Proailurus lemanensis

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Proailurus lemanensis (le nom de genre signifie « premier chat ») est une espèce de félin préhistorique qui vivait en Eurasie il y a 25 millions d'années (Oligocène puis Miocène). Des fossiles ont été retrouvés en Mongolie, en Allemagne, et en Espagne[1].

C'est la seule espèce du genre Proailurus lui-même seul genre de la sous-famille des Proailurinae.

Proailurus est un animal compact et petit, à peine plus gros qu'un chat domestique, pesant environ 20 lb (9 kg). Il avait une longue queue, de grand yeux ainsi que des griffes et des dents acérés. Ses griffes auraient été rétractables dans une certaine mesure. Comme les viverridés, Proailurus était au moins partiellement arboricole[2].

Proailurus est un ancêtre probable de Pseudaelurus, qui a vécu il y a 20-10 millions d'années[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Paleobiology Database: Proailurus
  2. (en) Alan Turner, The Big Cats and their fossil relatives, New York, Columbia University Press, , 25 p. (ISBN 0-231-10228-3)
  3. (en) Per Christiansen, « Phylogeny of the great cats (Felidae: Pantherinae), and the influence of fossil taxa and missing characters », Cladistics, vol. 24, no 6,‎ , p. 977 (DOI 10.1111/j.1096-0031.2008.00226.x)

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