Protarchaeopteryx

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Protarchaeopteryx robusta

Protarchaeopteryx
Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste (La tête est basée sur Incisivosaurus)
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Infra-ordre Coelurosauria
Clade Maniraptora
Clade  Oviraptorosauria

Genre

 Protarchaeopteryx
Ji & Ji, 1997

Nom binominal

 Protarchaeopteryx robusta
Ji & Ji, 1997

Protarchaeopteryx est un genre éteint de dinosaures à plumes trouvé en Chine[1], dans le Liaoning, au sein de roches sédimentaires datant du Crétacé inférieur, de l'Aptien, soit il y a environ 125 Ma (millions d'années). Une seule espèce est connue, Protarchaeopteryx robusta.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Protarchaeopteryx signifie « avant Archaeopteryx (ancienne aile) », en raison des caractères plus primitifs qu'Archaeopteryx[1]. Ce dernier est toutefois apparu 25 millions d'années après Archaeopteryx.

Description[modifier | modifier le code]

Holotype de Protarchaeopteryx au musée géologique de Chine.
Tailles comparées de Protarchaeopteryx et d'un humain.

Protarchaeopteryx avait une longueur totale d'environ un mètre soit un plus grand qu'Archaeopteryx selon D. Palmer en 1999[2], ou de l'ordre de 70 centimètres selon Thomas Holtz en 2011[3].

Cet oviraptorosaure de Chine est remarquable à cause de ses longs membres antérieurs emplumés et de l'extrémité de sa queue en éventail. Toutefois, ses plumes étant symétriques comme celles des oiseaux actuels incapables de voler, on peut supposer que Protarchaeopteryx en était également incapable[1].

Classification[modifier | modifier le code]

Lors de sa description en 1997, Protarchaeopteryx a été placé par ses inventeurs dans l'ordre des Archaeopterygiformes et dans la famille des Archaeopterygidae[1]. Il est aujourd'hui généralement considéré comme un Oviraptorosauria primitif[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Ji Qiang et Ji Shu'an (trad. Will Downs), « Protarchaeopterygid bird (Protarchaeopteryx gen. nov.)—fossil remains of archaeopterygids from China », Chinese Geology, vol. 238,‎ , p. 38–41 (lire en ligne [PDF]).
  2. (en) The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals, London, Marshall Editions, (ISBN 1-84028-152-9), p. 107
  3. (en) Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.
  4. (en) P. Senter, R. Barsbold, B. B. Britt and D. A. Burnham. 2004. Systematics and evolution of Dromaeosauridae (Dinosauria, Theropoda). Bulletin of the Gunma Museum of Natural History 8:1-20

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]