque en particulier, le terme est devenu générique pour parler du Sraa Tram (ស្រាត្រាំ) aux fruits.

Transport[modifier | modifier le code]

Aéroport international de Siem Reap-Angkor

À voir aussi[modifier | modifier le code]

Jumelage[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Cambodia: largest cities and towns and statistics of their population sur World Gazetteer
  2. (en) Nicky Sullivan, « Fruit-flavoured infused rice wines make a splash », The Phnom Penh Post,‎ (lire en ligne)
  3. (en) Associated Press, « Rice wine spirit is rebranded as a tourist tipple », (consulté le 13 juillet 2017)
  4. (en) Lara Dunston, « Cambodian rice wine revival », Australian Gourmet Traveller,‎ (lire en ligne)
  5. Nick Ray, « Sombai », sur Lonely Planet, (consulté le 14 juillet 2017)
  6. (en) Connie Walsh, « Savoring Siem Reap: 6 Edible Experiences », Travel Pulse,‎ (lire en ligne)
  7. Julie Cassiau, « DECOUVERTE - Sombaï, une nouvelle boisson locale à Siem Reap », Le Petit Journal (web),‎ (lire en ligne)
  8. (en) Miranda Glasser, « Sombai Rive Wine Purveyors open new showroom », The Phnom Penh Post,‎ (lire en ligne)
  9. (en) Robyn Eckhardt, « 36 Hours in Siem Reap, Cambodia », The New York Times,‎ (lire en ligne)
  10. (en) Dana Ter, « Searching for Serenity in Siem Reap », Taipei Times,‎ , p. 3 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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