San Salvador (Bahamas)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir San Salvador et Watling.
San Salvador
Colombus Isle
Colombus Isle
Géographie
Pays Drapeau des Bahamas Bahamas
Archipel Îles Lucayes
Localisation Mer des Caraïbes (océan Atlantique)
Coordonnées 24° 06′ 00″ N, 74° 29′ 00″ O
Superficie 169 km2
Géologie Cayes
Administration
Statut District des Bahamas
Démographie
Population 1 300 hab. (2015)
Densité 7,69 hab./km2
Autres informations
Découverte VIIe siècle
Fuseau horaire UTC-5

Géolocalisation sur la carte : Bahamas

(Voir situation sur carte : Bahamas)
San Salvador
San Salvador
Îles aux Bahamas
District de San Salvador
San Salvador (Bahamas)
Administration
Pays Drapeau des Bahamas Bahamas
Type District
Démographie
Population 1 300 hab. (rec. 2015)
Densité 7,7 hab./km2
Géographie
Superficie 169 km2

San Salvador est une île de l'archipel des Bahamas, également appelée Colombus Island ou Watling Island.

Histoire[modifier | modifier le code]

Depuis plusieurs milliers d'années, des amérindiens Tainos peuplaient cette île appelée Guanahani – ce mot signifiant L'île (ou plus précisément le rocher=Guana) du seigneur (ha) de l'eau (ni) dans leur langue Taïno Lukayo[1].

Dans la nuit du 11 au Christophe Colomb aborda une île, après une traversée de plus de 9 semaines. C'est la première terre des Amériques qu'il aperçut ; il la nomma San Salvador (Saint-Sauveur en français) pour témoigner de son soulagement de toucher enfin terre et remercier Dieu.

La population de Guanahani lui donna un nom tainos qui l'accompagna pour le reste de ses voyages d'explorations. Guamakeniha (Soit le grand seigneur de la terre (ke) et de l'eau (ni)).

La population existante, appelée alors de façon erronée indienne, fut décimée en moins de vingt ans à cause des maladies et des mauvais traitements. En particulier ils furent déportés dans les mines d'or de l'île de Saint Domingue dont la population avait elle-même déjà été exterminée au cours des 20 premières années de la colonisation. Ces opérations de déportations renseignées dans les archives espagnoles permettent de savoir qu'il y avait au moins 40 000 habitants en 1492 sur l'archipel des Bahamas avant la conquête.

En 1925 on a supposé, sans certitude, qu'il s'agissait de l'île Watling, dénommée ainsi car l'île avait servi de repaire à un pirate anglais John Watling (en) qui lui laissa son nom en 1680. Elle fut donc renommée San Salvador, de préférence aux autres candidates au titre de première terre découverte par Christophe Colomb.

Durant la Seconde Guerre mondiale, les Américains y ont installé une base aérienne qui leur servit par la suite de centre d'essai pour missiles. Cette base abandonnée constitue désormais l'aéroport de l'île.

L'île a souffert de l'ouragan Floyd en 1999 et de l'ouragan Joaquin en 2015.

Géographie[modifier | modifier le code]

San Salvador est l'île située la plus à l'Est de l'archipel des Bahamas. Elle est en fait la partie émergée d'une montagne sous-marine de 4 500 mètres. Ceinturée par un récif de corail. Longue de 19 km (axe nord-sud) et large de 8 km (axe est-ouest), pour une superficie de 169 km², elle ne présente pas de relief et sa partie centrale est composée de plusieurs lacs reliés entre eux.

Véritable oasis pour la faune et la flore, cette terre a été préservée du fait de son isolement. Profitez de ses plages de sable blanc et de ses eaux transparentes avant d'explorer Long Bay et les trois sites où l'on suppose qu'accostérent la Nina (navire), la Pinta et la Santa Maria (1492).

L'ile compte environ 1300 habitants vivant essentiellement du tourisme. Un village du Club Méditerranée est installé sur l'ile depuis 1992.

Plusieurs sites remarquables de plongée comptent parmi les plus beaux des Bahamas. Il est possible d'y trouver notamment des requins de récif et des requins marteaux.

District[modifier | modifier le code]

San Salvador est l'un des 32 districts des Bahamas. Il porte le numéro 26 sur la carte.qcolombus island

Bande Dessinée[modifier | modifier le code]

Dans la Bande dessinée L'homme de l'année 1492 de Céka et Patrick Tandiang, Christophe Colomb nomme cette île San Salvador en mémoire à la personne (Salvador) qui lui a permis de découvrir la route des Indes. Il l'enterre avec sa compagne sur un rivage de l'île.

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Denis Crouzet, Christophe Colomb. Héraut de l'Apocalypse, Payot, 2006, p. 103.