Pod Damoclès

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Pod Damoclès sur un Rafale lors du Salon du Bourget.

Damoclès est une nacelle (ou pod) de désignation de cible et d’imagerie infrarouge utilisée sur les avions militaires. Elle est fabriquée par Thales.

Présentation[modifier | modifier le code]

Cette nacelle est multi-fonction[1] :

Il possède un mode air-air qui permet la détection d’avions ravitailleurs se situant à 15-20 milles nautiques (27-38 km) par temps clair.

Damocles a été développé pour remplacer la nacelle PDLCT. C'est une version améliorée de son prédécesseur, dont la caméra infrarouge comporte désormais deux niveaux de zoom afin de faciliter la recherche de cible puis le verrouillage de celle-ci. Il est également moins fragile et plus facile d'entretien.

Le pod a une masse de 265 kg, une longueur de 250 cm et un diamètre de 37 cm.

En février 2013, la direction générale de l’Armement française a notifié a Thales un contrat de levée de risque pour le successeur du pod Damoclès afin de l'équiper d’une voie jour en plus des capteurs infrarouges, avec pour objectif de « renforcer l’attractivité de l’offre française ». En effet certains pays ayant acheté des Mirage ont préféré l’équiper de nacelles américaines, ou israéliennes[2],[3]. Dans le cadre de la Loi de Programmation Militaire 2014-2019, le développement de ce pod de désignation laser de nouvelle génération (PDL-NG) a été notifié le 30 décembre 2013 pour une qualification attendue mi-2018 en phase avec le futur standard F3-R du Rafale[4].

Implantations sur avions[modifier | modifier le code]

La nacelle fut d'abord montée sur les Mirage 2000-9 utilisés par les Émirats arabes unis sous le nom de Shehab, qui ont payé 30 % de son développement.

Puis la nacelle fut montée sur les Mirage 2000, les Super-Étendard modernisés et enfin les Rafale dans l'armée de l'air française.

D'autres versions export ont été développées pour les Soukhoï Su-30MKM (version achetée par la Malaisie), sur les Tornado IDS et Eurofighter Typhoon pour l’Arabie Saoudite[5] et sur Mirage F1 modernisés pour le Maroc.

Produits comparables[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Thales techologies onboard the Rafale », sur www.thalesgroup.com,‎ 13 novembre 2009
  2. Guillaume Steuer, « Objectif 2018 pour le PDL NG de Thales », sur www.air-cosmos.com,‎ 14 octobre 2012
  3. « Contrat de levée de risques pour le PDL-NG », sur www.defense.gouv.fr/dga/,‎ 13 février 2013
  4. « PDL NG succèdera bien au pod Damocles », sur www.defense.optronique.net,‎ 13 janvier 2014
  5. Guillaume Steuer, « Le Damocles de Thales décolle sur Eurofighter », sur www.air-cosmos.com,‎ 5 décembre 2012