Rakhsh

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Rakhsh (en persan : رخش ce qui veut dire éclair) est le cheval du héros mythique perse Rostam, tel qu'il est décrit dans l'épopée nationale iranienne Shâh Nâmeh[1].

Première rencontre entre Rakhsh et Rostam[modifier | modifier le code]

Alors que Rostam grandit en grand guerrier et a déjà réalisé quelques exploits, son père Zal lui promet un cheval digne de lui. Il a le droit de choisir n'importe quel cheval du Zaboulistan et de Kaboul[2]. Rostam choisit le cheval Rakhsh connu pour sa grande force et son courage.

Le fidèle destrier de Rostam[modifier | modifier le code]

Alors qu'aucun homme n'a réussi à le dompter, Rostam réalise l'exploit de le monter et de le dresser, après trois ans d'efforts. Dès lors, Rakhsh ne laisse que Rostam le monter, et inversement c'est le seul cheval capable de supporter le poids et la force du héros. Rakhsh accompagne son cavalier au travers de nombreux exploits, dont le combat avec le dragon.

Si Rostam veille sur lui, la réciproque est vraie également. C'est par exemple le cas lorsqu'ils s'arrêtent pour s'endormir, sans le savoir, près du repaire d'un lion. Le lion attend qu'ils s'endorment pour attaquer. Rostam dort profondément et ne se réveille pas, mais Rakhsh se réveille. Il engage un combat avec le lion et le tue à forces de ruades et de piétinements[3], sans même perturber le sommeil de Rostam[4].

Un autre épisode important montre la protection que Rakhsh offre à son maître pendant son sommeil, tout en dépeignant une part de l'humour litéraire de Ferdowsi, reprit plus récemment pour des duo cavalier-monture de la culture moderne : Rakhsh réveille à trois reprises Rostam pour le prevenir qu'un dragon approche. Mais à chaque fois le dragon disparaît juste avant que Rostam n'ouvre les yeux, provoquant la colère injuste de ce dernier contre son cheval[5].

Mort de Rakhsh[modifier | modifier le code]

Le demi-frère de Rostam, Shaghad, prépare un piège à son attention en dissimulant des pieux empoisonnés au fond d'un fossé. Il invite Rostam à venir chasser et l’entraine vers le fossé. Rakhsh, qui a deviné le piège, refuse tout d'abord de se diriger dans sa direction, mais Rostam l'y contraint. Le cavalier et sa monture tombent dans le fossé. Rakhsh est transpercé et tué sur le coup. Rostam est blessé à mort.

Réalisant alors à quoi étaient dues les réticences de Rakhsh, il comprend que sa fin est proche, et que le piège vient de Shaghad, bien que celui-ci ne le revendique pas. Il lui demande et obtient de Shaghad un arc et des flèches sous prétexte se protéger des éventuels animaux sauvages dans ses derniers moments de vie, et ce dernier accepte, avant de se précipiter derrière un arbre. Rostam se venge alors de Shaghad : il tire une flèche sur l'arbre. La flèche traverse le tronc, et tue Shaghad. Rostam succombe à son tour quelques instants plus tard.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pour une traduction du Shâh Nameh sous licence Créative Commons, voir (en) http://ebooks.adelaide.edu.au/f/firdausi/f52ek/index.html
  2. Une partie de l'Afghanistan actuel faisait partie de l'empire perse à cette époque
  3. (en) http://www.britishmuseum.org/explore/highlights/highlight_objects/me/s/sultan_muhammad,_painting.aspx
  4. (en) http://www.asia.si.edu/explore/shahnama/rustamRakhsh.asp
  5. Ferdowsi, Le livre des rois (Shâh-Nâmeh), trad. Frouzandeh Brélian-Djahanshahi, Imago,‎ 2001, 2011, 2013 (ISBN 978-2-84952-675-0)

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