Richard Price

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Richard Price
Dr Richard Price, DD, FRS - Benjamin West.jpg
Portrait de Richard Price par Benjamin West (1784).
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 68 ans)
LondresVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nationalités
Formation
Activités
Père
Rev. Rice Price (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Catherine Richards (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Sarah Price (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Sarah Blundell (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Religion
Membre de
Distinction

Richard Price (, Glamorgan – , Newington Green) est un pasteur, pamphlétaire, moraliste, philosophe, mathématicien et économiste gallois.

Richard Price est également un ardent défenseur de la cause américaine puis de la Révolution française en Angleterre où il participe à la London Revolution Society.

En 1763, deux ans après la mort de son ami le révérend Thomas Bayes, l’un des pères fondateurs de la probabilité, il fait publier une lettre intitulée « An Essay towards solving a Problem in the Doctrine of Chances » dans les Philosophical Transactions of the Royal Society of London.

Biographie[modifier | modifier le code]

Smelling out a rat : or the atheistical-revolutionist disturbed in his midnight calculations., James Gillray, 1790. Sur cette caricature de James Gillray, on voit Richard Price à son bureau et la tête d'Edmund Burke qui surgit derrière son épaule en brandissant son ouvrage Réflexions sur la Révolution de France.

Après avoir grandi au pays de Galles, Price s’installe, à la mort de son père, alors qu'il n'a que 16 ans, à Londres, où c'est son oncle qui poursuit son éducation. Comme son ami Thomas Bayes, il appartient à une famille non-conformiste. Il a sans doute rencontré Bayes en fréquentant l'académie non-conformiste de Tenter Alley à Moorfields où il suit l'enseignement de John Eames[1].

À sa mort en , Thomas Bayes laisse à Richard Price la somme de 100 £ et ses articles non terminés. C'est Richard Price qui décide de publier l'article « An Essay towards solving a Problem in the Doctrine of Chance » et de l'envoyer à la Royal Society deux ans plus tard[1].

Price devient membre de la Royal Society en [1].

Lors de la Guerre d'indépendance américaine, il s'engage dans la cause des insurgés américains, et devient le plus connu de leurs défenseurs.

À sa mort, il est inhumé au cimetière des non-conformistes de Bunhill Fields dans le borough londonien d'Islington, tout près de la tombe de Thomas Bayes[1].

Contribution[modifier | modifier le code]

D'après Martyn Hooper, il est probable que Richard Price ait lui-même contribué à la rédaction de l'article « An Essay towards solving a Problem in the Doctrine of Chance » et qu'il soit ainsi, avec Thomas Bayes, l'auteur du théorème connu sous le nom de théorème de Bayes. Cette erreur d'attribution serait une application de la loi d'éponymie de Stigler selon laquelle les découvertes scientifiques sont rarement attribuées à leur premier auteur[1],[2].

Publications[modifier | modifier le code]

Observations on reversionary payments, 1772.
  • A Review of the Principal Questions in Morals, 1757
  • (en) Thomas Bayes et Richard Price, « An Essay towards Solving a Problem in the Doctrine of Chances. By the Late Rev. Mr. Bayes, F. R. S. Communicated by Mr. Price, in a Letter to John Canton, A. M. F. R. S. », Phil. Trans., vol. 53,‎ , p. 370-418 (DOI 10.1098/rstl.1763.0053)
  • (en) Richard Price, « A demonstration of the second rule in the essay towards the solution of a problem in the doctrines of chances », Philosophical Transactions, vol. 54,‎ , p. 296-325
  • Observations on the Nature of Civil Liberty, the Principles of Government, and the Justice and Policy of the War with America, 1776
  • Essay on the Population of England, 1780
  • Observations on the importance of the American Revolution, 1784
  • A Discourse on the Love of Our Country, 1789

Distinctions[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) William Morgan, Memoirs of the Life of Rev. Richard Price D.D., F.R.S., Londres,
    William Morgan est le neveu de Richard Price[1].
  • (en) « Price, Richard », dans Encyclopædia Britannica, vol. 22, (lire en ligne)
  • (en) D.O. Thomas, The Honest Mind : The Thought and Work of Richard Price, Oxford, Clarendon Press,

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e et f (en) Martyn Hooper, « Richard Price, Bayes' theorem, and God », Significance, vol. 10, no 1,‎ (DOI 10.1111/j.1740-9713.2013.00638.x, lire en ligne)
  2. (en) Christian Robert, « Price's theorem », sur xianblog (Blog de Christian Robert), (consulté le 16 mars 2013)
  3. (en) Sheldon Samuel Cohen, British Supporters of the American Revolution, 1775-1783 : The Role of the 'middling-level’ Activists, Paris, Boydell Press, , 181 p. (ISBN 978-1-84383-011-5, lire en ligne), p. 48.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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