Karl Alfred von Zittel

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Karl Alfred von Zittel () est un paléontologue allemand né à Bahlingen dans le pays de Bade.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il étudie à Heidelberg, Paris et Vienne. Pendant une courte période il travaille au levé géologique d'Autriche et comme assistant du musée de minéralogie de Vienne. À partir de 1863 il enseigne la géologie et la minéralogie à l'institut polytechnique de Karlsruhe. Trois ans plus tard il succède à Opel comme professeur de paléontologie à l'université de Munich avec la charge de conservateur des collections de fossiles.

Carrière[modifier | modifier le code]

En 1880 il est engagé comme professeur de géologie puis à la direction du muséum d'histoire naturelle de Munich. Ses premiers travaux comprennent une monographie, Les mollusques bivalves de Gosau au Crétacé (1863-1866) et un essai sur l'étage du Tithonien en 1870 regardé comme équivalent des formations du Purbeck et du Wealdien.

En 1873 et 1874 il accompagne l'expédition de Rohlf dans le désert de Libye dont les premiers résultats sont publiés dans Über den geologischen Bau der libyschen Wuste -- De la construction géologique du désert libyen -- 1880 puis détaillés dans le Palaeontographica en 1883. Le docteur Zittel se distingue pour ses travaux en paléontologie. De 1869 jusqu'à la fin de sa vie il est le rédacteur en chef de la revue Palaeontographica (fondé en 1846 par W. Dunker et Hermann von Meyer).

En 1876 il commence la publication de son travail principal, Handbuch der Palaeontologie -- Manuel de paléontologie—qui est complété en 5 volumes en 1893. Le cinquième volume, traitant de paléobotanique, est préparé par W.P. Schimper et A. Schenk. Pour rendre son travail irréfutable Zittel étudie chaque famille en commençant par les éponges sur lesquelles il publie une monographie en 1877. En 1895 il publie un résumé de ce travail intitulé Grundzuge der Palaeontologie -- Principes fondamentaux de la paléontologie—révisé par Zittel en 1903. Une édition américaine sera publiée en 1900 par C.R. Eastman mais avec tant de modifications qu'elle peut être considérée en pratique comme un travail indépendant.

Publications[modifier | modifier le code]

Il est l'auteur de :

  • en 1873 de Aus der Urzeit
  • en 1883 de Modèle:Lanfue -- Le Sahara
  • En 1889 il publie Geschichte der Geologie und Palaeontologie bis Ende des 19 Jahrhunderts -- Histoire de la géologie et de la paléontologie à la fin du XIXe siècle, qui malgré son titre se préoccupe surtout de géologie durant le XIXe siècle et laisse un peu dans l'ombre les siècles précédents[1].

Fonction et nominations[modifier | modifier le code]

Ses fonctions et nominations sont :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. François Ellenberger, Histoire de la Géologie, 2 tomes, Éditions Lavoisier - Technique et Documentation, Paris, 352 pages, 1988 ISBN 2-85206-457-X, et 381 pages, 1994 ISBN 2-85206-674-2.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Zittel est l’abréviation habituelle de Karl Alfred von Zittel en zoologie.
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Zitt. est l’abréviation botanique standard de Karl Alfred von Zittel.
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